傳奇企業家:失敗不可怕 吸取教訓勇於嘗試

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【大紀元2021年05月25日訊】(Lawrence W. Reed撰文/大紀元記者雲川編譯)我想通過本文向讀者講述,上個世紀商業界發生的兩起引人注目的失敗案例。不過首先了解一下相關的情況。

《哈利‧波特》(Harry Potter)的作者羅琳(J.K.Rowling)在2008年哈佛大學畢業典禮上的演講中提出了一個著名的論斷:「活著不可能不面對失敗,除非你活得過於小心翼翼,那還不如別活了,活成這樣本身就是一種失敗。」

因此,許多知名的企業家在成功之前,都會遭遇失敗。而且即使功成名就以後,還是會面臨失敗。吸取失敗的經驗成為了創業的基本規則。

平庸的企業家和優秀的企業家之間的區別不在於是否失敗過,而在於失敗後是一蹶不振還是吸取教訓,繼續前進。勵志演講家丹尼斯‧懷特利(Dennis Waitley)說過:「我們應該以失敗為師,而不是被失敗所終結。失敗會拖延前進的步伐,但不會打敗我們。它是暫時的障礙,但不是無路可走。失敗是不可避免的,除非我們不說話,不做事,一事無成。」

在瞬息萬變而又未知的世界裡,風險在所難免。你不可能通過逃避風險來避免失敗。最多你的努力會白費,成功的機率也打折扣。

企業家根據目前的條件投入生產,並希望預估的未來市場證實他的決定是正確的。但是,再聰明的人也無法預知未來的一切。因此,任何對不確定的未來的投資都有失敗的風險。

巧克力糖果大王米爾頓‧好時(Milton Hershey)和他父親一樣, 在成功之前遭遇了多次的失敗。漫畫家、電影製片人和主題公園創始人沃爾特‧迪士尼(Walter Disney)也有同樣的經歷。作為優秀的企業家,他們並沒有放棄。他們學習失敗的經驗,並且堅持不懈地努力。

失敗的原因包括計劃不周或計劃執行不力,資本不足,人員管理不善,營銷不力,創新太慢,低估了競爭的激烈,突發因素太多,或者沒有吸取從前的教訓。

你可能敗在沒有遠大的規劃,你也可能因為目標設得太高而無法實現。總之,導致你失敗的原因各種各樣,你摔的跟頭也是有大有小。

以下摘自西奧多‧羅斯福(Theodore Roosevelt,第26任美國總統)1910年4月在巴黎發表的《競技場上的勇士》(Man in the Arena)演講,為我的下文提供了完美的鋪陳。

「榮譽不屬於批評家,也不屬於那些只會指責強者的失敗,或者對實幹家指手畫腳的人。榮譽屬於在競技場上的人,他們的臉龐沾滿灰塵、汗水和血跡,他們奮力拚搏。他們也會犯下錯誤,也會經歷一次又一次的失敗,因為沒有任何一種努力不經過失敗的考驗。然而那些努力拚搏的人們,他們懷著極大的熱情,全情投入到偉大的事業中,最終如願獲得成功。即使遭遇失敗,至少勇敢地嘗試過,雖敗猶榮。這是那些冷漠和膽怯,從未經過勝利和失敗洗禮的人無法比肩的。」

我想讓讀者了解的北美商界兩宗失敗的案例,它們都發生在南美的巴西,前後相隔幾十年。第一例發生在亨利‧福特(Henry Ford)身上,第二例的主角是丹尼爾‧路德維希 (Daniel K. Ludwig)。再次借用羅斯福的話說,他們都勇敢地嘗試過。

發明家和實業家亨利‧福特(Henry Ford, 1863-1947)坐在位於密歇根高地公園(Highland Park)的辦工桌旁。(Hulton Archive/Getty Images)

一個世紀前,福特的名字家喻戶曉,即使今天也隨處可見。1927年當最後一輛T型號汽車從密歇根州的裝配線上駛下時(為後繼者A型車讓路),福特已售出1,500萬輛,平均每輛幾百美元。通過首次大規模生產價格低廉的汽車,福特在豐富了很多美國人生活的同時,也讓自己富有起來。但對他來說,解決問題總是比賺錢更有趣。通過與英國橡膠壟斷企業打交道,他有了一個更大的想法。

福特得知巴西亞馬遜地區種植了很多橡膠樹,可以生產用於製造汽車輪胎的乳膠,於是他把目光投向了在那裡建立自己的橡膠業務。他與巴西政府進行了談判,終於在1927年談妥了一項協議。根據該協議,他在塔帕霍斯河(Tapajos River)沿岸獲得了250萬英畝土地,該河向南蜿蜒100英里在聖塔雷姆市 (Santarem)匯入亞馬遜河。作為交換,他必須讓出9%的利潤給政府。這位汽車巨頭將在那裡打造一個全新的城鎮,並命名為「福特城」(Fordlandia)。

說到大的想法!這位迪爾伯恩(Dearborn)人不僅在離家4,000英里的異鄉建立橡膠工廠,而且還設想打造一個烏托邦式的村莊,用他美國中西部價值理念改造一個異邦。這在各方面,邏輯上、環境上、文化上和經濟上,無疑都是一個巨大的挑戰。

「福特城」運作了6年之後荒廢了,當然福特只投入了一筆小錢。原因是巴西工人不喜歡美國食品,更不在乎福特公司的禁酒令(在他們自己家裡就更是如此)。橡膠樹被蟲子和疾病侵害。「福特城」倒閉後,福特將業務轉移到河上游,但不到十年也關閉了。到20世紀40年代,天然橡膠被新發明的合成橡膠所淘汰。

