台灣狐蝠瀕臨滅絕 全台僅剩二百多隻

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【大紀元2021年05月12日訊】(大紀元記者江禹嬋台北報導)瀕臨絕種的台灣狐蝠是台灣最大的蝙蝠,主要棲息在綠島,陽明交通大學透過次世代定序等位基因頻譜估計,全台的有效族群數可能只剩下二百多隻。

台灣狐蝠經歷重大的生態壓力導致族群縮減。相較於日本「折居式狐蝠」持續成長到近萬隻,顯示日本琉球的狐蝠族群保育,做得比台灣狐蝠好。

陽明交大生命科學系與日本琉球大學教授伊澤雅子、台北大學教授陳湘繁,及台灣特有生物中心研究員鄭錫奇合作,分別從台北市立動物園的三隻台灣狐蝠樣本,以及日本沖繩島現有的四隻折居氏狐蝠身上抽取DNA,透過次世代基因定序技術研究狐蝠的遺傳歧異度,並建構等位基因頻譜,據此推算台日兩國狐蝠族群的數量。

台灣狐蝠以榕屬植物如稜果榕的果實為主食,棲息地本以台東縣的綠島為主,小族群或零星個體在台灣本島東部海岸亦有記錄。70年代時台灣狐蝠族群幾乎消失,原本以為已經絕跡,但近年保育人員再度觀察到牠的蹤跡。

台灣狐蝠。(陽明交大提供)

由於台灣狐蝠屬於琉球狐蝠亞種,具有遠距離的飛行能力,族群數量大量萎縮的原因到底是放棄棲地遷徙到別處。或是真如保育專家擔心的族群數目縮減,受限於目前狐蝠已經瀕臨絕種的現實,也難以估計現有的族群數量。

研究發現,台灣狐蝠約在28年前開始經歷重大族群萎縮,估計有效族群數量從2324隻,萎縮到現在的223隻。台灣狐蝠瀕臨絕種的危機,並不是它自行放棄棲地遷往他處,而是經歷了重大的生態壓力所導致的族群縮減。

陽明交大表示,另一方面,日本沖繩島的狐蝠數量,卻從3000多年前的2110隻,成長近五倍來到9547隻。台灣狐蝠族群數量萎縮十倍,日本折居氏狐蝠卻有顯著性成長,反映出兩國狐蝠族群迥異的族群變動歷史及台灣狐蝠所面臨的生存危機。

日本折居氏狐蝠。(陽明交大提供)

主持這項研究的助理教授可文亞表示,過去兩個物種的族群數量幾乎沒有差異,顯然日本琉球的狐蝠族群保育得比台灣狐蝠好。

可文亞說,台灣狐蝠是瀕臨絕種保育類哺乳動物,DNA非常難蒐集,且缺乏參考基因庫,這次只用七隻狐蝠就把兩個族群的歷史建構出來,其實相當具有挑戰性。這次的經驗也能應用到其它保育類的哺乳動物,建構出更多保育類動物的族群演化史。

這項研究在保育台灣特有種生物的前提下,獲得台農委會林務局與科技部經費支持,並已發表於《遺傳》(Journal of Heredity)國際期刊。

責任編輯:高靜#

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