【名家專欄】奧運會能否持續舉辦下去?

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【大紀元2021年08月05日訊】(英文大紀元專欄作家Gabriël Moens撰文/原泉編譯)「骰子已經擲下」。

當國際奧委會(IOC)宣布澳大利亞布里斯班成為2032年第35屆奧運會的主辦城市時,我想到了古羅馬歷史學家蘇維托尼烏斯(Suetonius)記載的凱撒大帝的這句名言,當時凱撒帶領軍團渡過盧比孔(Rubicon River)河。(「渡過盧比孔河」(英語:Crossing The Rubicon)是一句流行成語,意為「破釜沉舟」。)

這一結果並不令人驚訝,因為布里斯班在官方宣布前幾週,就被吹捧為可能的贏家。

布里斯班的南岸河濱區隨即燃放了煙花,而在燈光通明的市政廳前的喬治國王廣場上,一小群人欣喜若狂。

澳大利亞昆士蘭州首府布里斯班(Brisbane)獲得2032年夏季奧運會舉辦權,建築物上展示「BNE 2032」字樣。(Albert Perez/Getty Images)

布里斯班7月21日宣布獲選,是東京舉行的奧運會的序幕。東奧7月23日於開始,當時舉辦了開幕式以及與這一大型賽事相關的大排場儀式。

通常情況下,奧運會和開幕式受到全世界人民的熱切期待,也往往是非專業人士和體育界人士分析、猜測和評論的對象。

可以毫不誇張地說,世界上可能有一半人口觀看開幕式。

這一次,節日氣氛明顯消失了,也許這並不令人驚訝。民意調查結果顯示,大多數日本人希望取消奧運會,因為他們擔心奧運會可能成為COVID-19的超級傳播者或帶來病毒海嘯。

在澳大利亞,民眾的興奮度似乎非常低,因為在鄰里之間的討論幾乎沒有人提到奧運會。

相反,出現的是運動員戴著口罩的畫面,以及奧運村新感染病例的報導。

COVID-19疫情的影響再次引發了人們經常提出的問題:奧運會在財政和經濟上是否可持續?

最近一項研究的合著者認為,奧運會的「可持續性」取決於三個方面:「具有有限的生態和材料排放量(material footprint)、增強社會正義,以及展示經濟效率。」

第一個方面是奧運會對氣候變化的影響;第二個方面則廣泛考慮了奧運會對人們的影響(例如,有多少人因為新設施的建設而流離失所?)第三個方面考慮的是奧運會的財政和經濟成本。

顯然,這些方面是重疊並相互交織在一起,需要對奧運會的財政和經濟影響,以及對當地居民、城市和國家的益處進行全面分析。

毫無疑問,奧運會的經濟效益可能被高估了。

美國外交關係委員會的詹姆斯·麥克布萊德(James McBride)在一篇內容豐富的文章中指出:「越來越多的經濟學家認為,舉辦奧運會的短期和長期利益,往好裡說被誇大了,往壞裡說根本不存在,讓許多主辦國背上了巨額債務和維護的負擔。」

以2016年里約熱內盧奧運會為例,他發現這個城市仍在債務、維護成本、公共服務不足以及犯罪率上升的困境中掙扎。

主辦城市在奧運會結束多年後,仍然在償還這些費用。例如,東京奧運會的成本,估計約為200億美元。

然而,對「可持續性」的擔憂不應成為取消奧運會的理由。相反,這些擔憂是一種邀請,促使人們考慮讓奧運會在財政上更有可行性,可能的方法是縮減規模,減少盛大和壯觀的場面。

麥克布萊德建議,應大幅降低投標費用,並利用現有設施,同時應加強外部審計和提高透明度。

第35屆布里斯班奧運會預計僅耗資50億美元,因此,這一趨勢將開始,甚至可能繼續,走向更可持續的奧運會。

然而,如果考慮到世界各國政府為抗擊COVID-19病毒這一無形敵人所投入的資金,即便是最昂貴的奧運會也顯得負擔得起。

據報導,澳大利亞政府在抗擊COVID-19方面的福利支持和經濟損失約為3,110億美元。

疫情也見證了公民權利被剝奪,包括失去言論和行動自由;侵犯他人隱私;強制使用追蹤應用程序;長期和無休止地封鎖和關閉邊境;可能採取違憲的疫苗護照;接種可能不安全疫苗的壓力;以及總理和首席醫療官的傲慢表演。這樣的例子不勝枚舉,而且還有人叫囂著要做更多同樣的事情。

考慮到一個分裂的國家的暗淡前景,奧運會帶來的魅力和興奮能讓人忘卻煩惱。

雖然可以計算舉辦奧運會的財政和經濟成本,包括準備申辦、建設基礎設施和舉辦奧運會的成本,但很難準確預測長期的非經濟效益。

2021年7月21日,在澳大利亞布里斯班獲得2032年奧運會舉辦權後,布里斯班舉辦了慶祝的煙花表演。(Albert Perez/Getty Images)

不難想像,這將帶來巨大的經濟效益,比如失業率的降低、基礎設施的改善以及私營企業的蓬勃發展。

但即使這一觀點過於樂觀,奧運會仍能讓全世界人民從新冠病毒時代的日常生活中解脫出來。

現在,最重要的益處是由此產生的熱情和快樂。奧運會讓人們佩服運動員的技能和天賦,讓世界各地的人們都感到興奮。

從這個角度來看,花在奧運會上的錢是值得的,即使它們並不總是具有財務或經濟意義。

原文:Are the Olympic Games Sustainable?刊登於英文《大紀元時報》。

作者簡介:

加布里埃爾·莫恩斯(Gabriël Moens)是澳大利亞昆士蘭大學(University of Queensland)的名譽法學教授。他曾在默多克大學(Murdoch University)擔任法學院院長和名譽副校長。他是一名短篇小說家,著有關於COVID-19病毒起源的小說《扭曲的選擇》( A Twisted Choice)。最近又在短篇小說選集《內陸》(Outback)(博拉隆出版社,Boolarong Press,2021年出版)中發表了短篇小說《貪婪的採礦者》(The Greedy Prospector)。

本文僅代表作者觀點,並不一定反映《大紀元時報》立場。

責任編輯:高靜#◇

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