載四名平民遊太空 SpaceX龍飛船成功升空

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【大紀元2021年09月16日訊】(大紀元記者陳霆綜合報導)美東時間週三(9月15日)晚間8:02,一艘SpaceX獵鷹9號火箭成功從佛羅里達州升空,啟動首次私人飛行任務。這支全由平民組成的團隊,也為太空旅遊業劃下最新的里程碑。

從肯尼迪航天中心的39A發射場升空12分鐘後,龍飛船(Crew Dragon)「堅韌號」(Resilience)順利到達預定軌道,並開始與火箭分離。

電商公司Shift4 Payments的美籍創辦人兼首席執行官艾薩克曼(Jared Isaacman)帶領其餘三名業餘宇航員,進行為期三天的太空旅程。

四名組員將以時速27,360公里,相當於音速22倍的速度,每90分鐘繞行地球一圈,他們的飛行高度將達到575公里,這個高度已超越國際太空站與哈勃太空望遠鏡(Hubble Space Telescope)的繞行軌道。

預計在本週末,四名組員將降落於佛州外海,重返地球表面。

現年38歲的艾薩克曼是一名科技大亨,他投入了為數不明但可能相當可觀的資金給SpaceX,讓自己與三名特地挑選的旅伴搭乘「堅韌號」進入地球軌道。

「靈感四號」(Inspiration4)任務指揮官、Shift4 Payments公司創始人兼首席執行艾薩克曼站在獵鷹9號火箭前。 (PATRICK T. FALLON/AFP via Getty Images)

這項名為「靈感4號」Inspiration4的私人任務,雖已是SpaceX的第四次載人飛行,但卻是NASA首度沒有參與的飛行任務。本次飛行也不會與太空站對接。

2月份,艾薩克曼和SpaceX一同宣布,Inspiration4是一項為聖裘德兒童研究醫院(St. Jude Children’s Research Hospital)籌集2億美元的任務,希望為所有患有癌症和其他危及生命的疾病的孩子帶來希望。

SpaceX載人航天項目高級主管本吉·里德(Benji Reed)表示,「堅韌號」在今年5月1日首次進行飛行任務,它與其它用於國際太空站任務的飛船基本相同。主要的區別是,將原本航天器頂部的對接器,改成了一個大的圓頂觀景窗。

里德在發射前的簡報會上說:「由於我們不需進行對接,所以有一個圓頂觀景窗,讓我們擁有有史以來最大的連續窗口,這相當有意義。」

據太空新聞(spacenews)網站報導,這四名組員象徵著領導力、希望、慷慨和繁榮。由SpaceX公司決定人選,並提供教學與訓練。

在飛行之前,這四名乘員已花了五個月的時間進行嚴格的準備工作,包括體能、離心機(G-force)訓練、微重力和模擬器訓練、應急演習、課堂工作和體檢。

指揮官艾薩克曼代表領導力。海莉·阿塞諾(Hayley Arceneaux)則是希望的象徵,她是聖裘德醫院的一名醫師助理(physician assistant),小時候曾因罹患骨癌在那裡接受過治療。這位29歲的女性,是任務中的「醫療長」,也是有史以來進入地球軌道中最年輕的美國宇航員。

2021年9月15日,在佛羅里達州卡納維拉爾角,「靈感四號」(nspiration4)機組人員艾薩克曼(左)和阿塞諾(右)準備將於肯尼迪航天中心39A發射台乘坐龍飛船出發。本次飛行是第一次由全平民宇航員組成的機組人員繞地球飛行。 (Joe Raedle/Getty Images)

另外兩個人,是在2月份的徵選中被選中。克里斯·森布羅斯基(Chris Sembroski)是以「慷慨」為主題的抽獎獲選者,人們爭相購買門票以贏得一個座位。這位航天工程師參加了選拔,但沒有被選中,但一位身分不明的朋友贏得了座位後,將座位轉讓給他。身為美國空軍老兵的森布羅斯基,在飛行中擔任任務專家,負責管理飛船的載荷和通訊聯絡等工作。

2021年9月15日,在佛羅里達州卡納維拉爾角,「靈感四號」(nspiration4)機組人員森布羅斯基準備將於肯尼迪航天中心39A發射台乘坐龍飛船出發。本次飛行是第一次由全平民宇航員組成的機組人員繞地球飛行。 (Joe Raedle/Getty Images)

第四個名額,由地質科學家兼藝術家希恩·普羅科特(Sian Proctor)獲得。她通過Shift4建立了一個網上商店,並提交了一個視頻,描述了她在太空中飛行的願望,最終獲得象徵「繁榮」的席位。過去,她曾參加了地球上的模擬太空探險,並在2009年入圍了美國宇航局的宇航員候選人。她是第四位進入太空的黑人女性,在任務中將擔任飛行員,協助艾薩克曼操作飛船。

2021年9月15日,在佛羅里達州卡納維拉爾角,「靈感四號」(nspiration4)機組人員普羅科特準備出發,向人群揮手致意。本次飛行是第一次由全平民宇航員組成的機組人員繞地球飛行。 (CHANDAN KHANNA/AFP via Getty Images)

雖然該任務的目標是籌集2億美元,其中1億美元由艾薩克曼捐贈,但通過門票銷售和其他活動,在剩餘的1億美元中,目前只籌集了約3,100萬美元的資金。任務完成後,將繼續透過拍賣航天器紀念品與數位收藏,繼續籌集資金。其中,包括被稱為「不可替代的象徵物」(non-fungible tokens),例如有史以來第一次在地球軌道上演唱的歌曲等。

Inspiration4還將進行一系列醫學實驗。這些實驗包括對機組人員的生醫監測和認知測試,比較他們在575公里的高度飛行時與國際太空站的低高度飛行時的健康狀況。

艾薩克曼說,這次飛行任務,可能會比太空站接受更高的輻射。他說:「我們了解越多,就能為未來的長期任務做出更好的規劃,比如去火星。」

他說:「Inspiration4機組人員渴望利用我們的任務,幫助未來幾年和幾十年內發射的人們,擁有一個更美好的未來。」

責任編輯:葉紫微#

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