迷你雷達掃描月球 尋找水資源和宜居管洞

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【大紀元2021年07月29日訊】(大紀元記者笛睿編譯報導)加拿大和澳大利亞的研究人員合作研發的一種小型雷達探測器,體積只有現用地面探測雷達系統的十分之一,能穿透地下的深度卻是現有雷達的幾乎兩倍,可以探測到地下100多米深處的礦物質構成、固態水資源、管洞大小等多方面信息。

墨爾本理工大學(RMIT)的麥克奈(James Macnae)說:「這個小型雷達(MAPrad)耗電量不比現有的地面雷達系統多,體積只有一個手提式設備的大小。現在的雷達設備使用電子元件的電磁波探測,而我們的設備使用磁探測技術,所以能夠把設備的體積造得很小,卻有更強的探測能力。」

墨爾本理工大學7月22日發佈的新聞稿介紹說:「這個設備通過發射和檢測磁波,可以測量電導率和電磁波反射,以辨識地下有什麼。空洞和固態水反射力很強,不同種類的金屬有不同水平的高電導率。」

這個設備原來是為了探測礦藏開發的,最近在澳大利亞和加拿大的實地測試中都獲得成功。開發人員發現,其實這個設備完全可以用於在月球和火星上的探索,於是他們開始申請許可,到澳大利亞昆士蘭北部,用這個設備實測那裡的一個地下管洞。

這個名為溫達拉(Undara)的管洞位於昆士蘭偏遠地區,這個名字在當地原住民的語言里是「路很長」的意思,意思說這個熔岩管很長。它是世界上已知的最大型的地下熔岩管洞之一,裡面最粗的地方直徑可達20米,管洞全長幾百米。

墨爾本理工大學工程師多林頓(Graham Dorrington)說,他們計劃到管洞上面、位於地面的地區,用這個設備為管洞測繪。雖然人們知道這個管洞裡面一些大概的情況,但是信息並不完整。這樣一方面可以用已知的信息和探測結果對比,證明設備的有效性,並進一步探索關於這個管洞更多的信息。

「溫達拉是個絕好的測試地點,它是地球上最接近月球和火星上那種管洞的地形。」多林頓說。

熔岩管洞是由很早以前流動的火山熔岩冷卻後天然形成的管洞。科學家發現在月球和火星上都有不少這樣的管洞,而且位於地表以下並不太深的地方。

科學家認為這些管洞很適合作為人類在月球和火星上活動的庇護所,或作為科研基地。就月球而言,那裡地面上白天溫度可超過100攝氏度,到了晚上卻降到只有零下約150度。而在地下管洞裡面,溫度一直在零下22度左右。

當然,在這兩個星球上建造基地的目標還比較遙遠,探索上面存在的任何固態水資源是近期更迫切的任務。水資源是支持人類在這些外星球上活動的重要資源。

多林頓說,他們發明的設備既可以搭載在漫遊車上,隨著漫遊車在這些星球上的移動展開探索,也可以裝在低空軌道探測器上,從空中探測這些星球上的礦藏或地下熔岩管洞。◇

責任編輯:朱涵儒

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