前SpaceX工程師研發便攜式核反應爐

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【大紀元2021年10月22日訊】(大紀元記者高文森編譯報導)幾位以前在SpaceX公司工作的工程師合伙成立了一家公司,研發便捷式核反應爐。公司稱他們爭取成為「世界上第一家既能為邊遠地區、也能為人口稠密地區提供零污染的便攜式能源設備」。

去年,這家名為Radiant的初創公司成功獲得120萬美元的投資,開始研發便攜式核反應爐,目標用於商務和軍事用途。

公司稱,他們在研發的雛形設備的輸出功率已經超過1MW,足夠給一千戶住家供電八年。這個設備通過航空、海路和公路都很方便運輸。

Radiant的首席執行官伯瑙爾(Doug Bernauer)是一名以前在SpaceX工作的工程師。當時他為SpaceX開發適合未來在火星上使用的能源設備。

在研究適合火星使用的小型核反應爐的過程中,他想到其實可以先開發一種適合在地球上使用的靈活的、成本也不高的核能設備。於是他和SpaceX的另外兩位工程師合伙成立了Radiant公司。

伯瑙爾告訴POWER雜誌:「很多微型核反應爐都是固定不可移動式的,沒人開發過商用的、可移動的核反應爐,我們在搶佔先機。」

Radiant在去年取得了兩個專利技術。一個是減少添加燃料所需的成本和時間的技術;另一個是改善反應爐堆芯傳熱效率的技術。

該公司已經簽好合同,即將在隸屬於美國能源部的愛達荷國家實驗室(Idaho National Laboratory,簡稱INL)測試他們研發的核反應爐。

INL首席科學家蓋因(Jess Gehin)說:「世界上有一些地區,依賴柴油燃料具有不可持續性,但是又沒有條件使用風能或太陽能。那麼這種潔淨、安全的微型核反應爐就是這些地區可以使用的最佳方案。」

像一些邊遠地區或是軍隊營地就適合考慮這種便攜式核反應爐。公司稱,他們的反應爐所用的原材料可以使用長達四年,所以不需要總是添加原材料。

這種核反應爐聽上去太好用了,現在市場就等著看他們的雛形設備測試的結果。◇

責任編輯:朱涵儒

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