美CBO:政府若提高時薪 將致140萬人失業

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【大紀元2021年02月09日訊】(英文大紀元記者Masooma Haq報導/陳霆編譯)美國國會預算辦公室(CBO)本月發布的報告顯示,如果在全國範圍內將最低工資提高到15美元,預算赤字將增加540億美元,該報告稱,這將導致失業率上升,商品和服務價格上漲。

「如果在2021年3月底頒布《2021年提高工資法》(The Raise the Wage Act of 2021),將在2025年6月前,使聯邦最低工資逐年提高到每小時15美元,並且在2025年之後,每年以時薪中位數同樣的速率自動增長,」CBO在報告中指出,「2021到2031年期間的累計預算赤字,將增加540億美元。」

眾議院教育和勞工委員會(Education and Labor Committee)的民主黨人在2019年首次提出《提高工資法》草案,民主黨人在1月26日再次提出該法案,該法案旨在逐步將全國最低工資從現在的7.25美元,提高到2025年的15美元。

參議院民主黨人週五(2月5日)通過了一項預算決議案,讓拜登總統1.9萬億美元的中共病毒(武漢肺炎)紓困計劃,向簡單多數通過又前進了一步。

在預算決議案的辯論中,參議員們對預算決議案提出了修改意見,共和黨參議員喬尼‧恩斯特(Joni Ernst)提出了一項修正案,禁止在大流行期間提高聯邦最低工資,該修正案獲得一致通過。

「15美元的聯邦最低工資,將對我們受創最深的小企業,在他們最無法承受時,造成毀滅性的打擊。」恩斯特在參議院會議上說。

「我們不應該由華盛頓的政客制定一個一刀切的政策,」她說,「我們都支持提高工資,但15美元的聯邦最低工資會適得其反。」

參議員恩斯特(Joni Ernst)。(Shawn Thew-Pool/Getty Images)

但是,民主黨人堅持認為,無論會增加多少聯邦赤字,大流行之後他們都希望全面提高最低工資。

參議院預算委員會主席、參議員桑德斯(Bernie Sanders)對CBO報告作出回應,稱只有利用「預算協議程序」(budget reconciliation)規避共和黨的批准,才能對最低工資進行修改。

「我們永遠不會得到10名共和黨人支持,通過『常規命令』來提高最低工資。現在,將最低工資提高到每小時15美元的唯一辦法,就是通過預算協議程序,以51票通過。」桑德斯週一在一份聲明稿中說。

CBO的報告預計,提高最低工資後,「貧困人口將減少90萬人」。但報告也發現,這一變化將導致140萬個工作崗位的流失,相當於失業率增加0.9%。

「然而,好消息是,從伯德條款(Byrd Rule)的角度來看,CBO已證明提高最低工資將對聯邦預算,產生直接和實質性的影響。」桑德斯說。

譯注:協議程序(reconciliation)作為通過預算法案的特別流程,受參議院的一些具體法規約束,其中之一即是「伯德條款」(Byrd Rule)。該條款防止兩黨利用協議程序,通過不影響聯邦預算的非預算法案。

「這意味著,根據協議程序,我們確實可將最低工資提高到每小時15美元。」桑德斯補充道。

桑德斯一直是最強烈支持提高最低工資的國會議員之一,他對CBO報告中的調查結果提出質疑。

「我很難理解CBO是如何得出,提高最低工資會增加540億美元赤字的結論的。兩年前,CBO的結論是,15美元的最低工資將在十年內增加不到100萬美元的赤字。」他說。

CBO估計反對桑德斯的觀點,即提高工資法案可減少申請公共援助計計劃的人數,最終在整體上為納稅人節約資金。

報告指出:「根據該法案,醫療補助總體支出將增加。因為醫療保健服務價格將上漲,且提高最低工資所導致的失業人口增加,影響將超過提高收入後,減少申請補助的人數。」

眾議院教育和勞工委員會(Education and Labor Committee)副主席弗吉尼亞‧福克斯(Virginia Foxx)在一份聲明中表示,CBO報告證實了,強制提高最低工資會破壞就業,並稱桑德斯領導的法案在誤導大眾。

「這與我們國家所需的完全相反。在COVID-19大流行期間,國會應專注於創造就業機會和保護小企業,而不是用這種誤導性的立法來摧毀它們。」福克斯說。

責任編輯:葉紫微#

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