黎智英顧問:自由媒體消亡意味自由香港終結

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【大紀元2021年06月26日訊】(英文大紀元記者EVA FU、JAN JEKIELEK報導/原泉編譯)《蘋果日報》高管馬克‧西蒙(Mark Simon)警告,在強制關閉支持民主的媒體《蘋果日報》、重創香港的新聞自由之後,中共政權完全接管香港的努力將幾乎不會遇到阻力。

西蒙在一次採訪中說:「一旦讓妖怪從瓶子裡出來,它就不會坐在原地不動,它會儘可能快地推進。」

西蒙在《蘋果日報》的母公司壹傳媒工作了21年,這份有26年歷史的報紙於6月24日停刊,在這一天,西蒙接受了《大紀元時報》的採訪。從午夜開始,《蘋果日報》的支持者們就冒著細雨,在全市的報攤上排隊,等待買到最後一期《蘋果日報》,該報賣出了100萬份,是平時8萬份發行量的十倍多。

最後一期的頭版,刊登了一名工作人員在《蘋果日報》大樓屋頂上,向下面的人群揮手的照片,標題寫道:《港人雨中痛別》。

《蘋果日報》是香港批評中共聲音最大的報紙之一,是嚴苛的《國家安全法》的最新和最大受害者,《國安法》是中共去年為鎮壓香港的民主力量而實施的法律。

對自由之城的打擊

《蘋果日報》發表支持民主的觀點和對腐敗官員的調查,還以刊登名人八卦而聞名。報紙的突然關閉,對西蒙和其他許多人來說,不僅僅意味著一份報紙的消亡,也標誌著迄今為止,支撐香港作為一個充滿活力的城市的所有因素的瓦解,在這塊「岩石」上誕生了「世界上偉大的經濟奇蹟之一」。

他說:「香港是一個自由的社會,它基於自由市場,基於信息的自由流動,但主要是基於法治,這三方面都遭到重創。」他指的是香港在英國統治了99年之後,繼承下西方的制度,直到1997年中共政權接管香港。

「這摧毀了新聞自由,影響了自由市場,因為人們得不到正確的信息來做出經濟判斷。然後完全繞過司法系統,就像他們在香港所做的那樣讓我們消音,那麼,法治就基本上被破壞了,香港再沒有法治了。」

他為《蘋果日報》向權力問責,「承擔起人民的事業」感到自豪。

「如果你在某個地方遇到問題,而且是合理的問題,你知道可以告訴《蘋果日報》,他們會把問題公之於眾,你知道政客們會被質問,如果警察打人並被拍下來,就會出現在《蘋果日報》上。」

全面鎮壓

一週前,500名警察以《國安法》之名大舉搜查壹傳媒總部,當局凍結了公司的資產,報紙被迫停刊。他們還逮捕了公司的五名高管,指控他們從事危害國家安全的工作。兩人後來被指控違反港區《國安法》,與外國勢力勾結,並被拒絕保釋。

2021年6月25日,一名抗議者在中國駐巴黎大使館擺放鮮花,支持香港《蘋果日報》。(ALAIN JOCARD/AFP via Getty Images)

這是香港政府首次對媒體專業人士發表的文章實施《國家安全法》。

55歲的資深專欄作家楊清基(Yeung Ching-kee)成為23日被捕的第六名員工。西蒙說,當天,警方還傳喚了另一名工作人員問話,但沒有拘留他。

據西蒙說,在突擊行動當天,警方點名詢問了這兩名記者的姓名。「他們有一份名單,記錄著細節。」他說。

西蒙說,警方詢問了這兩名記者的電話號碼和住址。「要這些信息的唯一原因是:抓人。」

據西蒙提供的一份交易所備案文件顯示,截至3月底,這家傳媒集團擁有約5.21億港元(合6,700萬美元)的可用現金,足以讓公司維持18個月。香港政府暫停了他們的股票交易,凍結了該公司的銀行帳戶,使其無法利用現有資金,實際上扼殺了該報。

2021年6月24日,一名《蘋果日報》記者拿著剛印好的最後一期報紙,準備分發給聚集在報社外的支持者。(Daniel Suen/AFP via Getty Images)

當局援引了三十多篇文章,稱這些文章呼籲西方對香港和中共政府實施制裁,但沒有具體說明是哪一篇。其中一些可以追溯到2019年《國家安全法》生效之前,香港政府此前曾表示,該法律不具有追溯效力。

西蒙認為當局不會提供支持指控的證據。

他說:「他們永遠不會告訴我們違規的文章是哪些」「因為人們一直在挖掘我們的檔案,試圖找到這些文章,如果他們在那裡,可以打賭,親共的媒體會渲染它們。」

親北京的《文匯報》23日印製了24頁的報紙,慶祝《蘋果日報》的關停,其中有一張《蘋果日報》被監禁的老闆黎智英的照片,並在標題中稱他為「毒蘋果漢奸黎智英」。

警察社會

除了對香港一度自由的新聞媒體的打壓,北京似乎正在加強對該市剩餘的民主派隊伍的鎮壓。

香港保安局局長李家超(John Lee)上週五被提升為香港政務司司長,地位僅次於行政長官,這顯示出當局正在鞏固對香港的控制。李家超在擔任保安局局長期間,對2019年支持民主的運動採取強硬立場,他最近因在打擊《蘋果日報》中的角色而獲得晉升,這令批評人士感到擔憂,稱此舉是香港向警察社會轉變的最後一步。

不過,親北京的香港工會聯合會(Federation of Trade Unions)的副理事長、立法會議員麥美娟(Alice Mak)沒有這種擔憂。

「如果是警察社會,為什麼不呢?我不認為警察社會有什麼問題」,她在週五的新聞發布會上說,並補充說,「當我們說警察社會……我們強調的是安全。」

6月23日,李家超在接受當地電台採訪時說,自去年以來,警方已經逮捕了110人,起訴了64人,涉及12起國家安全案件。其中包括黎智英、活動人士黃之鋒(Joshua Wong)和反對派議員毛孟靜(Claudia Mo)。毛孟靜與西方記者在WhatsApp上的信息成為法庭拒絕保釋她的證據。

2021年6月24日,香港市民冒雨排隊,購買最後一期《蘋果日報》。(Anthony Wallace/AFP via Getty Images)

西蒙記錄了因政治犯罪而成為目標的香港人,他有一份180人的名單,包括那些因各種非保安指控而被起訴和監禁的人。

那些政治犯可能會說:「嘿,請幫幫我們,我們願意在這裡堅持到底。」西蒙說。

他說,他希望國際關注能有助於「讓香港的故事繼續下去」,他最大的擔心是「人們漠然前行」。

他說:「我可以向你保證,黎智英這個名字將很快就從親中和親北京的報紙版面上消失。」「這就是共產黨的做法,他們就是試圖讓你消失。」

但與此同時,共產黨政權也需要香港繼續作為國際金融中心,以保持資金流入,西蒙說。

「只要還有政治犯,香港就永遠不會是一個國際都市。」

原文:Death of Free Press Spells the End of a Free Hong Kong: Jimmy Lai Advisor刊登於英文《大紀元時報》。

責任編輯:高靜#

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