19世纪 把冰块运到印度的美国商人

一个大胆的梦想使他成为了当时最富有的美国人之一 但是他的成功之路却异常艰辛

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【大纪元2021年01月22日讯】(Lawrence W. Reed撰文/大纪元记者云川编译报导)想像一下,1806年你只有23岁,住在新英格兰,正在寻找发财致富的途径。父亲愿意出钱让你前往哈佛大学深造,但你却一直执著于做生意,拒绝了这个机会。现在你只能靠自己了,要么和别人竞争,要么自己开发出一片新天地。

这个主意怎么样?把寒冷的马萨诸塞州的巨大冰块运到四季炎热的加勒比海小岛。虽然花上两周或更长时间,但在那里可以卖给这辈子都没有见过冰的人。当地人尝到甜头后,对冰块的需求就无休止了。借钱、融资,从长远来看,这肯定是赚钱事情!

是不是有点疯狂?

这些正是弗雷德里克‧都铎(Frederic Tudor)在1806年的所作所为。许多人都对此想法表示怀疑,可他最终成为了当时最富有的美国人之一。他开辟了一片新天地,克服了极度的困难以及他人的不理解,并最终赢得了“冰王”的绰号。

像都铎这样的企业家令人佩服。他们的远见和勇气非凡夫俗子所能企及。他们眼界开阔,能够忍受挫折和失败,并且坚持不懈。我们认识不到这些人为人类进步做出的不可或缺的贡献。没有企业家的梦想和冒险精神和资本主义发展带来的机会,用托马斯‧霍布斯(Thomas Hobbes)的话来说,人类的生活恐怕仍旧是“粗粝,野蛮和短暂的”。

弗雷德里克‧都铎的成功之路绝非易事。冰块是从自家池塘凿的,不花钱;保温冰块的木屑也是免费的,因为木材厂认为这些都是垃圾,而且很高兴让都铎搬走;再有他不必担心竞争,因为只有他的一家公司在做。尽管有这些得天独厚的优势,都铎后来发现这买卖和别的生意一样,说起来容易做起来难。

1806年都铎向马提尼克岛(Martinique)运送了第一批冰。虽然冰块在途中没有融化,而且也出手了,但还是亏了4,500美元。他的另外三批货物运到了古巴,损失更大。到1812年,他破产了,也进了监狱,还成了波士顿那些自鸣得意的所谓精英们的笑柄。

都铎在第一本日记的封面上写道:“任何人在第一次受到挫折的时候就退缩,没有反击的欲望,对成功感到绝望,都无法成为战争、爱情或商业上的英雄。”读者看到这里,就不难想像他接下来会怎么做了。

正如他自己说的那样,都铎并没有放弃自己的梦想。相反,他从失败中汲取了教训,开始解决遇到的难题。

十年之后,都铎已经拥有定期向古巴运送冰块的商船,并且挣到钱了。他在保温冰块和加快运输方面下了不少功夫。他还在美国南部的一些城市开发了新的商机。当然也偶尔会遭受挫折。一次他尝试用冰块保鲜加勒比的水果并带回新英格兰,结果水果烂在路上了。

19世纪中叶,在马萨诸塞州阿灵顿的澌湃湖(Spy Pond)上制冰。(公共领域)

都铎真正赚得盆满钵满是开始往印度加尔各答销售冰块。

那时,到加尔各答的航程16,000英里,需要四个月的时间。180吨冰装到船上,80吨在路上就融化了。但当他卖掉剩下的冰块时,他还是大赚一笔。于是在此后的二十年中,都铎不停地将冰运送到口渴的印度人那里。他不断地尝试更快捷、更便宜的方法来运输。他终于当上了百万富翁。

加文‧惠特曼(Gavin Weightman)在2002年出版的《冰冻水的历史(The Frozen Water History)》一书中,对冰王的成就表示敬意:

“从1806年他第一次将湖冰运到西印度群岛到1830年代加尔各答贸易开始,他始终坚信一个信念:生活在热带气候中的人们愿意为冰付出高价。闷热的古巴哈瓦那的居民和加尔各答的的居民可以用新英格兰生产的冰来制作冰淇淋,冷却饮品并减轻发烧的痛苦。他们甚至可以品尝与冰一起运来的马萨诸塞州的脆皮苹果,以及新鲜的黄油等。”

冰王弗雷德里克‧都铎的故事有一个不光彩的地方:在一些热带地方,他试图贿赂地方政府以确保他的垄断销售。但是一个巴掌拍不响,人们批评他的同时,不能不提当地政府的腐败行为。总的来说,都铎是企业家中的杰出天才。他的成功最终使平民百姓的生活更加美好。

都铎于1864年去世,享年80岁。那个时候,他所创立的制冰贸易公司已经成为了一家蓬勃发展的全球性公司,这一行业也充满了竞争对手。它们将冰出售到香港和以及圣保罗等地。随着20世纪初期制冰机的问世,这样的贸易便不复存在,冰运输贸易最终成为了历史。

卡尔‧西堡(Carl Seaburg)和斯坦利‧帕特森(Stanley Paterson)在2003年的出版的《都铎传》中指出,“弗雷德里克对他那个时代的日常社会做出了巨大贡献”:

“通过远距离的冰运输,他向大众展示了冰在保存食物中的价值,给热带地区的人们带来了他们不曾看到的食物。他想垄断整个系统,但事实证明这是不可能的。毕竟他没有发明冰。他只是冰的搬运工而已。”

我喜欢阅读和写作像弗雷德里克‧都铎这样的冒险家成功致富的故事。但如果要我把自己的钱用来实现他那样的梦想,我恐怕做不到。对于他的这种不为外界所动、大胆尝新的精神,我深表敬佩。

原文Frederic Tudor: The Entrepreneur Who Brought Ice to Calcutta发表于英文《大纪元时报》。

作者简介:

劳伦斯·里德(Lawrence W. Reed)是FEE的名誉主席,汉弗莱斯家族高级研究员和Ron Manners全球自由大使,已经担任FEE总裁近11年(2008—2019年)。他是2020年的著作《耶稣是社会主义者吗?》(Was Jesus a Socialist?)的作者。本文最初在FEE.org上发布。

责任编辑:高静#

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