哈勃望遠鏡目睹土星變色

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【大紀元2021年04月01日訊】(大紀元記者笛睿編譯報導)哈勃望遠鏡觀測發現,在2018年~2020年僅三年里,土星北半球環帶的區域和顏色都發生了顯著的變化。美國宇航局(NASA)將數據製成了一幅動畫,很明顯地看到土星北半球近幾年發生的變化。

土星上一圈一圈漂亮的環帶,是上面肆虐的風暴和不斷變幻著的雲層所展現的效果。數據顯示,在2018年到2020年間,有的地區生成了新的環帶,有的顏色較淺的環帶顏色加深,有的顏色較深的區域卻變淺。研究人員估計這是土星大氣層或是更深層次出現某些變化的體現。

其中,土星赤道顏色變淺了5%~10%,風速也有些變化。卡西尼(Cassini)探測器在2004~2009年測量赤道的風速大約為每小時約1,300公里;2018年,風速增加至每小時1,600公里;可是到了2019和2020年,測到的風速又降到卡西尼號測到的水平。

由於研究人員根據雲層的移動速度測量風速,而土星上風速又和大氣高度相關,因此現在研究人員無法確定,這些速度的變化是雲層所在的高度出現了變化,還是的確同一高度風速出現了變化。NASA認為需要繼續觀測一段時間也許能夠瞭解究竟是什麼原因導致的變化。

土星是太陽系內由內向外排列,在第六圈軌道繞行太陽的行星,距離太陽14億公里。土星繞行太陽一圈,也就是土星上的一年,相當於地球上的29年。土星上的一個季節大約是地球上的7年多。地球相對於太陽有一個傾角,導致地球上有四季的變化,土星也有一個傾角,所以土星上南北半球也有四季的變化。

哈勃觀測的2018~2020年,應該是土星北半球從夏季向秋季過渡的時期。NASA估計收穫太陽能的變化引起的季節變化,可能是讓土星雲層出現變化的原因。

和木星一樣,土星也是一個巨大的氣態行星,富含氫氣和氦氣。不過科學家不排除在土星厚厚的大氣外殼的包裹之下,有著硬質地、岩石的內核。

土星是太陽系內第二大行星,是地球的9倍大,擁有50多個衛星,和一圈由水氣和冰渣組成的、美麗而獨特的環帶。

其中兩顆衛星泰坦(Titan,土衛六)和恩克拉多斯(Enceladus,土衛二),在冰川地殼下面似乎有著流動的海洋,裡面很可能是宜居的環境。

土星最大的衛星泰坦,也是太陽系內唯一一顆有著厚厚的大氣層的衛星。上面的「雨水」很可能是液態甲烷或其它碳氫化合物,落到地面形成河流、湖泊和海洋。科學家認為這種情形和地球幾十億年前剛開始孕育生命時期的環境類似。所以,NASA即將派遣蜻蜓探測器(Dragonfly)登陸泰坦探查究竟,尋找那裡可能存在的生命。◇

責任編輯:朱涵儒

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