為我們指明正確方向:介紹偉大作品的好書

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【大紀元2021年05月17日訊】(JEFF MINICK撰文/大紀元記者凱茜編譯)每當我為《大紀元時報》或其它媒體撰寫介紹書籍的文章時(這很常見),就會有一兩個讀者給我發電子郵件,詢問我是否可以給他們發送一份值得他們閱讀的作者和書目清單。他們中的大多數人都在為自己的孩子和孫子孫女尋找建議,希望用高質量的文學和歷史來補充他們的教育。少數人是自學成才者,他們覺得自己的教育中缺少了很基礎的部分,因此尋求書籍來填補這些空白。

雖然我的回答,我確信,有時是不充分的,但從某種意義上說,這些好奇的人是找對了人。「介紹書籍的書」是我最喜歡的閱讀類型之一。

在我的家庭圖書館裡有十幾本這樣的書,大小不一,有尼克‧霍恩比(Nick Hornby)的《浴缸裡的十年:沉浸在偉大書籍中的十年》(Ten Years in the Tub: A Decade Soaking in Great Books),到邁克爾‧迪爾達(Michael Dirda)纖細而優雅的《逐本閱讀:關於閱讀和生活的筆記》(Book by Book: Notes on Reading and Life)。羅伯托‧科特羅尼奧(Roberto Cotroneo)在《就愛書給我兒子的信》(Letters to My Son on the Love of Books)中提出的建議要少得多,但他關於文學的力量及其對我們生活的影響寫得很好。

在我的藏書中,有一本帕特‧康羅伊(Pat Conroy)的《我的閱讀生活》(My Reading Life),這本便於使用的書因一次尚未發生的預期搬遷進行打包和拆包而弄得凌亂和分散。兩本書——艾瑪‧波爾(Emma Beare)的「501本必讀書目」(501 Must-Read Books)和詹姆斯‧穆斯蒂奇(James Mustich)的「一生必讀的1,000本書:改變人生的書單」(1,000 Books to Read Before You Die: A Life-Changing List)並排站在一起,厚度都超過3英寸。

公共圖書館提供了大量此類書目,互聯網上也有許多推薦各種文學作品的網站。

那麼讓我們抓緊時間坐下來,一起看看關於偉大文學作品的指南吧。

三位藏書家的建議

我們將從邁克爾‧迪爾達的《逐本閱讀:關於閱讀和生活的筆記》開始,迪爾達在1993年獲得了普利策批評獎,他將自己的書分為「學習的樂趣」、「工作與休閒」和「愛的書籍」等專題章節,並在每一章中加入了語錄、文學短文和許多書籍的評論。

作者邁克爾‧迪爾達(Michael Dirda)獲得了1993年的普利策批評獎。

正如迪爾達在他的序言中寫道:「在過去的五十年裡,我花了很多時間——有人會說是過多的時間與書為伴。」感謝上帝,他這樣做了。他一生的閱讀和寫作豐富了我們的文學。如果你喜歡《逐本閱讀》,可以試試我收藏的迪爾達的另一本書《閱讀:散文和文學娛樂》,他關於書籍和閱讀的樂趣的散文集。

小說家尼克‧霍恩比的《浴缸裡的十年》讓我認識了許多我不熟悉的作家和書籍。霍恩比為文學和藝術雜誌《信仰者》撰寫了這些長篇評論,這些作品反映了他自己的品味和古怪的性格。每篇評論都以令人印象深刻的「所讀書籍」和另一份「所購書籍」的清單開始。霍恩比用幽默和機智的方式表達自己,並將文學以外的激情融入這些評論中,足球和音樂位居榜首。

