「購買國旗向老兵致敬」特拉華愛心活動啟動

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【大紀元2021年10月14日訊】(大紀元記者肖捷、林枚美國特拉華報導)在退伍軍人節即將到來前一個月,特拉華州霍克辛體育俱樂部(HAC)正在舉辦一年一度的「購買國旗、向老兵致敬」的活動。今年它與非營利組織BEDS4VETS合作,所獲贈款全部用來幫助無家可歸的退伍軍人及其家屬。

HAC的營銷和廣告總監麗薩‧麥奎爾(Lisa McGuire)說:「這個活動是當地社區和團體為他們的親人,或為了表示對退伍軍人社區的支持,購買國旗。我們在退伍軍人節把這些小國旗拿出來,插到道路兩邊。非常壯觀!大家都喜歡來觀賞。」去年退伍軍人節,HAC俱樂部在樓前擺放了1500面小國旗。

老兵節到來之際,特拉華州霍克辛體育俱樂部(HAC)舉辦一年一度的「購買國旗、向老兵致敬」活動。(圖由HAC提供)

HAC俱樂部已經連續八年開展這項活動,總共為服務退伍軍人籌集了14萬美元。麥奎爾說:「這些老兵是為我們的自由而戰,他們花了很多很多年的時間,把自己的生命奉獻給了公共服務。而這只是回報他們服務的一個好方法。」

今年所有收益將捐給BEDS4VETS,一個為退伍軍人購買房屋家具的非營利組織。BEDS4VETS與退伍軍人事務部(VA)以及住房和城市發展部(HUD)合作幫助退伍軍人。通常情況下,地方政府為無家可歸的退伍軍人提供庇護計劃。但這些公寓裡面往往是空的:沒有床、沒有毛巾或廚具。

BEDS4VETS正在填補這一需求,使空蕩蕩的公寓或房屋感覺更像一個家,為新入住的退伍軍人提供新的家居用品。麥奎爾說:「BEDS4VETS的偉大之處在於,他們真的發現了退伍軍人需求中的這個漏洞,並且很好地填補了這個漏洞。」BEDS4VETS與退伍軍人事務部(VA)和住房與城市發展部(HUD)合作。

BEDS4VETS總裁和聯合創辦人扎克瑞‧巴格頓(Zachary Bagdon)告訴大紀元,這些退伍軍人中有許多是帶著孩子生活在惡劣條件下的婦女。巴格頓說:「當你聽到一個退伍軍人和兩個孩子在地板上睡了幾個月,令人心碎!他們沒有浴簾、毛巾洗澡;沒有鍋碗瓢盆做飯;沒有叉子、盤子吃飯。」

巴格頓強調,為這些退伍軍人的新家提供生活必需品非常重要。「如果一年後他們和兩三個孩子睡在家裡的地板上,這些曾在軍隊服役5年、6年或長達20年的老兵,就會失去希望。他們變得鬱鬱寡歡。他們可能會恢復壞習慣,導致他們變得無家可歸。」他補充說,「在一些地區,多達70%的這些退伍軍人會重新回到無家可歸的狀態。」

作為一名負傷的美國海岸警衛隊退伍軍人和「9‧11」事件的倖存者,巴格頓親眼目睹了第二架飛機撞擊紐約世貿大廈的恐怖場面。「9‧11是我生命中最糟糕的一天。」世貿中心遇襲時,他正在紐約市上班。因公司預算削減而搬到街對面的第三世界金融中心之前,他整個星期都在世貿中心的108層。「這些記憶在我腦海中非常清晰。當我們談論在全球範圍內對恐怖主義的反應時,對我來說是非常敏感的。」

巴格頓表示:一些退伍軍人因為曾到海外與恐怖分子作戰,回來後健康有了問題,無論是精神上還是身體上。這些傷害的表現方式導致他們成為無家可歸者。「所以這對我來說非常敏感,因為我知道我曾經受傷。我很幸運能完整地回來,繼續我的生活並獲得成功。但這麼多退伍軍人被困住了。這就是我為什麼能與真切地感受到他們的所想所需。」巴格頓說,「我真的希望他們能夠成功。我認為BEDS4VETS為我們提供的一種方法,使這些退伍軍人得到提升,並為他們和他們的家庭提高生活水平。」

