美中科技角力 比利時芯企IMEC成競爭前線

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【大紀元2021年07月14日訊】(大紀元記者林燕編譯報導)位於魯汶的比利時微電子研究中心(Interuniversity Microelectronics Centre, IMEC)如今已成為美中科技爭奪戰的前線。

IMEC研發的計算機芯片覆蓋從基因組測序到自動駕駛,在全球都廣受歡迎,但是卻鮮為人知,屬於比利時隱藏最好的祕密之一。

彭博社週二(7月13日)引用一位不具名的華盛頓觀察家的話說,IMEC是那種很少有人知道但每個人都應該知道的地方。

隨著芯片成為中美科技衝突的政治武器,IMEC也越來越受到各國政府的關注。美國、中國、日本和歐洲都在尋求更多地國內生產芯片,解決大流行期間凸顯的芯片荒問題。

歐盟委員會正在就建立歐洲大陸的芯片能力計劃與IMEC進行磋商;韓國部長級代表團7月將訪問IMEC。白宮6月對美國供應鏈的審查中,IMEC和荷蘭的ASML NV公司的並列被納入考量企業名單中。

IMEC的首席執行官盧克·范登霍夫(Luc Van Den Hove)接受彭博社採訪時也說:「我們從未像今天這樣受到關注;我們從政治家那裡得到了比以往更多的關註:當地的、歐洲的、還有美國的。」

當被問及拜登政府是否有跟IMEC接觸,范登霍夫說,「有許多這樣的主題都在討論中」,但他拒絕透露與誰討論。

華盛頓新美國安全中心(Center for a New American Security)的技術和國家安全項目主任拉塞爾(Martijn Rasser)Martijn Rasser表示,拜登政府在與歐盟討論擴大合作、應對中共的技術對峙問題時,很可能會把重點放在IMEC上。

曾在中央情報局從事技術和創新工作的拉塞爾說:「IMEC確實是一個獨特的地方。」

李克強4年前曾訪問IMEC 強調中比合作

中共政治人物也早已注意到IMEC。中共國務院總理李克強在2018年10月造訪IMEC,他在接過一片黑膠唱片大小的芯片時,摘下眼鏡近距離端詳了許久,隨後他多次強調雙方合作,以及中國市場的巨大商機。

當時,范登霍夫告訴李克強,目前IMEC生產出的3納米芯片是世界最高水平。

據悉,這項技術的應用將會改變整個電腦的運作方式,為人工智能等研究奠定基礎,也將使癌症和帕金森病等重大疾病的介入治療、自動駕駛、智慧城市等民生領域發生革命性變化。

IMEC之前也曾與華為和高通合作,協助中國最大的芯片製造商中芯國際成立了一家研發公司。但在美國商務部將華為列入黑名單,並祭出一連串出口管制之後,IMEC切斷了跟華為的芯片技術聯繫。

不過,IMEC仍有效保持了其在中國市場的活躍度。根據中國國內媒體報導,IMEC參與了一項獎學金計劃,資助來自中國的博士後研究人員;2月,IMEC成為江蘇省無錫市半導體行業協會的成員,這是一個關鍵的芯片生產地區。

在被問及IMEC的中國計劃,范登霍夫有意淡化。他說,IMEC在中國的人員不到5人,沒有在中國進行任何研發。

IMEC總裁:現在的環境跟三四年前非常不同

在被追問李克強2018年來訪一事時,他表示:「三四年前這些事情發生時的環境與今天非常不同。」

他解釋說,IMEC嚴格遵守出口規定,包括華盛頓當局施加的規定,並堅稱IMEC的研究能力不受到政治力的傷害,「但我們也必須現實,並面對地緣政治緊張局勢正在加劇的事實」。

IMEC是由比利時佛拉蒙區地方政府在1984年成立,目前擁有包括研究生在內的4,500名員工。該機構約75%的資金來自從英特爾、台積電、三星電子到應用材料等晶片製造大廠和相關業者合作夥伴。

IMEC過去30年來一直與ASML保持重要合作關係,利用ASML的微影設備研究和生產更小、功能更強大的芯片。

IMEC包含一條造價25億歐元(30億美元)的「試驗線」,可以讓研究人員生產比當前先進製程領先二至三代的芯片。

英特爾執行長基辛格(Pat Gelsinger)曾告訴彭博社說「歐洲有兩顆珠寶。一是ASML,有最先進的微影技術;另一則是IMEC,有世界上最先進的半導體研究」。

IMEC也免不了成為產業竊盜的目標。佛蘭德報紙De Tijd曾在2018年報導,一名中國籍IMEC研究人員被比利時政府以涉嫌從事間諜活動為由驅逐出境。范登霍夫證實了此事,但他模糊表示,以前也發生過這類事件,而且不局限於哪一個國家的公民。

范登霍夫最後總結說:「此刻,世界發生了許多事,我認為,我們保持冷靜非常重要。機會太大了。」

責任編輯:葉紫微#

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