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加拿大前首席法官續聘香港終審法院引熱議

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【大紀元2021年08月03日訊】(大紀元記者周行多倫多報導)加拿大前首席大法官麥克拉克林 (Beverley McLachlin)女士,在香港終審法院任法官期滿後,繼續接收聘任。有人認為,她正在幫助支撐一個用來抹殺基本自由的製度,也有人認為,香港需要海外法官來維持獨立性。

據《國家郵報》8月2日刊登的一篇報導,中共政權去年在香港實施了嚴厲的《港版國安法》,開啟了一個更加鎮壓的時代。之後當局上關閉了《蘋果日報》,逮捕了反對派政客,甚至沒收了他們認為具有煽動性的兒童讀物。另外2名外國法官已退出法庭,其中一人直言是因為安全法帶來的潛在負面影響。

然而,麥克拉克林剛剛同意,在香港終審法院再任3年法官。此事在法律界引發了熱議。

麥克拉克林在香港被重新任命之前,安省法律協會(安省法律監管機構)的理事們,於今年2月就一項要求她辭職的動議進行了辯論。但是,該動議在最後投票時沒能獲得通過。

位於雷灣的Lakehead大學法學教授奧爾福德(Ryan Alford)投了贊成票。他說,他不明白為什麼麥克拉克林仍要在香港終審法院任法官。

「這是給一個不配享有聲望的機構以聲望。」奧爾福德在接受采訪時說,「它現在基本上是在國家審判程序下進行政治起訴。像加拿大前首席大法官這樣受人尊敬的人成為該法院的成員……是在積極支持北京在香港鎮壓民主運動。」

羅森塔爾(Jonathan Rosenthal)是一位刑事律師,也是安省法律協會的一位執政「長官」。他表示,他不懷疑麥克拉克林在法官席上擁有的聲譽,會使她做出正確的事情。 「如果她得出結論,她無法做出獨立和正確的決定,我非常有信心……她會採取適當的步驟並辭職。」

麥克拉克林是普通法司法管轄區的 14 名頂級法官之一。1997 年香港移交北京時,中英雙方同意的香港《基本法》規定了不同尋常的安排,旨在建立一個英國統治下允許將裁決上訴到倫敦高等法院的一個替代機構。

當麥克拉克林首次被任命時,民主活動家已在擔心北京侵犯香港的司法獨立。但在 2019 年底審理了3宗非政治案件後,麥克拉克林告訴《國家郵報》,法院仍然「非常獨立」。

她說:「英格蘭、澳大利亞或加拿大的法官出現在法庭上,簽署裁決,增強了公眾對他們司法系統及裁決的信心。」

香港已發生巨變

從那以後,香港發生了大規模的民主抗議活動。之後中共政權在香港實施了國家安全法。藉口是為了恢復香港的穩定。

該法對破壞國家權威、勾結外國或「外部勢力」、推動獨立等罪名,可以最高判無期徒刑。自2020年6月《港版國安法》實施以來,已有100多人受到指控,其中許多人是抗議的組織者或親民主的政客。上週四,第一名被告因煽動分裂國家和恐怖主義被判處9年徒刑。

獨立媒體《蘋果日報》的老闆黎智英和他的許多高級編輯被捕,並促使這家頗受歡迎的新聞媒體永久關門。

2018年與麥克拉克林一起被任命的英國法官黑爾(Baroness Brenda Hale)男爵夫人最近宣布,她將不再擔任第二個任期的法官。黑爾公開引用的是個人原因,說她不再喜歡飛往香港,但她同時承認,法院將如何根據國安法運作仍無定數。

終審法院的另一位外國法官、澳大利亞人斯皮格曼(James Spigelman)去年 9 月辭職,當時他並明言是出於對《港版國安法》的擔憂。

《國家郵報》的報導稱,事實上,《港版國安法》直接影響到法院,允許對嚴重刑事指控進行祕密審判,並賦予北京任命的香港特首權力,可以選擇審理國家安全案件的法官。

責任編輯:岳怡

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