台外交官:美台需防中共取得太平洋戰略優勢

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【大紀元2021年04月21日訊】拜登政府月初宣布新的美台交往準則為雙方擴大全世界外交人員接觸增添新的動力,除了加強雙邊關係並推動彼此在當地的合作項目外,另一層作用是要抗衡中共在全球不斷擴大的影響力。台灣外交官說,北京在太平洋地區正試圖通過取得關鍵地點的所有權獲得戰略優勢,美台必須合作防範中共以此削弱此一地區的民主。

上個月帕勞(台譯帛琉)總統惠恕仁訪台啟動台灣與邦交國帕勞之間的「旅遊泡泡」,同行的美國駐帕勞大使倪約翰引起廣泛注意。

在所羅門群島和基里巴斯(台譯吉里巴斯)被中共挖走後,目前台灣在太平洋地區只剩帕勞、馬紹爾群島、瑙魯(台譯諾魯)和圖瓦盧(台譯吐瓦魯)四個邦交國,美國政府也在去年底《台北法​​》生效後積極協助台灣鞏固邦交,倪約翰的訪台即被視為這個努力的一部分。

放寬美台外交準則可深化合作

在倪約翰之前,美台外交官在前川普(特朗普)政府國務卿蓬佩奧宣布解除美台交往限制後,已經在全世界各地,包括荷蘭、法國普羅旺斯、布魯塞爾世貿組織、日本、伯利茲等地展開接觸,美台官員會面的消息和照片大多由美國主動公開。

美國國務院負責澳大利亞、新西蘭及太平洋島嶼事務的副助理國務卿孫曉雅(Sandra Oudkirk)說,布林肯國務卿4月9日批准了與台灣「更自由的關係」,鼓勵美國行政當局與台灣接觸,「以便更好地反映美台之間更廣泛與更深化的非官方關係」,這與之前2015到今年初的準則相比是「往前邁進了巨大一步」,它鼓勵美國行政部門官員與台灣對口接觸,解除了許多使雙方處理共同關切議題更複雜化的繁瑣限制。

4月初被台灣媒體傳出可能成為美國在台協會台北辦事處首位女性處長的孫曉雅,上星期與台灣外交部政務次長田光中在華盛頓智庫傳統基金會就美台在太平洋地區夥伴關係舉行對談時做出上述表示,兩人也提到美台在此地區的合作以及如何應對中國影響力擴張的問題。

助台維護邦交

孫曉雅說,美國支持台灣為其外交夥伴所做的努力,也在與台灣進行一些援助合作,對台灣4個太平洋島嶼外交夥伴的合作更是具有相互加強作用。她說,她並非發展專家,「但很清楚的是,當你訪問這4個國家時,它們都是小型經濟,你真的必須確定來自捐助方的援助,美國、台灣、澳大利亞、新西蘭、日本等等,它們不會相互重疊,而是經過協調、具有互補性,不會留下很大的空白。」

孫曉雅以美台在馬紹爾群島的新冠疫苗合作為例表示,這是一個美台相互強化協助的最佳範例,美國為包括馬紹爾群島在內的3個「自由聯繫邦」(Freely Associated States,另兩個為帕勞及密克羅尼西亞聯邦)提供新冠(中共病毒)疫苗,但這個莫德納疫苗需要冷鏈儲存,台灣能提供採購凍箱的額外資金,而那對美國提供的疫苗協助極為必要。

她說,美國提供給帕勞的疫苗協助使帕勞得以與台灣啟動「旅遊泡泡」,希望這有助於帕勞恢復經濟活動,因為他們的經濟主要是依賴旅遊。

台灣外交部政務次長田光中也表示,他認為「北京一直持續在試圖通過取得關鍵地點的所有權來獲得戰略優勢」,台灣和美國則是「共同努力防範中國削弱地區民主的戰略夥伴」。

他說,「通過有條件的基礎設施承諾及一帶一路倡議的貸款方案,我認為中國(共)尋求擴大在全球的政治及經濟影響力,並將大量原材料和勞工出口到全世界,包括太平洋地區在內。」

他說,中共的21世紀海上絲路及太平洋地區的重要性,對它是一個重要的經濟和軍事挑戰,因此北京對地區的援助分配也在這個大戰略的規劃中,「這是為什麼所羅門群島及基里巴斯被從台灣挖走。」

田光中說,在這兩個國家與台灣斷交後,中共立即派出團隊到基里巴斯鳳凰環礁的坎頓島去研究建立飛機跑道的可行性,中共企業也企圖與所羅門群島的圖拉吉島簽署一個75年的租約,「通過這些涉及我們邦交國的發展,很清楚的是,中國(共)不僅想要削弱台灣的國際存在,實際上也在將地區平衡傾斜到對他們有利的方向。」

太平洋島國分裂引擔憂

最近太平洋島國論壇(PIF)因祕書長選舉爭議陷入分裂,密克羅尼西亞島群5個成員國帕勞、瑙魯、密克羅尼西亞聯邦、馬紹爾群島和基里巴斯集體退出論壇,一些人擔憂這個發展可能讓中共有機可乘,傳統基金會亞洲項目主任洛曼問田光中,這對台灣是否有所影響。

田光中表示,混亂是台灣最不想在這個地區見到的事情,在5個密克羅尼西亞國家中,帕勞、瑙魯及馬紹爾群島是台灣的3個邦交國,台灣希望這些邦交國能在論壇祕書長選舉的問題上繼續維持地區的團結與諧和。

他說,作為太平洋島國論壇的發展夥伴,台灣尊重密克羅尼西亞島群成員國所做的決定,他呼籲各成員國能再次發揮「太平洋風格」的精神,通過政治方式適當解決問題,台灣會與太平洋島國站在一起,在此地區持續雙邊和多邊援助項目,包括數十年來提供獎學金及協助地區建立能力的活動。

有18個成員的太平洋島國論壇今年2月舉行祕書長選舉,前庫克群島首相普納以9比8的票數擊敗密克羅尼西亞島群國家支持的馬紹爾群島代表扎吉歐司。帕勞總統惠恕仁退出論壇,理由是,澳大利亞支持普納的任命,違反了一直以來祕書長人選由波利尼西亞、美拉尼西亞及密克羅尼西亞3個主要島群輪流擔任的「君子協議」。隨後其它4個密克羅尼西亞島群成員國也跟著退出。

依據過去的傳統,本屆祕書長輪到密克羅尼西亞島群推出的代表擔任。

人口稀少的南太平洋近年來成為美中兩國及其盟友競爭影響力的重要場域,一向強調團結的「太平洋風格」的太平洋島嶼國家如今不僅因太平洋島國論壇的領導人問題陷入分裂,這些經濟上嚴重依賴旅遊的島國也因新冠疫情而面臨經濟困境。《澳洲人報》在一篇報導中說,論壇的分裂「讓中國(共)發現機會」加強在地區的影響力。

(轉自美國之音)

責任編輯:鍾元#

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