【探索時分】世界首款隱身戰機F117為何復飛

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說到隱身戰機,大家都會想到瀟灑的F22猛禽F35閃電,其實這些隱身飛機的開發,美國都有一個長期的技術鋪墊,早在70年代美國就開發了世界上第一款隱身戰機,F117。

F117於70年代設計,80年代服役,但是2008年就退役了,但是最近美國媒體報導,退役13年的F117又重返美軍序列,復飛了,那麼F117到底是一款怎麼樣的戰機?為什麼服役僅僅二十多年就退役了?現在又是因為什麼復飛的呢?

F117戰機重返美軍序列

我們先來看新聞,美國空軍國民警衛隊第144戰機聯隊(144th Fighter Wing)在新聞稿中指出,有兩架F117戰機在9月13日飛抵佛雷斯諾的空軍基地(Fresno),它們將與該聯隊的F-15戰機進行為期一週的空中作戰訓練任務。

該聯隊指揮官哈維納(Troy Havener)說:「我們很榮幸成為第一個接待它們參與一整週訓練的空軍單位。」另外一名軍官軍官阿拉曼多拉(David Allamandola)表示,本次訓練為每個參與者提供了無與倫比的價值,對在現實環境中測試高難度戰術提供了新的挑戰。

今年1月,美國空軍空中機動司令部還發布一道奇怪的命令,批准所有KC-135加油機與「已經退役13年的F-117進行空中加油作業」。這道命令無疑證實F117重新回到美國空軍序列中。那麼F117又是為什麼重返美軍序列的呢?他們難道要上戰場打仗嗎?

F117作為假想敵出場

美國《國家利益》網站表示,隨著隱形戰鬥機技術的擴散,中俄已經裝備蘇-57、殲-20等隱形戰鬥機,逼迫美軍必須摸索出對抗隱形戰鬥機的戰法。

美國無論空軍和海軍都有假想敵中隊,會使用和假想敵相似的戰機,甚至會換裝相似的塗裝,美國海軍的假想敵戰隊使用的F/ A 18大黃蜂,這些戰機甚至會畫上蘇聯和中國的塗裝,遠遠看上去就像是蘇27蘇30。美國空軍的假想敵戰隊主要裝備的是F15和 F16。

這些飛機都屬於第四代戰機,隱身性能並不好。可是現在美國的假想敵是第五代戰機,殲20和蘇57,需要有隱身性能的飛機做假想敵。而美國目前正在大量的換裝第5代戰機F 35。自己換裝還來不及,用F35作為假想敵來說,太奢侈了。

在此情況下,美國重新啟用F117就非常合理。F117作為假想敵,雖然機動性上無法滿足要求,但隱身性能上能夠提供一定的對抗訓練。F 117不僅能夠為戰鬥機部隊提供隱身假想敵,還能夠為預警機,地空導彈部隊,雷達部隊提供隱身假想敵的效果。甚至F117還可以模擬亞音速的巡航導彈,供海軍進行演習。

去年「尼米茲」號航母編隊的一次訓練演習中,而在美國空軍「紅旗」演習期間,也發現了飛得很低的F-117,有可能是為了模擬巡航導彈的飛行軌跡。

隱形技術 F117是世界第一款

F117作為世界上第一款完全以隱形技術為設計前提的飛機,依靠獨特的氣動布局,正面雷達反射截面達到0.01平方米,和一隻麻雀一樣大。那麼F117又有著怎麼樣的過去呢?

F117的出現和蘇聯的科學家有著密切的關係。1964年,蘇聯科學家烏菲莫切夫上發表了一篇論文「物理衍射理論中的邊緣波行為」。他提出,物體對雷達電磁波的反射強度和物體的尺寸大小沒有關係,和邊緣布局有比例關係。

從他的理論可以得出一個結論,即使一個很大的飛機,仍然可以被設計成對雷達「隱身」。烏菲莫切夫的論文沒有引起蘇聯當局的重視,但是卻引起了大洋彼岸的美國研發人員的注意,特別是洛克希德馬丁公司的臭鼬工廠。

臭鼬工廠是當時全美國研發最先進武器的地方,比如黑鳥U2偵察機都是出自臭鼬工廠之手。70年代的時候,當洛克希德馬丁的科學家看科學文獻時,就發現了蘇聯人的論文。1973年F117正式立項,四年後1977年F117首飛成功,1982年正式交貨。

炫酷的外型

F117的外形非常奇特,沒有圓弧的表面,整個集體全部是有平面拼接而成的,和臭鼬工廠的另外一款隱身戰機B2形成鮮明的對比。B2全身光溜溜的,F117全身都是平面,這又是什麼原因呢?

