科學家找到器官和肢體再生信號

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【大紀元2021年06月11日訊】(大紀元記者李少維編譯報導)人體在嬰兒期的心臟組織和手指尖這些部位是有再生功能的,可是成年以後如果這些組織和器官受損就無法再生。而某些動物,像壁虎可以再生尾部;還有一種兩棲動物墨西哥鈍口螈(axolotl,俗稱六角恐龍)幾乎可以再生身體的任何器官和組織。

4月1日發表於《發展動力》(Developmental Dynamics)期刊的研究找到了產生這種差異的一個重要的信號機制。研究人員表示,人體其實具有「未開發的再生潛力」。

墨西哥鈍口螈在野外幾乎快要滅絕了。這種生物是科學家研究再生能力的一個重要模型,它們可以再生身體的幾乎任何部位,包括大腦、心臟、下頜、四肢、肺部、卵巢、脊椎、皮膚、尾巴等各種器官和組織。

這份研究把墨西哥鈍口螈身上的免疫細胞和小鼠身上的細胞相比,以找到前者能夠促進再生的特別之處。

結果發現,一種名為巨噬細胞(macrophage)的免疫細胞是再生能力的關鍵所在,一旦它們消耗殆盡,墨西哥鈍口螈就不會再生,就會和多數哺乳動物一樣,在傷口處形成疤痕。

這份研究還發現,在遇到細菌、真菌和病毒的情況下,墨西哥鈍口螈和小鼠身上巨噬細胞的信號機制是類似的;但是在身體受傷的情況下就不一樣:前者促進組織再生,而後者促進疤痕的生成。任何生物體上一旦形成疤痕,就無法再生。

研究者表示,找到了控制再生的信號機制,為開發促進人類組織再生藥物奠定了重要基礎。這距離再生肢體可能還遙遠一些,研究人員相信,至少有希望開發一些藥物阻止受損器官組織形成疤痕,而激發其再生的能力,比如心臟、腎臟、肝臟和肺部這些器官。

這項研究的負責人美國MDI生物實驗室(MDI Biological Laboratory)的戈德溫(James Godwin)說:「我們對墨西哥鈍口螈為什麼具有如此強的再生能力有了更多的瞭解,在開發人類再生潛力的研究道路上又邁出一步。我的設想是,有一天可以在傷口部位敷上一種外用水凝膠,引導人類的巨噬細胞像墨西哥鈍口螈一樣(發出再生信號)。」 ◇

責任編輯:朱涵儒

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