尼克‧霍恩比(Nick Hornby)寫長篇評論,用幽默和機智表達自己。

如果你在尋找一個包括現代書籍和經典作品、種類繁多的主題,以及像迪爾達和霍恩比一樣是個不折不扣的讀者的博學的作者,《一生必讀的1,000本書》應該排在榜首。

詹姆斯‧穆斯蒂奇(James Mustich)曾經為他的目錄「普通讀者」(A Common Reader)撰寫精選書籍的評論,每當我在郵箱裡收到時,都是件值得慶祝的事情。在「1,000本書」中,他展示了在製作該目錄時磨練出來的才能,並創建了一個書名和作者的寶庫。

詹姆斯‧穆斯蒂奇(James Mustich)的書包括現代書籍和經典作品,涉及的主題非常廣泛。

在寫這篇文章時,我隨機打開了《1,000本書》,發現我在看「K」這部分。在這裡,按作者字母順序排列的是羅傑‧卡恩(Roger Kahn)的棒球書《夏天的男孩》(The Boys of Summer)、馬德琳‧卡曼(Madeleine Kamman)的《當法國女人做飯時》(When French Women Cook)和麥金萊‧康托爾(MacKinlay Kantor)的內戰虛構傑作《安德森維爾》(Andersonville)。這些書目展示了穆斯蒂奇廣泛的文學知識和他提供簡明精緻的評論的技巧。在對每本書進行評價的同時,他還為讀者提供了其它相關作品的簡短清單。

推薦給孩子們的書

現在有許多推薦給我們年輕人閱讀的優秀書籍。鑒於當代兒童文學有時傾向於政治正確或由某些社會事業的宣傳組成,父母可以考慮轉向強調舊書或文學中的道德的指南。

當我的孩子還小的時候,我們家最喜歡的參考書是格拉迪斯‧亨特(Gladys Hunt)的《童心之蜜》(Honey for a Child’s Heart)。針對14歲及以下兒童的《童心之蜜》,這些年來已售出超過25萬冊,這種成功是有原因的。亨特是一位圖書愛好者和兒童文學專家,他在鼓勵家長的同時,還按年級列出了一份出色的書單。為了了解她的文學之聲,讓我們聽聽她在第一章中的想法:「孩子和書以一種特殊的方式走到一起。我無法想像有什麼快樂能比把上帝賜予我們的眾多豐富事物的快樂帶給孩子未受干擾的柔軟心靈更重要。父母有這種奇妙的特權,而書籍是他們最敏銳的工具。」

《童心之蜜》(Honey for a Child’s Heart)推薦能向孩子灌輸道德觀念的書籍。

對於同一年齡段的孩子,赫希(Hirsch)和約翰‧霍爾德倫(John Holdren)共同編寫了《可供借鑑的書籍:家長和教師逐級資源指南 》(Books to Build On: A Grade-by-Grade Resource Guide for Parents and Teachers)。

赫希(Hirsch)以倡導文化素養而聞名,他是同名書籍的作者,並編輯了核心知識叢書(Core-Knowledge Series),他在這個知識叢書中為我們提供了數學、語言藝術、歷史、地理等方面的書籍建議,所有這些都是按學校年級劃分的。這裡有很好且可靠的材料,適用於家庭教育或者娛樂。

儘管我沒能弄到這本書,但我記得威廉‧基爾帕特里克(William Kilpatrick)的《為什麼約翰尼不能分辨是非》(Why Johnny Can’t Tell Right From Wrong)包括了一個為低齡兒童和青少年準備的精美書單,所有這些書都旨在向讀者灌輸道德和美德。

在線資源

在這裡,我們需要謹慎行事。

例如,當我在谷歌上搜索「最適合青少年閱讀的書籍」時,彈出的一個網站建議青少年在離開高中之前應該閱讀20本書。沒有一本書的歷史超過80年,而且幾乎所有的書都是在過去30年裡寫的。當你翻看這樣的名單時,要提高警惕,擦亮眼睛,看看推薦的內容是否與你的價值觀一致。搜索一下網上的評論,在把書交給孩子之前,閱讀一下書的描述、人物和情節。

