美議員促拜登 以台灣替代孔子學院教學項目

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【大紀元2021年04月10日訊】為抗衡中共官方資助的孔子學院對美國高等教育的影響力,美國共和黨聯邦參、眾議員敦促拜登政府擴大美台教育倡議,以台灣取代孔子學院的漢語教學項目。中華民國駐美代表蕭美琴對此表示歡迎,並稱美台教育倡議可確保雙方學術自由,這是兩個民主體制共有並珍視的傳統。

據美國之音報導,美國田納西州共和黨聯邦參議員布萊克本(Marsha Blackburn, R-TN)一直以來對中共政府通過孔子學院影響美國學術和言論自由多所批評。4月7日她在一個聲明中說,北京資助的孔子學院審查言論自由,她和其他參、眾議員已寫信給教育部長卡多納,敦促他擴大美國與民主夥伴台灣的教育倡議,以沒有審查的替代選項來支持美國學生的中文學習及中國文化教育。

聲明還提到,台灣駐美代表蕭美琴對此表示歡迎,並稱台美教育倡議將進一步推動台美之間學生與人才的交流,並鼓勵台灣與美國人民之間更好的了解,「它同時確保雙方的學術自由,這是兩個民主體制共有並珍視的傳統。」

布萊克本指出,擴大美台教育倡議可以限制中共的影響力,「美台教育倡議是一個具有示範作用的項目,因為它謀求增加美國學生學習中文的機會,同時也遵循美台對學術自由的共同承諾」,美國教育部可以擴大美台教育倡議,作為孔子學院的無審查替代選項。

布萊克本的提案的呼籲得到包括斯科特、霍利等參議員及夏伯特、眾議員朴銀珠(Michelle Park Steel, R-CA)、金映玉(Young Kim)、哈什伯格等眾議員的支持。

議員們在3月18日寫給美國教育部長米格爾·卡多納(Miguel Cardona)的聯名信中,敦促他「探索一個沒有審查、支持漢語及中華文化教學的替代選項,尤其是那些台灣提供的項目。」

信上說,孔子學院在美國55所大學及學院中運作,推動漢語及中華文化的研究,但孔子學院接受來自中共的資金及管理,「近來有許多研究提供的例子顯示,中共官員施壓孔子學院人員避免發表或舉行被認為與中國(共)國家利益有衝突的講話或活動。」

議員們表示,由於這些理由,美國國務院在2020年8月將孔子學院美國中心指定為是中共的分支機構,但漢辦卻從那時開始將孔子學院另立品牌,以「國際教育基金會」來作為偽裝,試圖避免這個認定,但讓美國高等教育機構接受中共資助仍然是不可被接受的。

議員們說,雖然美國高等教育機構採取謹慎步驟緩解孔子學院的惡意影響部分—通常是經由關閉它們,但在全球化的世界裡,學生對學習漢語及中華文化和歷史仍然有很高的需求,台灣可以協助美國滿足那個需求,據美國在台協會處長表示,「從台灣教師學習漢語意味著在一個沒有審查或脅迫的環境學習漢語。」

蕭美琴星期四在雙橡園舉行的華文媒體例行茶會中,針對美國之音關於布萊克本以台灣作為孔子學院替代選項的提問表示,美台之間幾個月前簽署教育倡議擴大雙方中英文語言交流項目,台灣在這些交流項目中所扮演的角色與孔子學院有所不同。

她說,一些美國大學基於學生獨立性「傾向不接受外國政府資助」,但樂於以校對校模式與台灣性質接近或有互補性的學校合作交流。此外,美國的外語學習已經往下推到小學及幼兒園,甚至也有沉浸式教學,雙語需求龐大,過去台灣也曾選派中文教師到美國學校教學,雙方已有合作經驗,但這些教學受到疫情影響已經暫時停止,她希望疫情緩解、台灣邊境開放後能夠恢復這些合作,並吸引更多美國學生到台灣學習中文。

「相信去台灣學習過、在台灣住過的外國人都會愛上台灣。」蕭美琴說,「這是台灣重要軟實力展現的一個機會,也展現台灣人的熱情跟自由。尤其台灣的學習環境有別於孔子學院,最大的差別就是,我們是一個自由的地方,不會有政府去影響,或是因為言論的問題而影響到人身自由這方面的挑戰,因此在這些領域我們都會持續跟美方交流。」

布萊克本這個星期和參議員克魯茲、斯科特及霍利等多名共和黨參議員提出《孔子學院透明法》,目的是要修正美國的1965年高等教育法,法案內容要求公開中國共產黨機構漢辦管理的教育項目與美國機構之間的項目參與協議,「以應對北京通過孔子學院施加不必要影響力的方式。」

她說,北京會尋找任何機會在美國社區佔據一個地位並推動他們的宣傳,「孔子學院讓共產黨中國影響美國大學學生。我們不能允許這些學生被修正主義的歷史洗腦。」

參議員克魯茲說,中國共產黨以宣傳及審查控制美國人看到、聽到,和最終對中共的想法。「中國(共)持續是美國面對的單一最大地緣政治威脅」,他很高興能與參議員布萊克本一起,「確保中國共產黨為他們惡意影響力及針對美國高等教育普遍的間諜行為承擔責任。」

責任編輯:鍾元

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