【名家專欄】將婚姻擺上重要議程是件好事

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【大紀元2021年08月25日訊】(英文大紀元專欄作家Timothy S. Goeglein報導/溫芳編譯)著名經濟學家索維爾(Thomas Sowell)寫道:「儘管『同居夥伴』關係已經爭取到和夫妻關係很多同樣的利益,但是幾乎從每一個你能想到的方面來看,婚姻關係仍然勝過同居關係。」

自從2020年初武漢肺炎(COVID-19)瘟疫襲擊美國以來,社會生活的很多方面都暫停了。其中一項是結婚的計劃,就是索維爾描述的那種一生的情感紐帶、承諾,並會帶來很多利益的人際關係

那些不滿足於舉辦一個後院的私人聚會、或是在海灘舉行婚禮的人們,不得不推遲了他們的婚慶計劃。婚禮是慶祝兩個人開始生活在一起的儀式,很多新人不願意在社交限制的情況下舉行婚禮,因為這意味著只能邀請少數的客人,不僅戴著口罩,還要保持社交距離。

現在,在近18個月之後,很多對新人終於可以儘快按照他們的意願完婚。婚慶行業研究公司「婚慶報告」(The Wedding Report)估計,2021年婚慶數量將飆升逾50%,婚慶公司將賺得盆滿缽滿。婚紗、禮服、蛋糕等與婚慶相關的商品都將漲價,這就是市場供需關係的反映。

雖然婚慶物品供應還比較緊張,但是很高興看到願意結婚的新人數量充足。這些人不顧當下的高價行情,仍然選擇付出承諾,因為他們意識到婚姻是一項明智的投資——正如索維爾提到的那樣——不僅對他們自己有益,也有益於社會。

在過去幾十年來,在很多因素的影響下,選擇婚姻的人數在不斷減少,導致生育率下降和人口老齡化問題浮現。這對社會造成的影響是深遠的。從個人的角度來看,婚姻數量的減少已經帶來其它一些負面的效應,比如單身男性、女性和單親家庭的兒童,在精神健康、經濟水平等各方面普遍都不如來自傳統家庭模式的成員。

婚姻數量的減少還導致獨居人士的比例大幅增加,其中很多人缺乏社交活動,這對他們自己和這個社會都很不利。

不僅如此,像醫保和養老金這些政府福利項目,需要大量年輕、健康的勞動力工作向這些系統注入資金贍養老年人,否則這些系統很快將債台高築。

更糟糕的問題是,隨著人口老齡化問題的日趨嚴重,美國一些邊遠鄉鎮已經無法可持續發展,很多農場都沒有下一代接手他們的家族生意。

所以,現在看到婚慶數量的增加是一件好事,這有助於美國人恢復身心健康。是的,我們知道其中很多是以前計劃的慶典,由於疫情的關係都推遲集中到今年舉行,但其中也有不少是在權衡了優先主次後而選擇走進婚姻的新人。

可能這場瘟疫讓很多美國人,特別是年輕人意識到生命的脆弱,意識到在生命中還有比追求個人的生命體驗更重要的事情——就是對婚姻、家庭和社會的責任。這部分把人生的重點從注重個人的自由轉向願意付出承諾,從注重自我滿足轉向願意做出犧牲,希望這有助於恢復國家的諧和、民眾的團結。

以前有句話說:「什麼對通用汽車(General Motors)有利,就對美國有利。」我的看法是,「什麼對婚姻有利,就對美國有利。」希望今年看到的婚禮潮是一個新趨勢的開端,希望看到更多的新人逛婚紗店、詢價婚宴,站在親友的面前,說出「我願意」。

這些商務活動也有益於緩解疫情對社會造成的打擊,為美國打造光明的未來。

正如索維爾所說,這些新湧現的婚姻將為這些男士、女士,以及來自傳統家庭的下一代構建更好的未來。我為這些年輕夫婦舉杯慶祝,希望他們將享受婚姻帶來的愛與滿足。

作者簡介:

蒂莫西‧戈格林(Timothy S. Goeglein)是「關注家庭」(Focus on the Family)組織的副總裁。他也是《美國復興:信仰、家庭和個人犧牲如何治癒我們的國家》(American Restoration: How Faith, Family, and Personal Sacrifice Can Heal Our Nation)一書的作者之一。

本文僅代表作者本人的觀點,不一定反映《大紀元時報》的觀點。

原文:Marriage Is Once Again a Priority—And That’s Good for America刊登於英文《大紀元時報》。

責任編輯:高靜#

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