NASA考慮修訂宇航員受輻射上限

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【大紀元2021年07月01日訊】(大紀元記者笛睿編譯報導)在地面環境下人類受到自然賦予的磁場保護,受到太空輻射的影響很小,可是在太空環境下受到的輻射量比較大。就目前所知的情況來說,這些輻射累積起來將引發癌症、心臟病或白內障等各種疾病。NASA制定了一套管理政策,對參加太空任務的工作人員累計受到的輻射量進行了規定。

隨著太空科技和醫學的發展,NASA意識到現有的規定內容很多已經過時,在考慮修訂這套政策框架。最近NASA出資委託美國國家科學院(National Academies of Sciences, Engineering and Medicine)就如何更新這套政策進行研究。6月24日,美國國家科學院向NASA提交了他們的修改意見報告,提出了以下一些建議。

建議男女宇航員使用統一的輻射上限標準

目前的政策下,男女宇航員有著不同的總輻射量上限規定。這份新研究建議,男女採用統一的標準——以一位35歲女性最多能承受的輻射量——600毫西弗(mSv)作為上限。英國廣播公司(BBC)的報導說,這相當於宇航員在國際空間站(ISS)生活近四年接受的輻射總量。

研究稱,35歲女性被認為是受到輻射最容易導致癌症的群體,所以用此作為模型制定的標準,足以保護各種年齡段、性別的宇航員群體。研究認為政策如此修改,可以讓女性在太空環境內獲得和男性一樣的工作機會。

不過研究也警示了這項建議可能帶來的負面效應。其一,這意味著女性工作人員達到這個上限的時候,健康出現問題的風險比男性大;其二,這又限制了年齡稍微大一些的男性工作人員繼續上太空工作的機會。也就是說,在現在的政策下,這些男性工作人員仍然可以去太空環境工作,如果按照「一刀切」的限制政策,他們就失去了這些機會。

改善風險宣導系統

報告還提到,不僅給男性和女性制定統一的輻射上限標準有弊端,其實即使是同一性別,每個人的具體情況也並不一樣。

比如,現在NASA使用3%這樣的比例,作為「可接受的」、或者說是「合理的」受輻射導致死亡風險(risk of exposure-induced death,簡稱REID)標準。新的輻射量上限建議也是基於這個比例做出。報告建議對這個標準進行一個獨立的評估,這個比例究竟是不是一個合理的標準。

目前NASA使用一個「交通燈」一樣的顏色代碼系統,向宇航員宣導他們所從事的工作可能給身體帶來的傷害風險。報告認為,應該用目前為止積累的經驗,考察這個系統地有效性。報告稱,如果NASA仍然沿用這套系統,可以考慮研究小組提出了幾個方面的改進意見。

報告建議NASA向所有的宇航員提供個別評估的機會,即根據每個人的年齡和性別單獨評估,並提供更全面的風險報告,包括向他們講明這些評估本身所帶有的不確定因素。

應該設立豁免通道

報告最後還提到,如果將來開展人類登陸火星的任務,宇航員受到的輻射量很可能將大幅超過這次修訂的新標準。除非未來幾年內防輻射的技術大幅改進,否則NASA必須設立一個豁免通道,這樣的太空遠徵項目才有可能開展。

報告認為,NASA需要建立的宇航員輻射上限政策應該是一個公開、明確的框架,並具有項目豁免和個體豁免的靈活度。◇

責任編輯:朱涵儒

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