計算一各幾何物體的雷達反射截面需要電腦處理,對幾何形狀進行大量的計算,但是在F117立項的70年代,計算機沒有能力處理複雜的曲面。各位觀眾朋友如果有學工程的就知道,目前曲面最常用的數學表示形式就是nurbs曲面。中文叫做非均勻有理B樣條。

你一聽這個名字就覺得它特別高級特別複雜。它確實非常複雜,世界上第一款商用處理nurbs的軟件是80年代在美國硅谷出現的。70年代臭鼬工廠設計F117時沒有條件對複雜曲面進行計算。而到了80年代開始設計B2時一下就有了條件,所以我們就看到F117全是有平面組成的,B2全是曲面,形成鮮明對比。那麼到底哪個好呢,肯定是B2更好,這就是為什麼後來F117退役了,B2還留著的一個原因。

F117一出現就以炫酷的外型贏得了各國軍民的喜歡,它最大的貢獻就是,讓大家知道,飛機對雷達隱身是可以實現的。F117的尺寸和美國的F15戰鬥機相似,是單座雙引擎戰機,由通用公司的兩台F404渦扇發動機提供動力。

由於隱身 機動性和掛載能力差

F117的一些電子設備,自動控制系統其實是來源於F16和F18等戰鬥機,這樣可以降低研發成本,同時為了達到隱身的目的,F117犧牲了30%的運行效率,採用了一對高展弦比的機翼,這也帶來了負面的效果,就是F117的機動性變得很差。

為了提高隱身性能,F117犧牲的第二個能力就是掛載能力。夜鷹機身有倆個武器艙只提供了2.3噸的掛載能力,一枚寶石路激光制導炸彈大概是2000磅不到1噸,也就攜帶兩枚激光制導炸彈的量。這是一個什麼概念呢?美國的F15ex他的掛載能力能達到接近10噸,是F117的5倍。

F117參與實戰

但畢竟F117是世界上首款隱身戰機,參與實戰也是毫不含糊。1991年波斯灣戰爭,F117大放異彩。在大約1,300次任務,6905個飛行小時之中,F117成功摧毀了1,600個高價值目標,超過全部戰略目標的40%,沒有一架飛機受損。美國和聯軍的其它飛機都沒有攻擊過巴格達市區,只有夜鷹在1991年1月19日白天執行「Q包裹」任務,直接攻擊了巴格達市區的目標。

1992年F117戰隊轉移到新墨西哥州的霍洛曼空軍基地,之後多次飛到中東執行任務。在第一次飛行中,F117戰機從霍洛曼空軍基地直飛科威特,這次連續飛行用時大約18.5個小時,說明F117的可靠性還是不錯的。

而在1999年的科索沃戰爭中,一架F117戰機被塞爾維亞的S125防空飛彈擊落。根據北約指揮官克拉克的說法,塞爾維亞空軍發現當雷達工作在異常波段時,能夠偵測到F117。這種情況下,F117能夠短時間顯示在雷達屏幕上。

F117為什麼退役了呢?

F117的戰績,總的來說算是還不錯,那麼為什麼在服役了短短20年之後,就在2008年退役了呢?在我看來有以下這幾點原因。

第一,F117雖然做到了極致的隱身性,但卻沒有什麼機動能力,最快飛行速度不到1馬赫,僅有0.9馬赫,作戰半徑不到1000公里。這種機動能力已經不適應現代戰爭了。

第二,載彈量也僅有2噸,無法起到火力壓制與突防作用。

第三,性價比不高。F117的單價達到1.3億美元,這還是上世紀80年代的價格,在當時一架F14僅有3000萬美元,F117是F14的4倍之多。除此之外,維護成本也遠遠超過其它戰機,美軍就算財大氣粗,也感到不划算。

最後一點就是F117並非不可替代。隨著F22、F35,B2等機型的出現,F117的存在也變得可有可無,隱轟有更先進的B2,作戰力也比不過F22,甚至還有點落後。

因此F117被淘汰是必然的,在2008年F117光榮退役。F117作為一款劃時代的飛機在退役後也受到了它應有的禮遇。美軍的軍用飛機在退役後,一般是被丟到亞利桑那州的飛機墳場,露天放著。

但是F117退役後卻是被轉移到了另一個地方,那就是內華達州的托諾帕空軍基地Tonopah AFB,這退役的夜鷹甚至還放入了恆溫機庫,保證它能隨時被召回現役,可見美軍對F117的重視。果然,在2010年4架F117被啟封。而最近的新聞也透露出來,F117復飛,將繼續作為美軍的假想敵部隊為美軍服務。

老兵不死,F117復飛,或許在未來的戰場上我們還能見到F117的身影。

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責任編輯:李昊#

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