19世紀 把冰塊運到印度的美國商人

一個大膽的夢想使他成為了當時最富有的美國人之一 但是他的成功之路卻異常艱辛

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【大紀元2021年01月22日訊】(Lawrence W. Reed撰文/大紀元記者雲川編譯報導)想像一下,1806年你只有23歲,住在新英格蘭,正在尋找發財致富的途徑。父親願意出錢讓你前往哈佛大學深造,但你卻一直執著於做生意,拒絕了這個機會。現在你只能靠自己了,要麼和別人競爭,要麼自己開發出一片新天地。

這個主意怎麼樣?把寒冷的馬薩諸塞州的巨大冰塊運到四季炎熱的加勒比海小島。雖然花上兩週或更長時間,但在那裡可以賣給這輩子都沒有見過冰的人。當地人嚐到甜頭後,對冰塊的需求就無休止了。借錢、融資,從長遠來看,這肯定是賺錢事情!

是不是有點瘋狂?

這些正是弗雷德里克‧都鐸(Frederic Tudor)在1806年的所作所為。許多人都對此想法表示懷疑,可他最終成為了當時最富有的美國人之一。他開闢了一片新天地,克服了極度的困難以及他人的不理解,並最終贏得了「冰王」的綽號。

像都鐸這樣的企業家令人佩服。他們的遠見和勇氣非凡夫俗子所能企及。他們眼界開闊,能夠忍受挫折和失敗,並且堅持不懈。我們認識不到這些人為人類進步做出的不可或缺的貢獻。沒有企業家的夢想和冒險精神和資本主義發展帶來的機會,用托馬斯‧霍布斯(Thomas Hobbes)的話來說,人類的生活恐怕仍舊是「粗糲,野蠻和短暫的」。

弗雷德里克‧都鐸的成功之路絕非易事。冰塊是從自家池塘鑿的,不花錢;保溫冰塊的木屑也是免費的,因為木材廠認為這些都是垃圾,而且很高興讓都鐸搬走;再有他不必擔心競爭,因為只有他的一家公司在做。儘管有這些得天獨厚的優勢,都鐸後來發現這買賣和別的生意一樣,說起來容易做起來難。

1806年都鐸向馬提尼克島(Martinique)運送了第一批冰。雖然冰塊在途中沒有融化,而且也出手了,但還是虧了4,500美元。他的另外三批貨物運到了古巴,損失更大。到1812年,他破產了,也進了監獄,還成了波士頓那些自鳴得意的所謂精英們的笑柄。

都鐸在第一本日記的封面上寫道:「任何人在第一次受到挫折的時候就退縮,沒有反擊的慾望,對成功感到絕望,都無法成為戰爭、愛情或商業上的英雄。」讀者看到這裡,就不難想像他接下來會怎麼做了。

正如他自己說的那樣,都鐸並沒有放棄自己的夢想。相反,他從失敗中汲取了教訓,開始解決遇到的難題。

十年之後,都鐸已經擁有定期向古巴運送冰塊的商船,並且掙到錢了。他在保溫冰塊和加快運輸方面下了不少功夫。他還在美國南部的一些城市開發了新的商機。當然也偶爾會遭受挫折。一次他嘗試用冰塊保鮮加勒比的水果並帶回新英格蘭,結果水果爛在路上了。

19世紀中葉,在馬薩諸塞州阿靈頓的澌湃湖(Spy Pond)上製冰。(公共領域)

都鐸真正賺得盆滿缽滿是開始往印度加爾各答銷售冰塊。

那時,到加爾各答的航程16,000英里,需要四個月的時間。180噸冰裝到船上,80噸在路上就融化了。但當他賣掉剩下的冰塊時,他還是大賺一筆。於是在此後的二十年中,都鐸不停地將冰運送到口渴的印度人那裡。他不斷地嘗試更快捷、更便宜的方法來運輸。他終於當上了百萬富翁。

加文‧惠特曼(Gavin Weightman)在2002年出版的《冰凍水的歷史(The Frozen Water History)》一書中,對冰王的成就表示敬意:

「從1806年他第一次將湖冰運到西印度群島到1830年代加爾各答貿易開始,他始終堅信一個信念:生活在熱帶氣候中的人們願意為冰付出高價。悶熱的古巴哈瓦那的居民和加爾各答的的居民可以用新英格蘭生產的冰來製作冰淇淋,冷卻飲品並減輕發燒的痛苦。他們甚至可以品嚐與冰一起運來的馬薩諸塞州的脆皮蘋果,以及新鮮的黃油等。」

冰王弗雷德里克‧都鐸的故事有一個不光彩的地方:在一些熱帶地方,他試圖賄賂地方政府以確保他的壟斷銷售。但是一個巴掌拍不響,人們批評他的同時,不能不提當地政府的腐敗行為。總的來說,都鐸是企業家中的傑出天才。他的成功最終使平民百姓的生活更加美好。

都鐸於1864年去世,享年80歲。那個時候,他所創立的製冰貿易公司已經成為了一家蓬勃發展的全球性公司,這一行業也充滿了競爭對手。它們將冰出售到香港和以及聖保羅等地。隨著20世紀初期製冰機的問世,這樣的貿易便不復存在,冰運輸貿易最終成為了歷史。

卡爾‧西堡(Carl Seaburg)和斯坦利‧帕特森(Stanley Paterson)在2003年的出版的《都鐸傳》中指出,「弗雷德里克對他那個時代的日常社會做出了巨大貢獻」:

「通過遠距離的冰運輸,他向大眾展示了冰在保存食物中的價值,給熱帶地區的人們帶來了他們不曾看到的食物。他想壟斷整個系統,但事實證明這是不可能的。畢竟他沒有發明冰。他只是冰的搬運工而已。」

我喜歡閱讀和寫作像弗雷德里克‧都鐸這樣的冒險家成功致富的故事。但如果要我把自己的錢用來實現他那樣的夢想,我恐怕做不到。對於他的這種不為外界所動、大膽嘗新的精神,我深表敬佩。

原文Frederic Tudor: The Entrepreneur Who Brought Ice to Calcutta發表於英文《大紀元時報》。

作者簡介:

勞倫斯·里德(Lawrence W. Reed)是FEE的名譽主席,漢弗萊斯家族高級研究員和Ron Manners全球自由大使,已經擔任FEE總裁近11年(2008—2019年)。他是2020年的著作《耶穌是社會主義者嗎?》(Was Jesus a Socialist?)的作者。本文最初在FEE.org上發布。

責任編輯:高靜#

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