巴格頓從1993年到1999年在海岸警衛隊工作,曾在11個國家服役。他在服役期間背部受傷,他被迫提前退休。

巴格頓說:「正是這些退伍軍人,為國家而戰,為世界而戰,為不允許恐怖主義存在、讓人們能夠安全地去工作和生活的理念而戰。」

BEDS4VETS自2018年成立以來,已經幫助了五個州的三十多個不同的退伍軍人家庭。

BEDS4VETS祕書克里斯托弗·卡西奧(Christopher Cascio)表示:「我們並不是在想天上掉餡餅,認為我們可以徹底解決無家可歸者的問題。在特拉華州,或者在全國其它地方,無家可歸的人仍然會存在。但是,在特拉華州這個小小的社區裡,我們能做些什麼來大大減少無家可歸者的人數。如果這種模式是成功的,最終我們希望這種模式能在全國其它地方推廣。」

根據美國住房和城市發展部報告,截至2020年1月,有37,252名無家可歸的退伍軍人。這占美國所有無家可歸成年人的8%。

在老兵節到來之際,特拉華州霍克辛體育俱樂部(HAC)舉辦一年一度的「購買國旗、向老兵致敬」活動。(圖由HAC提供)

幫助因住在車裡而無法做手術的退伍軍人

BEDS4VETS副總裁兼聯合創始人瑞克‧馬丁(Rick Martin)分享了他「直接與退伍軍人接觸的最感人的經歷之一」。

那是在2018年,BEDS4VETS在特拉華州剛剛創辦不久,一個星期五,他們收到了退伍軍人事務部一名顧問的請求:一名退伍軍人被安排在下週一進行手術,但由於這名退伍軍人住在他的車裡,外科醫生表示在他有一個永久的住處之前不會給他做手術。

馬丁和他的同事仍然記得這位越戰老兵的臉上有一個由癌症引起的洞,可能是由橙劑引起的。「但他有一個嚴重的健康問題,得了癌症。但是他們(醫生)不給做手術,因為(手術後)他將被放回他的車上。這是多麼令人絕望的事情。」

「所以我們立即行動起來,與退伍軍人事務部合作。他們為他找到了住房。我們給他弄了一張床和一張漂亮的躺椅,一些廚房用品。」馬丁回憶,「我們想在他們進入那間公寓時填補這一空白,使那間公寓感覺更像一個家,並讓退伍軍人知道他們沒有被遺忘。」

馬丁一家三代都服過兵役。他的父親曾在朝鮮前線服役。他於1974年加入賓州陸軍國民警衛隊服役3年。他兒子在空軍服役,擔任U2飛機的乘務長,並在目前這場反恐戰爭中執行了五次任務。

「我們都有動力來幫助退伍軍人。」馬丁說,「所有捐款100%直接用於退伍軍人。我們都是義工。」

幫助一位帶殘疾兒的女退伍軍人

卡西奧分享了BEDS4VETS在2018年幫助特拉華州一名女退伍軍人的一個感人故事。

她曾無家可歸,帶著她當時大約五歲的孩子住在車裡。而她的兒子也有一些發育障礙之類的問題。所以這對她來說非常具有挑戰性。她最近搬進了一個家。她每天從特拉華州到費城機場工作,然後再回來。因此她的很多收入都用於為她的兒子提供託兒服務以及交通上。

「他們住在地板上的行李袋裡。沒有適當的家具。沒有一個地方坐下來吃一頓飯。」卡西奧記憶猶新,「而我們能夠參與進來,並立即幫助他們。」

卡西奧說他還是個孩子時,他的父親在鎮上開有一家酒吧,他經常在放學後和週末去那裡。「我和這些二戰老兵、韓戰老兵、越戰老兵坐在酒吧裡,我聽他們講故事,了解他們的經歷。」卡西奧說,「這真的讓我升起了一種對歷史和對這些人所承受的犧牲的感激之情。」

責任編輯:袁榮#

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