黎智英顾问:自由媒体消亡意味自由香港终结

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【大纪元2021年06月26日讯】(英文大纪元记者EVA FU、JAN JEKIELEK报导/原泉编译)《苹果日报》高管马克‧西蒙(Mark Simon)警告,在强制关闭支持民主的媒体《苹果日报》、重创香港的新闻自由之后,中共政权完全接管香港的努力将几乎不会遇到阻力。

西蒙在一次采访中说:“一旦让妖怪从瓶子里出来,它就不会坐在原地不动,它会尽可能快地推进。”

西蒙在《苹果日报》的母公司壹传媒工作了21年,这份有26年历史的报纸于6月24日停刊,在这一天,西蒙接受了《大纪元时报》的采访。从午夜开始,《苹果日报》的支持者们就冒着细雨,在全市的报摊上排队,等待买到最后一期《苹果日报》,该报卖出了100万份,是平时8万份发行量的十倍多。

最后一期的头版,刊登了一名工作人员在《苹果日报》大楼屋顶上,向下面的人群挥手的照片,标题写道:《港人雨中痛别》。

《苹果日报》是香港批评中共声音最大的报纸之一,是严苛的《国家安全法》的最新和最大受害者,《国安法》是中共去年为镇压香港的民主力量而实施的法律。

对自由之城的打击

《苹果日报》发表支持民主的观点和对腐败官员的调查,还以刊登名人八卦而闻名。报纸的突然关闭,对西蒙和其他许多人来说,不仅仅意味着一份报纸的消亡,也标志着迄今为止,支撑香港作为一个充满活力的城市的所有因素的瓦解,在这块“岩石”上诞生了“世界上伟大的经济奇迹之一”。

他说:“香港是一个自由的社会,它基于自由市场,基于信息的自由流动,但主要是基于法治,这三方面都遭到重创。”他指的是香港在英国统治了99年之后,继承下西方的制度,直到1997年中共政权接管香港。

“这摧毁了新闻自由,影响了自由市场,因为人们得不到正确的信息来做出经济判断。然后完全绕过司法系统,就像他们在香港所做的那样让我们消音,那么,法治就基本上被破坏了,香港再没有法治了。”

他为《苹果日报》向权力问责,“承担起人民的事业”感到自豪。

“如果你在某个地方遇到问题,而且是合理的问题,你知道可以告诉《苹果日报》,他们会把问题公之于众,你知道政客们会被质问,如果警察打人并被拍下来,就会出现在《苹果日报》上。”

全面镇压

一周前,500名警察以《国安法》之名大举搜查壹传媒总部,当局冻结了公司的资产,报纸被迫停刊。他们还逮捕了公司的五名高管,指控他们从事危害国家安全的工作。两人后来被指控违反港区《国安法》,与外国势力勾结,并被拒绝保释。

2021年6月25日,一名抗议者在中国驻巴黎大使馆摆放鲜花,支持香港《苹果日报》。(ALAIN JOCARD/AFP via Getty Images)

这是香港政府首次对媒体专业人士发表的文章实施《国家安全法》。

55岁的资深专栏作家杨清基(Yeung Ching-kee)成为23日被捕的第六名员工。西蒙说,当天,警方还传唤了另一名工作人员问话,但没有拘留他。

据西蒙说,在突击行动当天,警方点名询问了这两名记者的姓名。“他们有一份名单,记录着细节。”他说。

西蒙说,警方询问了这两名记者的电话号码和住址。“要这些信息的唯一原因是:抓人。”

据西蒙提供的一份交易所备案文件显示,截至3月底,这家传媒集团拥有约5.21亿港元(合6,700万美元)的可用现金,足以让公司维持18个月。香港政府暂停了他们的股票交易,冻结了该公司的银行账户,使其无法利用现有资金,实际上扼杀了该报。

2021年6月24日,一名《苹果日报》记者拿着刚印好的最后一期报纸,准备分发给聚集在报社外的支持者。(Daniel Suen/AFP via Getty Images)

当局援引了三十多篇文章,称这些文章呼吁西方对香港和中共政府实施制裁,但没有具体说明是哪一篇。其中一些可以追溯到2019年《国家安全法》生效之前,香港政府此前曾表示,该法律不具有追溯效力。

西蒙认为当局不会提供支持指控的证据。

他说:“他们永远不会告诉我们违规的文章是哪些”“因为人们一直在挖掘我们的档案,试图找到这些文章,如果他们在那里,可以打赌,亲共的媒体会渲染它们。”

亲北京的《文汇报》23日印制了24页的报纸,庆祝《苹果日报》的关停,其中有一张《苹果日报》被监禁的老板黎智英的照片,并在标题中称他为“毒苹果汉奸黎智英”。

警察社会

除了对香港一度自由的新闻媒体的打压,北京似乎正在加强对该市剩余的民主派队伍的镇压。

香港保安局局长李家超(John Lee)上周五被提升为香港政务司司长,地位仅次于行政长官,这显示出当局正在巩固对香港的控制。李家超在担任保安局局长期间,对2019年支持民主的运动采取强硬立场,他最近因在打击《苹果日报》中的角色而获得晋升,这令批评人士感到担忧,称此举是香港向警察社会转变的最后一步。

不过,亲北京的香港工会联合会(Federation of Trade Unions)的副理事长、立法会议员麦美娟(Alice Mak)没有这种担忧。

“如果是警察社会,为什么不呢?我不认为警察社会有什么问题”,她在周五的新闻发布会上说,并补充说,“当我们说警察社会……我们强调的是安全。”

6月23日,李家超在接受当地电台采访时说,自去年以来,警方已经逮捕了110人,起诉了64人,涉及12起国家安全案件。其中包括黎智英、活动人士黄之锋(Joshua Wong)和反对派议员毛孟静(Claudia Mo)。毛孟静与西方记者在WhatsApp上的信息成为法庭拒绝保释她的证据。

2021年6月24日,香港市民冒雨排队,购买最后一期《苹果日报》。(Anthony Wallace/AFP via Getty Images)

西蒙记录了因政治犯罪而成为目标的香港人,他有一份180人的名单,包括那些因各种非保安指控而被起诉和监禁的人。

那些政治犯可能会说:“嘿,请帮帮我们,我们愿意在这里坚持到底。”西蒙说。

他说,他希望国际关注能有助于“让香港的故事继续下去”,他最大的担心是“人们漠然前行”。

他说:“我可以向你保证,黎智英这个名字将很快就从亲中和亲北京的报纸版面上消失。”“这就是共产党的做法,他们就是试图让你消失。”

但与此同时,共产党政权也需要香港继续作为国际金融中心,以保持资金流入,西蒙说。

“只要还有政治犯,香港就永远不会是一个国际都市。”

原文:Death of Free Press Spells the End of a Free Hong Kong: Jimmy Lai Advisor刊登于英文《大纪元时报》。

责任编辑:高静#

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