組圖:老兵將二戰舊飛機翻新成超級棒房車

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【大紀元2021年09月16日訊】(英文大紀元記者Louise Bevan報導/張玉編譯)一位前美國空軍軍士長(U.S. Air Force master sergeant)吉諾‧盧奇(Gino Lucci),完成了一項獨特的翻新工程,將一台二戰舊飛機改造成房車,完成了自己40年的夢想。他將這台室內面積300平方英尺的房車命名為「超級棒火烈鳥」(Fabulous Flamingo)。

盧奇小時候生活在密歇根州,曾目睹了父親和叔叔們建造自己的房車的整個過程。盧奇長大後成為一名飛行員兼飛機機械師,後來擁有了一間名為「Round Engine Aero」的拆舊飛機零件公司(airplane salvage company),也就是在這時候,盧奇突發奇想——決定建造一台另類的「飛機」。

盧奇在給《大紀元時報》的電子郵件中說:「實現這個夢想用了約40年的時間。」

前美國空軍上士吉諾‧盧奇和他的「超級棒火烈鳥」。(吉諾‧盧奇提供)

2018年,盧奇和他19歲的兒子賈辛托(Giacinto)聯手開始尋找原材料。通過搜索衛星圖像,賈辛托在密蘇里州(Missouri)羅拉(Rolla)的一個機場發現了一架完美符合自己要求的飛機:1943年的RD-4型的飛機。

盧奇說:「這是一架運輸飛機」,「大約30年前,一場龍捲風穿過此地,損壞了幾架飛機。這架飛機是其中之一。」

盧奇說,這種型號的飛機在二戰時期曾是美國海軍在「整個南美洲」的運輸工具,二戰結束時賣給了一家航空公司。美國聯邦航空管理局(Federal Aviation Administration, FAA)曾將其用作測試飛機,在改裝成貨運飛機之前被龍捲風損壞。

被龍捲風損壞的二戰運輸機。(吉諾‧盧奇提供)
被龍捲風損壞的二戰運輸機駕駛艙。(吉諾‧盧奇提供)

盧奇說:「飛機的機身扭曲,形成一個巨大的扭結。」「後來我們還了解到,(龍捲風導致)飛機的機身主體扭曲和彎折,還曾有一個紀念品獵奇者,前來拆走了許多小零件,動物們也住進了這架飛機。」

然而,盧奇和兒子賈辛托還是認為這架飛機是適合自己改造工程的飛機。直到2019年5月,飛機的主人才同意出售這台「工藝品」。

盧奇和兒子賈辛托將飛機主體從機翼上拆下,運回600英里外他們位於密歇根州納什維爾的5英畝大的農場。

盧奇運回農場的二戰運輸機主體。(吉諾‧盧奇提供)
改建前輸機主體機艙。(吉諾‧盧奇提供)

在農場,他們將機艙內部拆卸一空,只剩下裸露的金屬機殼。清潔後,他們將機艙安裝到一輛舊貨車的車架上,飛機房車初步成型。這個過程耗時三個月,大部分的工作是這父子倆在沒有重型設備的情況下完成的。

盧奇說:「整個過程中包括大量的切割、測量工作,最後確保機艙可以完美地放在舊貨車車架上。」

為此,他們還「打造了一個子結構,完成了讓卡車車架和飛機機艙的完美結合的繁瑣過程」。盧奇將此過程比喻為讓卡車車架和飛機機艙「相互交談」和「共同工作」。盧奇說,這是改建過程中最大的挑戰之一。

另外這台飛機房車車門的重新安裝、房車前方視野的建造,房車上路行駛也都是挑戰。

改建好的飛機房車,房車前側面漆著一隻粉紅色的火烈鳥。(吉諾‧盧奇提供)

盧奇說:「當你遇到坑窪路面時,它真的會對這台飛機房車造成影響。」

盧奇還介紹說:「當我們第一次路試時,機身隨風擺動並牽動底盤。我們試著放鬆了機艙和底盤之間的連接,設定不同的速度行駛,我兒子測定在不同的速度行駛時,機身相對於底盤移動的距離。」

父子倆就這樣一次次調整,直到機身不再擺動為止,然後用鞍座(saddles)和支架將其固定到位。

改建的房車長38英尺,最高時速可達70英里/小時。經過無數次的安全檢查之後,這台飛機房車通過了測試,被宣布為適合上路的「A級」房車。

歷時18個月的改造,盧奇駕駛著他的「超級棒火烈鳥」進行了第一次旅行。房車前側面漆上了一隻粉紅色的火烈鳥。

飛機房車內部。(吉諾‧盧奇提供)

改造完畢的飛機房車,後面是主臥,裡面有兩張單人床,一個浴缸,一個帶洗臉池和沖水馬桶的洗手間,一張可以摺疊成床的桌子,還有一張40年代潮流時尚的臥鋪沙發床。

原飛行員的無線電架在廚房被重新使用,飛機的發動機整流罩變成了房車的前擋泥板,翼尖油箱變成了後擋泥板。機艙內原來的對講系統仍然工作。

盧奇說,機艙內放眼一望,就能看到那些大大小小被重新利用的飛機原來的零件了。

房車內的40年代潮流時尚的臥鋪沙發床。(吉諾‧盧奇提供)

盧奇說:「當我看著從開始到完工整個過程中一張張照片時,我真無法相信是我和兒子建造了它。」

「我喜歡這種用腦筋的挑戰,找出方法完成任務。我很自豪整個過程我們幾乎沒有藉助任何幫助。」

當然,盧奇——這位在空軍服役過25年的老兵,非常感謝總部位於密歇根州的「前沿卡車配件公司」(Frontier Truck Parts),這間公司提供給盧奇卡車駕駛室品質的房車車廂隔熱材料,還允許盧奇和他的兒子自由地拆解那裡的廢棄的出租車,研究組裝技巧。

盧奇說:「如果沒有他們的支持,該改裝工程不會這樣順利。」

盧奇表示,這台「超級棒火烈鳥」除用於度假外,讓退伍軍人們進入駕駛艙「重溫他們的青春歲月」也是「非常感人的事」。

他說:「在金錢方面,我一點也不富有。」「但當我們在路上停下來時,看到圍觀的人們興奮的樣子,真是太開心了。」

飛機房車「超級棒火烈鳥」。(吉諾‧盧奇提供)

盧奇和他的兒子繼續改進著他們的房車,他們儘可能地重新利用飛機的原始零件以降低成本。他們還將飛機房車開回男爵航空(Baron Aviation),向機主展示他的退役飛機的現狀。

看到「超級棒火烈鳥」,原飛機主人大吃一驚,他又出售了兩架飛機給盧奇,其中一架在二戰時期曾參加D日飛行(flew in D-Day)。

責任編輯:韓玉 #◇

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