一文看懂 关于Omicron的三个关键问题

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【大纪元2021年11月30日讯】(大纪元记者徐简综合报导)中共病毒(新冠状病毒,COVID-19)新变体Omicron的出现,让全球民众本来逐渐放松的心情再次紧张,随着世卫组织在周一(11月29日)把Omicron的风险评估为“非常高”,全球专家正在试图找出三个最关键问题的答案。

这三个问题分别是,1. Omicron变种是否更具传播性?2. 是否比其它变种更危险/更致命?3. 当前的疫苗还有效吗?

七国集团:新变种具有“高度传染性

周一紧急召开的“七国集团”(G7)卫生部长会议表示,Omicron变种具有“高度传染性”(highly tranmissible),需要“采取紧急行动”,G7并赞扬南非在检测毒株和提醒世界方面的“模范行为”。

七国卫生部长在紧急会议后的声明中,强调“确保获得疫苗的战略意义”,承诺遵守捐赠承诺,并为研发提供支持。他们还将于12月举行新的会议,承诺与世卫组织和国际合作伙伴密切合作,分享有关Omicron的信息。

不过,上周日世卫组织发布的声明表示,暂时不清楚Omicron是否比其它变种病毒更具传染力,也不清楚是否会导致更严重病情。

但是世卫引用了南非的数据,显示那里的住院率不断上升。最近几周,南非每天的新增确诊病例为二百多例,但是上周六突然飙升到三千二百多例,其中大部分发生在该国人口最多的省份豪登(Gauteng)省。该国的病毒学家Tulio de Oliveira说,90%豪登省的患者都是Omicron病例。

Omicron是否更危险、更致命?

新变体病毒具有空前大量的突变,刺突蛋白中的突变就有大约30个,而这是决定病毒传播给人类难易程度的关键环节。

曾在英国剑桥大学领COVID-19基因测序的Sharon Peacock说,迄今为止的数据表明,这种新变体具有“更强的传播性”,而且人类对其许多突变的严重危害性“还不知道”。

虽然到目前为止,没有迹象表明Omicron会导致更严重的疾病,但英国华威大学(University of Warwick)的病毒学家Lawrence Young将Omicron描述为“我们所见过的最严重的变种病毒”,包括其可能有一些令人担忧的变化。

剑桥大学的Peacock说,还不清楚Omicron是否会取代Delta病毒:“我们不知道新变种是否能在Delta所在的地区站稳脚跟。”“在其它变体肆虐的情况下,这种新变体表现如何,尚无定论。”Delta是目前全球COVID-19的主要病毒,占提交给全球公共数据库的序列的99%以上。

中共病毒会随着传播而发生变异,但许多新变种通常会逐渐消失。Peacock说,有些病毒留在免疫力弱的人身上,有机会进行基因突变。

疫苗还有效吗?

Omicron是否能逃避疫苗的保护力?或已经染疫的人也不能幸免?世卫组织说,预计未来几周将获得更多数据。

由于Omicron变异株的突变众多,集先前Alpha、Gamma、Lambda等变异株的突变特征于一身,众多的刺突蛋白突变会影响病毒感染细胞与扩散的能力,所以有专家担心,Omicron或可以逃避疫苗和人体防疫系统。

不过伦敦帝国理工学院实验医学教授Peter Openshaw表示,目前的疫苗对许多病毒变种有效,因此“极不可能”失效。

但也一些专家表示,Omicron的大范围基因变化令人担忧,这可能意味着疫苗制造商可能不得不调整他们的产品。

事实上,自从上周四新变种的消息流出之后,目前几家大的疫苗公司如辉瑞、莫德纳等都已着手研究和调整当前的疫苗。辉瑞公司表示,如有必要,可以在100天内准备好新版疫苗。

彭博社报导,制药商几个月来一直在为新变种做准备,辉瑞和Moderna都使用信使RNA技术,将新疫苗的时间缩短到只有几个月。而强生使用“病毒载体”技术,该公司也正在研发专门针对新变体的疫苗。另一家疫苗制造商阿斯利康(AstraZeneca)上周五表示,也在研究新变种。

旅行限制是否合理?

Omicron在世界各地引发了旅行限制的狂潮,越来越多的国家对一些非洲国家实施了旅行限制,很多国家还采取了更严格的措施,例如以色列和日本已经“封国”。

周一,美国对来自南非、博茨瓦纳、津巴布韦、纳米比亚、莱索托、埃斯瓦蒂尼、莫桑比克和马拉维的航班的旅行限制生效。到目前为止,美国本土尚未确认任何病例,但已在加拿大边境检测到新变种,专家表示它可能很快会在美国出现。

传染病专家尼尔·弗格森(Neil Ferguson)表示,鉴于最近南非COVID-19病例的迅速增加,限制来自该地区的旅行是“谨慎的”,将为其它国家争取更多的时间。

由于Omicron的很多情况仍然未知,各国卫生官员们认为,疫苗接种和加强剂仍然是最好的保护措施。

责任编辑:林妍 #

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