天文學家算出了宇宙內恆星總數

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【大紀元2021年10月12日訊】(大紀元記者笛睿編譯報導)人們都說,天上的星星如恆河沙數,就是說數不清。隨著天文觀測技術的發展,一些天文學家還真開始嘗試數數這個宇宙中究竟有多少恆星。

美國博伊西州立大學(Boise State University)天文學副教授傑克遜(Brian Jackson)最近在學術討論網The Conversation上分享了他所瞭解的計算過程和結果。

他說,在一個睛朗的夜晚,人們抬頭能看到的恆星總數大約是六千顆。當然,這部分恆星還不到全宇宙內恆星總量的冰山一角。

宇宙內恆星聚集組成星系,一些星系密集的地方又組成更大的星座。地球所在的銀河系是螺旋狀星系;其它一些星系是橢圓形狀,像一個雞蛋一樣;還有一些星系是不規則的形狀。

現在的望遠鏡已經能拍攝到某個宇宙範圍內很細節的照片。天文學家從這樣的照片裡面可以估算出這個區域裡面星系的數量。再乘以覆蓋全天範圍所需的這些照片的總數,就得到了宇宙內星系的總數。

傑克遜說,宇宙內一共大約有2萬億個星系。接下來,再乘以每個星系內恆星的數量,就能得到宇宙內恆星的總數。

天文學家覺得可以取星系內所含恆星的平均數來計算。那麼怎麼探測一個星系內恆星的數量?傑克遜說,可以從不同恆星發出光線的特徵分析恆星的數量,就以銀河系為例探測。

比如太陽,是中等體積、中等質量、中等溫度的恆星,發出白光;比太陽更大、更重、更燙的恆星發出藍光,比如位於天琴座(Lyrae)的織女星(Vega);而比太陽體積小、輕一些、溫度低一些的恆星一般發出紅光,比如位於半人馬座的比鄰星(Proxima Centauri)。

科學家從所有星光的顏色、亮度裡面估算銀河系內一共有多少恆星。他們算出銀河系大約有一千億顆恆星。

最後,以銀河系所含的恆星數作為平均每個星系內所含的恆星數量,乘以星系的總數——2萬億,得到這個宇宙內恆星的數量大約是:200X10²¹個。

把這些零展開來,就是200,000,000,000,000,000,000,000。數字大到這樣的程度,看起來也沒什麼概念。傑克遜說:「這差不多就像用量杯量取地球的海水,再把得到的量杯數量乘以十倍。」 ◇

責任編輯:朱涵儒

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