【名家專欄】人口炸彈突然成了人口泡沫

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【大紀元2021年06月10日訊】(英文大紀元專欄作家Stephen Moore撰文/吳約翰編譯)保羅‧埃利希(Paul Ehrlich)在1968年撰寫了20世紀最著名、最暢銷的書籍之一,書名為「人口炸彈」。300頁的內容充滿了厄運和憂鬱,述說著地球正被摧毀,因為人類像挪威的田鼠一樣繁殖。這是一場達爾文式的噩夢,導致所有物種毫無選擇餘地,退回到石器時代尼安德特人的生存水平。

我們從這本書的第一句話,了解到這令人難忘、又常被引用的末日語錄:

「養活全人類的戰鬥已經結束。就算即刻啟動任何緊急應變計劃,70和80年代仍有數億人即將餓死。」他預測像印度這類人口稠密的國家,將無法倖免滅亡。

人口過剩議題,對60到80年代來說,就像今日的氣候變遷議題一般。

埃利希一夜之間變身為媒體寵兒,更六度出現在約翰尼‧卡森的《今夜秀》脫口秀節目裡,向數百萬人傳播他的生態憂慮。當時這被認為是無可反駁的科學,而它也催生了現代的「綠色運動」。只有少數學者,例如我的導師朱利安‧西蒙(Julian Simon),將這些預測揭露為無稽之談。西蒙和其同路人,被孤立為今日所稱的「否定科學者」。

因此,想像一下當我讀到《紐約時報》5月23日星期天的頭版標題時的驚訝:「世界正面臨首次人口長期下滑:生育率暴跌」。

這個報導描述了即使曾經名列為最擁擠的國家,「也正面臨著人口停滯和生育率下降的問題」。因為現在人們生的孩子太少,以至於「產房正在……關閉」。末日論者的尷尬回應中,看不到道歉或是承認學術欺騙。相反地,他們竟說,「感謝上帝,還好我們有警告過世界要注意人口過剩的議題。」

但是,這一切絕不是因為這個錯誤的警告而發生的。由於世界變得更加富裕,生育率下降,是可預見的,當全球走向自由市場資本主義時,促成家庭收入增加,且女性獲得更多的教育和就業機會,從而降低了出生率。墨西哥的出生率從70年代的每對已婚夫婦五個孩子,下降到今天的兩個左右。

沒有人喜歡談論世界各地為控制人口而實施的可怕政策。聯合國人口基金(The United Nations Population Fund)(現稱為計劃生育)支持強制絕育、強制墮胎、可怕的中共一胎化政策,以及其它為降低出生率的強制性措施等等。諷刺的是,同樣擁護「女性選擇權」的學者和政府官員們,卻對擁有選擇自己家庭人數的父母進行殘酷控制。即使在美國,近幾十年來的女性經常因生育三個以上的孩子而飽受污名化,而擁有大家庭的父母們,也因不了解節育反遭受輕視。

今天,許多西方國家的出生率低於生育更替水平率(replacement-level fertility)(每位育齡婦女生育2.1個孩子),並且正在推行與幾十年前所宣揚的政策恰好完全相反的方向:鼓勵生育政策。各國政府正為婦女生育孩子提供補貼。沒有一個國家比中國面臨到更大的人口危機。中國現在呈現出一個顛倒的人口金字塔,老人很多,但卻鮮少年輕人能夠照顧他們。

這種對原先科學共識的完全翻轉,不禁讓人想起對氣候議題辯論的演進。五十年前,我們被警告說即將面臨冰河時代的到來。左派現在正瘋狂地企圖抹去這段歷史,並假裝全球降溫警告從未發生過。現在,這些科學家們又向我們保證,我們正面臨著地球災難性的變暖。那麼,到底是哪個?喔!原來是「氣候變遷」。

那麼,綠色末日集團是怎麼搞錯的呢?事實證明,人類的行為不像挪威的田鼠。我們做事存理由;我們有頭腦;我們對周遭世界的變化做出反應。左派喜歡關注短期趨勢,並錯誤地將它們推斷為20、50和100年,就像埃利希所做的那樣。他們預測我們將耗盡食物、石油、天然氣、農田、飲用水和乾淨空氣。

相反地,由於人類的聰明才智和自由市場機制,我們擁有比地球歷史上任何時候都要多的食物、石油、水和乾淨空氣。不管氣候隨著哪一個方向變化,這肯定會繼續發生,人類將透過創新和科技對我們的生活和工作方式,做出反應變化。

更可以肯定的是,如果我們不得不依賴政府和聯合國,我們真的就註定失敗。政客們將再次犯下他們當時在錯誤地回應有關人口炸彈時,所犯的相同錯誤悲劇。

至於年輕人們,我提供建議給真正想拯救地球的人:走出去;結婚;生孩子;要生很多;加油!

原文:Suddenly, 『The Population Bomb』 Is a Population Bust刊登於英文《大紀元時報》。

作者簡介:

斯蒂芬‧摩爾(Stephen Moore)是經濟學記者、作家和專欄作者。近期出版一本聯合著作「川普經濟學:重振經濟的美國優先計劃內幕」(Trumponomics: Inside the America First Plan to Revive Our Economy)。摩爾目前還是經濟自由與機會研究機構(the Institute for Economic Freedom and Opportunity)的首席經濟學家。

本文僅代表作者個人觀點,不一定反映《大紀元時報》的立場。

責任編輯:高靜 #◇

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