【探索時分】世界最強隱身轟炸機:美B-21

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大家好,我是子定,美國有著名的隱形轟炸機B-2,也有超音速轟炸機B-1,可是有一款轟炸機把這兩名字合一起了,叫B-21,它就是美國最新的隱形無人轟炸機。這個21的意思是21世紀的轟炸機,看來美國是想用它用一個世紀了,其實這也不是什麼大事,美國目前的B-52轟炸機就是六十多年前服役的,計劃還能再用個30多年,一口氣用到2050年。

天下沒有不散的宴席,新人要來,舊人就要離開。簡式防務週刊報導,美軍已經著手開始準備退役B-1B槍騎兵超音速隱身轟炸機。目前美國擁有62架B-1B,其中要退役17架,只保留45架。

B-1B超音速轟炸機

B-1B是美國研製的一種具有一定隱身能力的超音速轟炸機,槍騎兵最擅長的是可以超低空飛行,來躲避雷達偵察。B-1B低空飛行速度達到0.92馬赫,接近音速;高空可超音速飛行,達到1.2馬赫。

B-1B有十分豐富的實戰經驗,1998年12月,美軍針對伊拉克的沙漠之狐行動,B-1B首次投入實戰。1999年,美國協同北約對塞爾維亞進行聯合轟炸,6架B-1B投入戰場,出動架次僅占所有戰機架次的2%,但投擲的炸彈量卻超過了總投彈量的20%。2001年的阿富汗戰爭,8架B-1B再次出動,投下了約3900枚各型傳統炸彈。

美國空軍的提姆雷表示,開始退役一些老舊的戰機,是為了新的B-21轟炸機做準備,我們已經等待B-21很長時間了。鑒於過去幾十年隊B-1戰機的使用狀況,如果我們保持其中一些老舊戰機的戰力的話將會花費上千萬美元。因為蘇聯的解體,美國缺少了建造新式戰略轟炸機的需要,在過去20年來美國沒有新建一架戰略轟炸機,而B-1B飛機其中的一部分已經很老舊了,如果要保持他們的戰力的話,每架飛機將會花費一千萬到三千萬美元去維護和升級。

B-21「突襲者」隱形轟炸機

B-1B要走,B-21要來。 美國空軍近期表示,美軍首架B-21「突襲者」(Raider)隱形轟炸機還在組裝中,預估2022年正式亮相,最快明年年中進行首飛,而第二架正在諾斯洛普·格魯曼公司的加州工廠生產,並接受空軍的機體檢查。

美國空軍之前預測,這種神祕的B-21轟炸機可能會在2021年12月首飛。但美國空軍快速能力辦公室主任蘭德爾·瓦爾登日前接受《空軍雜誌》獨家採訪時說,這種預測往往都會按最順利的情況推算,目前來看,在2022年年中進行首次飛行是很可能的。

他說,儘管第一架「突襲者」還沒有完成最終組裝,但「真的看起來越來越像轟炸機了」。瓦爾登指出,第二架飛機現在正走下生產線,機體將接受空軍檢查。「我們接下來將測試第二架飛機機身彎曲的極限,以確保所有的設計、製造及生產線都是符合要求的」。

美軍高級機密:B-21性能和外形

介紹完新聞,我們就再來看看B-21到底是個什麼樣的轟炸機。關於B-21的性能和外形,一直是美國軍方的高級機密,目前流露出來的信息非常少,只有幾張照片。

從照片裡能看出來,B-21和B-2兩者外形相似,進氣口都在飛機上方,駕駛艙兩側。與前代B-2相比,B-21機型發動機的「進氣口」更加彎曲並嵌入機身。進氣口周圍的機身看起來更圓,角度也更小,這屬於「低雷達信號」隱身工程的新方法。有著較少的邊緣、稜角形或凸出的結構將產生更少的雷達回波,讓敵方雷達難以探測。

B-21發動機預計將和B-2一樣,置於機身內部,通過引入外部空氣使得尾氣降溫,此外,飛機後部似乎沒有顯示出熱量分配,使隱身能力加強。飛機與周圍大氣之間溫差越小,其可探測性就越差。

同時B-21取消了B-2的鋸齒型後緣,飛機後部更加圓滑。並且同B-2一樣,沒有垂直尾翼的設計,這樣的話將進一步減少雷達發射面積,而飛機在空中轉變方向將依靠襯翼。

實話說,B-21給我帶來的震撼遠沒有當初B-2帶來的震撼大。B-21可見是基於B-2開發的成本更小,體型更小,更先進的飛機。

先看成本,美國空軍的詹姆斯·道金斯中將在2021年1月14日表示,B-21將在2026或2027年左右服役。根據美國國會預算,美國空軍估計,研發和購買首批100架飛機的成本為800億美元。平均每架B-21飛機8億美元,而B-2每架飛機就要24億美元,成本幾乎變成了三分之一。

再看體積,我們看這張圖,對比B-2和B-21的外形,是非常相似的,但是B-21要更小,載荷也更小,B-2長172英尺,B-21只有150英尺。B-2負載6萬磅,B-21只有一半,超過三萬磅。

有史以來美軍隱身最先進飛機

雖然外觀看起來和B-2相比很相似,但B-21是有史以來美軍隱身性能最先進的飛機。儘管出於安全原因無法獲得隱身技術的細節,但機身圖片表明B-21擁有前所未有的先進隱身技術。混合機翼不僅比B-2轟炸機更加水平且平緩傾斜,機身也具有更大的傾斜度。飛機形狀的所有這些變化將有助於減少雷達信號反射,使轟炸機保持隱身狀態。

B-21除了能夠攜帶核武器以外,還能夠攜帶美國最新式的隱身空對面導彈,AGM-158,還有GBU-57巨型鑽地彈,GBU-31衛星制導炸彈。

B-21的一大特點是將利用先進的人工智能技術,美國隊B-21的定位是可選載人飛機,就是說,飛機可以載人,在未來的某個階段可以不載人,這樣的B-21就成了無人隱身轟炸機了。當然我認為,B-21的無人化會分階段進行,在最初版本的B-21中我們依然看到的是有人駕駛,不過隨著人工智能和機器學習技術的發展,未來,一個無人的隱身轟炸機將非常有可能出現。

目前,美軍只有10%的轟炸機部隊具備能夠穿透先進的敵方防空系統。而未來180架B-21裝備,逐漸替換現有的B-1B和B-2之後,這一比例將提升至2/3,勢必對未來美國空軍的戰略戰術帶來根本性變革。

美軍未來將以B-21為核心配置包括預警機、空中加油機、先進戰鬥機、長航程無人機、空射巡航/彈道導彈和包括地面特種部隊等成員組成的複合系統,形成所謂「下一代遠程打擊系統」。

關於B-21的信息,目前英文媒體透露出來的也很有限,讓我們拭目以待,等B-21試飛的時候可能會有更多信息出來.今天就到這裡。我們下集節目再見。

探索時分】節目組製作

責任編輯:李昊#

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