如果你在尋找經典作品,查理曼研究所(Charlemagne Institute)的「偉大書籍的清單」(Great Books List)提供了此類作品的精美在線彙編。在這裡,編輯安妮‧霍姆奎斯特(Annie Holmquist)聯繫了各種私立和公立的經典教育學校,詢問他們的學生在讀什麼書,並為從幼稚園到12年級列出了這些書中最受歡迎的書目清單。一些家長和教師可能會對其中的一些書目,特別是高中年級的書目大吃一驚,並搖頭,認為像《埃涅阿斯》(The Aeneid)或索福克勒斯(Sophocles)的《忒巴戲劇》(Theban Plays)這樣的名作對今天的年輕人來說太難了。

與許多人的想法相反,年輕學生可以應對像維吉爾(Virgil)的《埃涅阿斯》(Aeneid)這樣的經典作品。

並非如此。我把查理曼學院名單上的一些書教給家庭學校的學生,儘管一些學生感覺到困難,而且可能有幾個學生從未讀過指定的文本,但大多數人都有能力理解這些經典。一個例子:要看我在職業生涯結束時打算教的書單,請訪問:AshevilleLatin.com/books-and-summer-reading

在「適合青少年的最佳經典書籍(141本)」網上可以找到一份優秀的青少年書單。在這裡,除了《奧德賽》(The Odyssey)和《簡‧愛》(Jane Eyre)這樣的經典作品外,我們還能找到羅爾德‧達爾(Roald Dahl)、T.H.懷特(T.H. White)和帕特里夏‧麥克拉倫(Patricia MacLachlan)等作家的書。

分享閱讀

閱讀的最大樂趣之一是與朋友分享所讀的書籍。利用上述資源,我們可以很容易地為自己或孩子組織一個讀書會。年輕人發現這種討論共同書籍的聚會首先是對閱讀這本書的一種激勵,他們也會認為這種聚會純粹帶給他們樂趣。我的幾個孫子已經參加了這些俱樂部,回到家裡還在為他們的討論和認識的朋友而興奮不已。

這對成年人來說也是如此。一個讀書會可以作為閱讀經典或分享一些有價值的當代作品的跳板。

諾亞是誰?

在我準備這篇文章時翻閱了一本書,我不記得是哪本書了,一位教授講述了他課堂上的一個事件。在一次討論中,一個學生舉手問:「諾亞是誰?」

這種無知並不罕見。在我自己的班上,有一些學生不熟悉某些通俗的童謠。

有些人對我們的立國和憲法只有一個模糊的概念,或者對約翰和阿比蓋爾‧亞當斯(John and Abigail Adams)、布克‧T‧華盛頓(Booker T. Washington)和西奧多‧羅斯福(Theodore Roosevelt)等美國人物知之甚少或一無所知。

《大紀元時報》的使命之一是慶祝和保護我們的文化。該報的「藝術與文化」、「生活與傳統」、「家庭」和「心靈與身體」等欄目都有許多文章強調把昔日歷史的饋贈傳給現代人。我們可以通過積極接觸歷史、藝術和我們祖先的習俗來參與這一使命;換句話說,通過閱讀書籍來參與。

這裡提到的指南——這些只是現有的一小部分——為我們指出了可以幫助完成這一任務的書目和作者。我們所要做的就是拿起這些工具,並將其投入使用。

作者簡介:

傑夫‧米尼克(JEFF MINICK)有四個孩子。20年來,他在北卡羅來納州的阿什維爾為家庭教育學生的研討會教授歷史、文學和拉丁文。他是兩部小說《阿曼達‧貝爾》(Amanda Bell)和《他們翅膀上的灰塵》(Dust On Their Wings)的作者,以及兩部非虛構作品《邊走邊學》(Learning As I Go)和《電影造就男人》(Movies Make The Man)的作者。當今他在弗吉尼亞州的Front Royal居住和從事寫作。請訪問JeffMinick.com,關注他的博客。

責任編輯:高靜 #

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