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加拿大前首席法官续聘香港终审法院引热议

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【大纪元2021年08月03日讯】(大纪元记者周行多伦多报导)加拿大前首席大法官麦克拉克林 (Beverley McLachlin)女士,在香港终审法院任法官期满后,继续接收聘任。有人认为,她正在帮助支撑一个用来抹杀基本自由的制度,也有人认为,香港需要海外法官来维持独立性。

据《国家邮报》8月2日刊登的一篇报导,中共政权去年在香港实施了严厉的《港版国安法》,开启了一个更加镇压的时代。之后当局上关闭了《苹果日报》,逮捕了反对派政客,甚至没收了他们认为具有煽动性的儿童读物。另外2名外国法官已退出法庭,其中一人直言是因为安全法带来的潜在负面影响。

然而,麦克拉克林刚刚同意,在香港终审法院再任3年法官。此事在法律界引发了热议。

麦克拉克林在香港被重新任命之前,安省法律协会(安省法律监管机构)的理事们,于今年2月就一项要求她辞职的动议进行了辩论。但是,该动议在最后投票时没能获得通过。

位于雷湾的Lakehead大学法学教授奥尔福德(Ryan Alford)投了赞成票。他说,他不明白为什么麦克拉克林仍要在香港终审法院任法官。

“这是给一个不配享有声望的机构以声望。”奥尔福德在接受采访时说,“它现在基本上是在国家审判程序下进行政治起诉。像加拿大前首席大法官这样受人尊敬的人成为该法院的成员……是在积极支持北京在香港镇压民主运动。”

罗森塔尔(Jonathan Rosenthal)是一位刑事律师,也是安省法律协会的一位执政“长官”。他表示,他不怀疑麦克拉克林在法官席上拥有的声誉,会使她做出正确的事情。 “如果她得出结论,她无法做出独立和正确的决定,我非常有信心……她会采取适当的步骤并辞职。”

麦克拉克林是普通法司法管辖区的 14 名顶级法官之一。1997 年香港移交北京时,中英双方同意的香港《基本法》规定了不同寻常的安排,旨在建立一个英国统治下允许将裁决上诉到伦敦高等法院的一个替代机构。

当麦克拉克林首次被任命时,民主活动家已在担心北京侵犯香港的司法独立。但在 2019 年底审理了3宗非政治案件后,麦克拉克林告诉《国家邮报》,法院仍然“非常独立”。

她说:“英格兰、澳大利亚或加拿大的法官出现在法庭上,签署裁决,增强了公众对他们司法系统及裁决的信心。”

香港已发生巨变

从那以后,香港发生了大规模的民主抗议活动。之后中共政权在香港实施了国家安全法。借口是为了恢复香港的稳定。

该法对破坏国家权威、勾结外国或“外部势力”、推动独立等罪名,可以最高判无期徒刑。自2020年6月《港版国安法》实施以来,已有100多人受到指控,其中许多人是抗议的组织者或亲民主的政客。上周四,第一名被告因煽动分裂国家和恐怖主义被判处9年徒刑。

独立媒体《苹果日报》的老板黎智英和他的许多高级编辑被捕,并促使这家颇受欢迎的新闻媒体永久关门。

2018年与麦克拉克林一起被任命的英国法官黑尔(Baroness Brenda Hale)男爵夫人最近宣布,她将不再担任第二个任期的法官。黑尔公开引用的是个人原因,说她不再喜欢飞往香港,但她同时承认,法院将如何根据国安法运作仍无定数。

终审法院的另一位外国法官、澳大利亚人斯皮格曼(James Spigelman)去年 9 月辞职,当时他并明言是出于对《港版国安法》的担忧。

《国家邮报》的报导称,事实上,《港版国安法》直接影响到法院,允许对严重刑事指控进行秘密审判,并赋予北京任命的香港特首权力,可以选择审理国家安全案件的法官。

责任编辑:岳怡

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