美议员促拜登 以台湾替代孔子学院教学项目

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【大纪元2021年04月10日讯】为抗衡中共官方资助的孔子学院对美国高等教育的影响力,美国共和党联邦参、众议员敦促拜登政府扩大美台教育倡议,以台湾取代孔子学院的汉语教学项目。中华民国驻美代表萧美琴对此表示欢迎,并称美台教育倡议可确保双方学术自由,这是两个民主体制共有并珍视的传统。

据美国之音报导,美国田纳西州共和党联邦参议员布莱克本(Marsha Blackburn, R-TN)一直以来对中共政府通过孔子学院影响美国学术和言论自由多所批评。4月7日她在一个声明中说,北京资助的孔子学院审查言论自由,她和其他参、众议员已写信给教育部长卡多纳,敦促他扩大美国与民主伙伴台湾的教育倡议,以没有审查的替代选项来支持美国学生的中文学习及中国文化教育。

声明还提到,台湾驻美代表萧美琴对此表示欢迎,并称台美教育倡议将进一步推动台美之间学生与人才的交流,并鼓励台湾与美国人民之间更好的了解,“它同时确保双方的学术自由,这是两个民主体制共有并珍视的传统。”

布莱克本指出,扩大美台教育倡议可以限制中共的影响力,“美台教育倡议是一个具有示范作用的项目,因为它谋求增加美国学生学习中文的机会,同时也遵循美台对学术自由的共同承诺”,美国教育部可以扩大美台教育倡议,作为孔子学院的无审查替代选项。

布莱克本的提案的呼吁得到包括斯科特、霍利等参议员及夏伯特、众议员朴银珠(Michelle Park Steel, R-CA)、金映玉(Young Kim)、哈什伯格等众议员的支持。

议员们在3月18日写给美国教育部长米格尔·卡多纳(Miguel Cardona)的联名信中,敦促他“探索一个没有审查、支持汉语及中华文化教学的替代选项,尤其是那些台湾提供的项目。”

信上说,孔子学院在美国55所大学及学院中运作,推动汉语及中华文化的研究,但孔子学院接受来自中共的资金及管理,“近来有许多研究提供的例子显示,中共官员施压孔子学院人员避免发表或举行被认为与中国(共)国家利益有冲突的讲话或活动。”

议员们表示,由于这些理由,美国国务院在2020年8月将孔子学院美国中心指定为是中共的分支机构,但汉办却从那时开始将孔子学院另立品牌,以“国际教育基金会”来作为伪装,试图避免这个认定,但让美国高等教育机构接受中共资助仍然是不可被接受的。

议员们说,虽然美国高等教育机构采取谨慎步骤缓解孔子学院的恶意影响部分—通常是经由关闭它们,但在全球化的世界里,学生对学习汉语及中华文化和历史仍然有很高的需求,台湾可以协助美国满足那个需求,据美国在台协会处长表示,“从台湾教师学习汉语意味着在一个没有审查或胁迫的环境学习汉语。”

萧美琴星期四在双橡园举行的华文媒体例行茶会中,针对美国之音关于布莱克本以台湾作为孔子学院替代选项的提问表示,美台之间几个月前签署教育倡议扩大双方中英文语言交流项目,台湾在这些交流项目中所扮演的角色与孔子学院有所不同。

她说,一些美国大学基于学生独立性“倾向不接受外国政府资助”,但乐于以校对校模式与台湾性质接近或有互补性的学校合作交流。此外,美国的外语学习已经往下推到小学及幼儿园,甚至也有沉浸式教学,双语需求庞大,过去台湾也曾选派中文教师到美国学校教学,双方已有合作经验,但这些教学受到疫情影响已经暂时停止,她希望疫情缓解、台湾边境开放后能够恢复这些合作,并吸引更多美国学生到台湾学习中文。

“相信去台湾学习过、在台湾住过的外国人都会爱上台湾。”萧美琴说,“这是台湾重要软实力展现的一个机会,也展现台湾人的热情跟自由。尤其台湾的学习环境有别于孔子学院,最大的差别就是,我们是一个自由的地方,不会有政府去影响,或是因为言论的问题而影响到人身自由这方面的挑战,因此在这些领域我们都会持续跟美方交流。”

布莱克本这个星期和参议员克鲁兹、斯科特及霍利等多名共和党参议员提出《孔子学院透明法》,目的是要修正美国的1965年高等教育法,法案内容要求公开中国共产党机构汉办管理的教育项目与美国机构之间的项目参与协议,“以应对北京通过孔子学院施加不必要影响力的方式。”

她说,北京会寻找任何机会在美国社区占据一个地位并推动他们的宣传,“孔子学院让共产党中国影响美国大学学生。我们不能允许这些学生被修正主义的历史洗脑。”

参议员克鲁兹说,中国共产党以宣传及审查控制美国人看到、听到,和最终对中共的想法。“中国(共)持续是美国面对的单一最大地缘政治威胁”,他很高兴能与参议员布莱克本一起,“确保中国共产党为他们恶意影响力及针对美国高等教育普遍的间谍行为承担责任。”

责任编辑:钟元

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