洛杉磯建遊民住所風波再起 華人區民眾反對

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【大紀元2021年05月17日訊】(大紀元記者姜琳達洛杉磯報導)近日,富人區亞凱迪亞市(Arcadia)提出要在城市內建設一個收容遊民(無家可歸者)的微型屋住屋區(Tiny Home Shelter),在社區再次掀起風波。在剛剛過去的週末(5月15日、16日),社區民眾在亞凱迪亞市的市府前舉牌抗議,反對市議會將遊民住所建在居民區。

在剛剛過去的週末裡,亞凱迪亞市居民在市府大樓前舉牌抗議,反對市議會將遊民住所建在居民區。(居民提供)

亞凱迪亞市府此前表示,目前城市中有106名遊民,建設遊民住所可以更好地安置和管理這些遊民,並稱這是目前解決當地遊民問題的最理想方案。市議員維拉圖(April Verlato)說:遊民問題越來越嚴重,現在發生在亞凱迪亞市,市府必須要有所作為。

然而,社區居民擔憂,市府此舉將為城市招致更多遊民,隨之而來的暴力、搶劫、毒品、性侵、精神疾病等系列問題,將給城市帶來不可挽回的惡性後果。民眾表示,如今充斥在洛杉磯縣其它城市的遊民危機,就是前車之鑑。

例如,原本是洛杉磯市著名景點的威尼斯海灘(Venice Beach),如今的人行道、海灘上被數百個遊民帳篷所占據。遊民營地接連發生的槍擊、爆炸、暴力衝突等事件,引發居民的不滿。洛杉磯市上萬居民被治安問題所困,聯署要求市府將遊民撤出海灘。

5月16日,亞凱迪亞市居民在市長戴守真住所前抗議,反對將遊民住所建在居民區。(姜琳達/大紀元)

民眾自發組織抗議活動

對於亞凱迪亞市府計劃在富裕的華人區建遊民住所的做法,居民在一份反對「微型屋項目」的傳單中寫道:洛杉磯市中心大量遊民聚集,衍生出系列未報告的強姦、刺傷、海洛因販售等事件。另外,由於遊民衛生條件差,也讓當地成為致命疾病(例如肺結核、斑疹傷寒、肝炎和性傳播疾病)頻繁的高危地區。

為此,當地居民自發組織起抗議活動並呼籲:「親愛的鄰居們,市議會未經我們的同意,要在我們家附近建設免費住房項目給無家可歸者,因此我們要發聲保護我們的家園,不要讓激進的項目催毀我們美好的城市!」

在5月6日晚間一場由市議會舉辦的線上會議中,市府提到,該計畫主要目的是保護所有住在亞凱迪亞市的人,同時市府需要解決遊民問題,不能視而不見。當晚,超過500位民眾留言、致電,反對在亞市建遊民住所。

居民提出的疑慮是:若大批遊民湧入城市,製造出更多的社會混亂問題,屆時亞凱迪亞市府如何應對?治安問題一旦失控,市府如何保障居民的安全?

亞凱迪亞市華裔居民Michelle希望市議會成員傾聽民眾聲音。她說:「我們希望可以通過其它方式幫助遊民,但強烈抗議在居民區建遊民住所。這個項目並不會解決問題,只會吸引更多的遊民,造成更多的問題,這也給居民帶來了恐慌和焦慮。」

亞凱迪亞市議員貝克(Tom Beck)回應說:「(擬建遊民住所)這個地方是屬於縣政府的地盤,不是我們城市的土地。遊民的問題每年越來越嚴重,並不是所有的遊民都使用毒品或不想工作。有些是因為疫情期間失去了工作,需要幫助。我們想要幫助這些需要幫助的人。 」

居民Peter表示:「我們並非沒有同情心,也不是反對幫助遊民,只是將遊民安置在居民區所帶來的一系列後果,市府根本沒有考慮清楚,也沒有任何應對措施。加州當前凡是有遊民的地區,犯罪率都在上升,已經給當地居民的生活帶來了困擾。」

他補充道,洛杉磯縣政府擁有比亞凱迪亞市更大、更廣的資源,但縣政府每年投入大量資金,遊民問題不減反增,甚至演變成一種「危機」。一個小小的城市市府又如何保證這些問題可以處理得很好?

「亞凱迪亞市有超過6.1萬名居民,遊民人數為106人,城市要想清楚,真的要捨棄上萬人的安全和良好的生活環境,去建遊民中心嗎?」

民眾呼籲18日致電市議會 反對市府建遊民住所

亞凱迪亞市府推進的擬建遊民住所計畫,初期預計建設至少15間可能長寬各8呎的微型住所,內設有床位、洗手間、淋浴房,提供水、電及其它共享生活設施,供遊民入住。

所選擇的地點位於城市最南端的Peck Road Conservation Park的東面。該地區與亞凱迪亞市的三桿高爾夫球場(Arcadia Par 3 Golf)僅隔一條小河。從地理位置上,與該市南部的商業區、北艾爾蒙地市(El Monte)及其商業區相鄰。

Michelle與另一位劉女士走訪了市府擬建遊民住所的公園附近,她們發現公園內平時多是老人與小孩在使用。

劉女士說:「小河的對面就是別人家的後院,公園旁邊就是居民區,走約10分鐘,就到了老人公寓,這等於是把遊民安置到了居民家的前後院。」

一位居住在亞凱迪亞10多年的西裔居民Thelma說:「退後一萬步說,市府現在只建15個小房子,安置30名遊民,剩下的那些遊民如何處理呢?所以市府的目的不是真的為了幫助遊民,而是為了錢。因為建這個項目,縣政府就會給錢。」

「事實上,他們(市府)在那裡建遊民中心,會招來更多的遊民。我們已經看到在三桿高爾夫球場附近有越來越多的遊民,那裡從去年11月開始,就有一個為遊民服務的中心,每週固定時間為遊民提供免費的食物、免費的洗衣服務,還可以免費淋浴。遊民坐著地鐵來到這裡。」

她說:「我親自去看過,而且遊民的衣服是讓孩子們幫忙洗,這是很荒謬的。重點是,就在住宅區內,不僅僅是附近居民,如果有更多遊民進來了,我們每個人的生活都會受到影響。」

亞凱迪亞市居民提出的訴求是:「強烈敦促(市府)撤回對我們社區造成災難性的微型屋項目,直接撤回項目申請,避免進入公投程序。首先,市議員主動申請此項目,當時沒有徵求任何社區意見,那為何在撤回時反而要經過公投?其次,有明確的證據表明,有99.5%的當地居民反對該項目,進行公投只會浪費時間和納稅人的金錢。」

抗議該項目組織方呼籲城市居民可以在5月18日的市議會期間,致電表達反對意見。

除了亞凱迪亞外,有居民獲悉相鄰的華人區艾爾蒙地市(El Monte),也在準備建遊民住所。 ◇

責任編輯:李欣

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