一文看懂 關於Omicron的三個關鍵問題

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【大紀元2021年11月30日訊】(大紀元記者徐簡綜合報導)中共病毒(新冠狀病毒,COVID-19)新變體Omicron的出現,讓全球民眾本來逐漸放鬆的心情再次緊張,隨著世衛組織在週一(11月29日)把Omicron的風險評估為「非常高」,全球專家正在試圖找出三個最關鍵問題的答案。

這三個問題分別是,1. Omicron變種是否更具傳播性?2. 是否比其它變種更危險/更致命?3. 當前的疫苗還有效嗎?

七國集團:新變種具有「高度傳染性

週一緊急召開的「七國集團」(G7)衛生部長會議表示,Omicron變種具有「高度傳染性」(highly tranmissible),需要「採取緊急行動」,G7並讚揚南非在檢測毒株和提醒世界方面的「模範行為」。

七國衛生部長在緊急會議後的聲明中,強調「確保獲得疫苗的戰略意義」,承諾遵守捐贈承諾,並為研發提供支持。他們還將於12月舉行新的會議,承諾與世衛組織和國際合作夥伴密切合作,分享有關Omicron的信息。

不過,上週日世衛組織發布的聲明表示,暫時不清楚Omicron是否比其它變種病毒更具傳染力,也不清楚是否會導致更嚴重病情。

但是世衛引用了南非的數據,顯示那裡的住院率不斷上升。最近幾週,南非每天的新增確診病例為二百多例,但是上週六突然飆升到三千二百多例,其中大部分發生在該國人口最多的省份豪登(Gauteng)省。該國的病毒學家Tulio de Oliveira說,90%豪登省的患者都是Omicron病例。

Omicron是否更危險、更致命?

新變體病毒具有空前大量的突變,刺突蛋白中的突變就有大約30個,而這是決定病毒傳播給人類難易程度的關鍵環節。

曾在英國劍橋大學領COVID-19基因測序的Sharon Peacock說,迄今為止的數據表明,這種新變體具有「更強的傳播性」,而且人類對其許多突變的嚴重危害性「還不知道」。

雖然到目前為止,沒有跡象表明Omicron會導致更嚴重的疾病,但英國華威大學(University of Warwick)的病毒學家Lawrence Young將Omicron描述為「我們所見過的最嚴重的變種病毒」,包括其可能有一些令人擔憂的變化。

劍橋大學的Peacock說,還不清楚Omicron是否會取代Delta病毒:「我們不知道新變種是否能在Delta所在的地區站穩腳跟。」「在其它變體肆虐的情況下,這種新變體表現如何,尚無定論。」Delta是目前全球COVID-19的主要病毒,占提交給全球公共數據庫的序列的99%以上。

中共病毒會隨著傳播而發生變異,但許多新變種通常會逐漸消失。Peacock說,有些病毒留在免疫力弱的人身上,有機會進行基因突變。

疫苗還有效嗎?

Omicron是否能逃避疫苗的保護力?或已經染疫的人也不能倖免?世衛組織說,預計未來幾週將獲得更多數據。

由於Omicron變異株的突變眾多,集先前Alpha、Gamma、Lambda等變異株的突變特徵於一身,眾多的刺突蛋白突變會影響病毒感染細胞與擴散的能力,所以有專家擔心,Omicron或可以逃避疫苗和人體防疫系統。

不過倫敦帝國理工學院實驗醫學教授Peter Openshaw表示,目前的疫苗對許多病毒變種有效,因此「極不可能」失效。

但也一些專家表示,Omicron的大範圍基因變化令人擔憂,這可能意味著疫苗製造商可能不得不調整他們的產品。

事實上,自從上週四新變種的消息流出之後,目前幾家大的疫苗公司如輝瑞、莫德納等都已著手研究和調整當前的疫苗。輝瑞公司表示,如有必要,可以在100天內準備好新版疫苗。

彭博社報導,製藥商幾個月來一直在為新變種做準備,輝瑞和Moderna都使用信使RNA技術,將新疫苗的時間縮短到只有幾個月。而強生使用「病毒載體」技術,該公司也正在研發專門針對新變體的疫苗。另一家疫苗製造商阿斯利康(AstraZeneca)上週五表示,也在研究新變種。

旅行限制是否合理?

Omicron在世界各地引發了旅行限制的狂潮,越來越多的國家對一些非洲國家實施了旅行限制,很多國家還採取了更嚴格的措施,例如以色列和日本已經「封國」。

週一,美國對來自南非、博茨瓦納、津巴布韋、納米比亞、萊索托、埃斯瓦蒂尼、莫桑比克和馬拉維的航班的旅行限制生效。到目前為止,美國本土尚未確認任何病例,但已在加拿大邊境檢測到新變種,專家表示它可能很快會在美國出現。

傳染病專家尼爾·弗格森(Neil Ferguson)表示,鑒於最近南非COVID-19病例的迅速增加,限制來自該地區的旅行是「謹慎的」,將為其它國家爭取更多的時間。

由於Omicron的很多情況仍然未知,各國衛生官員們認為,疫苗接種和加強劑仍然是最好的保護措施。

責任編輯:林妍 #

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