载四名平民游太空 SpaceX龙飞船成功升空

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【大纪元2021年09月16日讯】(大纪元记者陈霆综合报导)美东时间周三(9月15日)晚间8:02,一艘SpaceX猎鹰9号火箭成功从佛罗里达州升空,启动首次私人飞行任务。这支全由平民组成的团队,也为太空旅游业划下最新的里程碑。

从肯尼迪航天中心的39A发射场升空12分钟后,龙飞船(Crew Dragon)“坚韧号”(Resilience)顺利到达预定轨道,并开始与火箭分离。

电商公司Shift4 Payments的美籍创办人兼首席执行官艾萨克曼(Jared Isaacman)带领其余三名业余宇航员,进行为期三天的太空旅程。

四名组员将以时速27,360公里,相当于音速22倍的速度,每90分钟绕行地球一圈,他们的飞行高度将达到575公里,这个高度已超越国际太空站与哈勃太空望远镜(Hubble Space Telescope)的绕行轨道。

预计在本周末,四名组员将降落于佛州外海,重返地球表面。

现年38岁的艾萨克曼是一名科技大亨,他投入了为数不明但可能相当可观的资金给SpaceX,让自己与三名特地挑选的旅伴搭乘“坚韧号”进入地球轨道。

“灵感四号”(Inspiration4)任务指挥官、Shift4 Payments公司创始人兼首席执行艾萨克曼站在猎鹰9号火箭前。 (PATRICK T. FALLON/AFP via Getty Images)

这项名为“灵感4号”Inspiration4的私人任务,虽已是SpaceX的第四次载人飞行,但却是NASA首度没有参与的飞行任务。本次飞行也不会与太空站对接。

2月份,艾萨克曼和SpaceX一同宣布,Inspiration4是一项为圣裘德儿童研究医院(St. Jude Children’s Research Hospital)筹集2亿美元的任务,希望为所有患有癌症和其他危及生命的疾病的孩子带来希望。

SpaceX载人航天项目高级主管本吉·里德(Benji Reed)表示,“坚韧号”在今年5月1日首次进行飞行任务,它与其它用于国际太空站任务的飞船基本相同。主要的区别是,将原本航天器顶部的对接器,改成了一个大的圆顶观景窗。

里德在发射前的简报会上说:“由于我们不需进行对接,所以有一个圆顶观景窗,让我们拥有有史以来最大的连续窗口,这相当有意义。”

据太空新闻(spacenews)网站报导,这四名组员象征着领导力、希望、慷慨和繁荣。由SpaceX公司决定人选,并提供教学与训练。

在飞行之前,这四名乘员已花了五个月的时间进行严格的准备工作,包括体能、离心机(G-force)训练、微重力和模拟器训练、应急演习、课堂工作和体检。

指挥官艾萨克曼代表领导力。海莉·阿塞诺(Hayley Arceneaux)则是希望的象征,她是圣裘德医院的一名医师助理(physician assistant),小时候曾因罹患骨癌在那里接受过治疗。这位29岁的女性,是任务中的“医疗长”,也是有史以来进入地球轨道中最年轻的美国宇航员。

2021年9月15日,在佛罗里达州卡纳维拉尔角,“灵感四号”(nspiration4)机组人员艾萨克曼(左)和阿塞诺(右)准备将于肯尼迪航天中心39A发射台乘坐龙飞船出发。本次飞行是第一次由全平民宇航员组成的机组人员绕地球飞行。 (Joe Raedle/Getty Images)

另外两个人,是在2月份的征选中被选中。克里斯·森布罗斯基(Chris Sembroski)是以“慷慨”为主题的抽奖获选者,人们争相购买门票以赢得一个座位。这位航天工程师参加了选拔,但没有被选中,但一位身份不明的朋友赢得了座位后,将座位转让给他。身为美国空军老兵的森布罗斯基,在飞行中担任任务专家,负责管理飞船的载荷和通讯联络等工作。

2021年9月15日,在佛罗里达州卡纳维拉尔角,“灵感四号”(nspiration4)机组人员森布罗斯基准备将于肯尼迪航天中心39A发射台乘坐龙飞船出发。本次飞行是第一次由全平民宇航员组成的机组人员绕地球飞行。 (Joe Raedle/Getty Images)

第四个名额,由地质科学家兼艺术家希恩·普罗科特(Sian Proctor)获得。她通过Shift4建立了一个网上商店,并提交了一个视频,描述了她在太空中飞行的愿望,最终获得象征“繁荣”的席位。过去,她曾参加了地球上的模拟太空探险,并在2009年入围了美国宇航局的宇航员候选人。她是第四位进入太空的黑人女性,在任务中将担任飞行员,协助艾萨克曼操作飞船。

2021年9月15日,在佛罗里达州卡纳维拉尔角,“灵感四号”(nspiration4)机组人员普罗科特准备出发,向人群挥手致意。本次飞行是第一次由全平民宇航员组成的机组人员绕地球飞行。 (CHANDAN KHANNA/AFP via Getty Images)

虽然该任务的目标是筹集2亿美元,其中1亿美元由艾萨克曼捐赠,但通过门票销售和其他活动,在剩余的1亿美元中,目前只筹集了约3,100万美元的资金。任务完成后,将继续透过拍卖航天器纪念品与数位收藏,继续筹集资金。其中,包括被称为“不可替代的象征物”(non-fungible tokens),例如有史以来第一次在地球轨道上演唱的歌曲等。

Inspiration4还将进行一系列医学实验。这些实验包括对机组人员的生医监测和认知测试,比较他们在575公里的高度飞行时与国际太空站的低高度飞行时的健康状况。

艾萨克曼说,这次飞行任务,可能会比太空站接受更高的辐射。他说:“我们了解越多,就能为未来的长期任务做出更好的规划,比如去火星。”

他说:“Inspiration4机组人员渴望利用我们的任务,帮助未来几年和几十年内发射的人们,拥有一个更美好的未来。”

责任编辑:叶紫微#

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