福特的孫輩亨利二世在1945年把所有的產業都賣給了巴西政府,以今天的美元計算,損失近三億美元。

丹尼爾‧路德維希(1897-1992)也是密歇根州人,從未落得亨利‧福特那樣的爭議,但這對他來說是好事。他一生都在刻意躲避大眾的視線。不過,他在20世紀60年代和70年代的巴西項目,與福特一樣讓人大跌眼鏡。

路德維希賺的第一桶金是在大湖區上船運木材和糖蜜。他創辦公司時只有19歲。在以後的半個世紀裡,他掌控了航運(他實際上發明了超級油輪)、酒店、保險、橘園、煉油和牧牛等業務,建立了世界上最大的財富之一。

在他70歲,早就可以過上退休的奢華生活時,路德維希想出了他的巴西大構想。他在離「福特城」廢墟不遠的地方購買了400萬英畝土地,並計劃建立一個紙漿造紙廠。不過他計劃的第一步是創建一個名為蒙多拉多(Monte Dourado)的示範社區,並在當地發展農業,以此養活將來招收的工人。

實業家丹尼爾‧路德維希(Daniel K. Ludwig, 1897-1992)。(公有領域)

當路德維希決定,與其在巴西從頭開始建造工廠,不如在日本建好然後運到大洋彼岸的巴西更為可行時,這簡直錦上添花。他在日本建造了整個造紙廠,然後把它分成巨大的兩部分一直拖運到巴西,然後又沿亞馬遜河向上遊行駛了百英里。

也許你會說我多麼缺乏創業精神,因為我這一輩子都不會想到這樣一個冒險的想法。但我心存感激,世界上有一些人顯然比我更有勇氣和更有遠見。

造紙廠在1979年組裝完畢後,每天生產750噸的纖維素。儘管如此,工廠整體上出現損失,路德維希不得不在1981年將其全部出售給巴西投資者。在生命的最後十年,他一直資助癌症研究,並捐贈了數億美元。

我們該如何看待像福特城和蒙多拉多這樣的巨額賭博?頭腦狹隘的人肯定很快就會提出批評。他們可能也是那些否定探索海底最深處或殖民火星的夢想的人。然而我要說的是,當有人想做大事(尤其是當他用自己的錢時),我只有鼓勵、鼓勵再鼓勵。

我相信,福特和路德維希都沒計劃過失敗。如果你仔細想想,這並不是一件難事。我也確信,兩個人經歷失敗時都很難過。但我更確信,他們並不懼怕失敗。福特自己曾經說過:「失敗只是重新開始的機會,而這次會更加明智。」

不要懼怕失敗。要準備好從中吸取教訓。不要因為害怕夢想可能失敗而不去冒險。如果人類僅僅因為恐懼失敗而畏縮不前,那麼我們豈不是還住在山洞裡?當像福特和路德維希這樣的偉人進行非凡的冒險時,也會激勵我們敢於嘗試或大或小的冒險。

我不會嘲笑與我這裡列舉的案例類似的失敗。相反地,我對他們表示讚歎,我希望我有他們一半的勇氣去嘗試創新。這是一種精神的展示,沒有這種精神,人類的生存將變得枯燥無味和停滯不前。

與「冷漠和膽怯,從未經過勝利和失敗的洗禮的人」為伍,並不是一種褒獎。

輔助讀物:

《米爾頓‧好時:堅持是成功的關鍵》(Milton Hershey Showed that Persistence is the Key to Success),作者:Lawrence W. Reed

《失敗讓迪斯尼偉大》(Failure Made Disney Great),作者:Lawrence W. Reed

《福特城:亨利‧福特被遺忘的叢林城市的崛起和隕落》(Fordlandia: The Rise and Fall of Henry Ford’s Forgotten Jungle City),作者:LGreg Grandin

《福特城:亞馬遜深處被遺忘的亨利‧福特的橡膠帝國》(Fordlandia: Henry Ford’s Forgotten Rubber Empire Deep in the Heart of the Amazon),作者:Morgan Dunn

《隱形的億萬富翁:丹尼爾‧路德維希》(The Invisible Billionaire: Daniel Ludwig),作者:Jerry Shields

《丹尼爾‧路德維希,億萬富翁商人,卒於95歲》(Daniel Ludwig, Billionaire Businessman, Dies at 95),作者:Eric Pace

作者簡介:

勞倫斯‧里德(Lawrence W. Reed)是經濟教育基金(Foundation of Economic Education, FEE)的名譽主席、漢弗萊斯家族(Humphreys Family)高級研究員和羅恩‧曼斯(Ron Manners)全球自由大使,曾擔任FEE主席近11年(2008-2019)。他在2020年出版了以下著作:《耶穌是社會主義者嗎》(Was Jesus a Socialist?),《真正的英雄:關於勇氣、性格和信念的難以置信的真實故事》(Real Heroes: Incredible True Stories of Courage, Character, and Conviction)和《對不起,教授:挑戰進步主義的神話》(Excuse Me, Professor: Challenging the Myths of Progressivism)。可以在LinkedIn和Twitter上關注他,在Facebook上喜歡他的公眾人物頁面。他的個人網站是LawrenceWReed.com。

本文最初發表在FEE.org上。

責任編輯:韓玉 #◇

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