大腦神經元地圖問世 腦部手術將更精確

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【大紀元2021年07月25日訊】(大紀元記者李少維編譯報導)新創公司全知神經科技(Omniscient Neurotechnology)開始銷售人類大腦內神經元分布的地圖。公司首席執行官捨勒(Stephen Scheeler)說「這就像一份大腦的谷歌地圖」,有助於外科醫生在進行腦部手術的時候做出關鍵的決定。

據福布斯(forbes)網報導,該公司創始人之一蘇格魯(Michael Sughrue)介紹說,2000年初他在學醫的時候,外科醫生沒有大腦的地圖。MRI和CT掃描都無法看到大腦內部細微的結構異常,無法確定腦神經元細胞之間如何連接、如何通信。

「我們進行腦部手術的時候,很怕會傷到患者。我看不到大腦內重要組織所在的位置。」蘇格魯說。始於這個初衷,蘇格魯和多恩(Stephane Doyen)合伙創立了這家公司。

這家公司三年前成立,總部位於澳大利亞,在美國特拉華州設有分部。今年7月19日,公司宣佈獲得3000萬美元新一輪融資。投資者估計這家公司現在價值可達2.95億美元。

從科學家目前已知的信息來看,人類大腦內大約有860億個神經元細胞,通過複雜的電子迴路、發生著錯綜複雜的關係,負責執行大腦的各項功能。

蘇格魯說,這樣的神經元地圖可以幫助外科醫生找到腦部出現異常的組織,比如為腦瘤患者、神經功能衰退、焦慮、抑鬱等多種疾病患者確定腦部反應失靈的神經元所在的具體位置。此外,這份地圖還有助於定位人類情感和智慧來源的大腦功能區域。

一旦醫生能夠通過地圖找到功能失常的神經元小組,就可以使用外科手術、或刺激神經元的療法,進行精確的刺激。蘇格魯說:「這(地圖)讓我們看到患者大腦的內部,確定反應異常的神經元,並進行修復。」

蘇格魯在醫院實習期間的導師、邁阿密神經科學研究所的神經外科醫生麥克德莫特(Michael McDermott)說,他們的研究中心很快就會對腦部需要實施手術的患者開始使用這家公司的產品:「我們不用再看MRI掃描圖上那一團白色的大腦了。我們將可以看到各種神經纖維束、纖維簇之間的關係。」

全知神經科技不是第一家開發大腦神經元地圖的公司,但可能是第一家將這個地圖商業化的公司。2020年9月,該公司的大腦神經元地圖Quicktome通過了美國食品和藥物管理局(FDA)的認可。

捨勒以前是臉書(Facebook)公司澳新地區首席執行官,現在是這家新創公司的首席執行官。捨勒說他們的地圖利用幾十萬張MRI掃描圖,使用人工智能算法發展而來。他希望他們的公司未來在這個行業佔有領先地位。

捨勒說:「在未來20~30年內,可能有基於大腦數據的操作系統誕生,甚至還有關於大腦的應用程序。希望我們成為提供大腦數據谷歌服務的公司,或是一個應用程序商店。」 ◇

責任編輯:朱涵儒

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