洛市縣被勒令:提出無家可歸者危機方案

【大紀元2022年01月28日訊】(大紀元記者Jamie Joseph報導/聞慧編譯)本週,一名聯邦法官下令洛杉磯市和洛杉磯縣制定切實可行的策略,以解決當地居民、活動家和企業主都譴責的無家可歸問題。

洛縣市成遊民安置訴訟被告

洛杉磯人權聯盟(LA Alliance for Human Rights)是一個由社區代表組成的泛民團體,於2020年3月就庇護所和遊民服務不足控告該市縣。2021年4月,美國地方法官大衛‧卡特(David Carter)於發布了長達110頁的裁定,命令洛市和洛縣撥10億美元用於託管服務,以安置洛市中心貧民區(Skid Row)的數千遊民。

在第九巡迴上訴法院於去年9月推翻該命令後,該聯盟提出修正訴訟,洛縣隨後提出動議要求法官駁回此案。週一,卡特下令在2月15日召開強制性和解會議,讓市縣官員提出安置無家可歸者的解決方案。如果雙方未能達成協議,預計該案將開庭審理。

卡特再次對官員們處理街頭髒亂差問題表示失望。在Zoom上進行的90分鐘法庭聽證會上,卡特說:「最終必須達成某種和解。」

根據2020年最新遊民人數統計,洛縣約有66,000名無家可歸者,洛市約有41,000名。下一次遊民統計定於2月開始。

洛縣的外部律師斯基普‧米勒(Skip Miller)告訴法庭,官員沒有違反任何法律。「他們(原告)說洛縣做得不夠好,」米勒說。「這並不違反憲法。我們不屬於這起訴訟的被告。我們沒有做錯什麼。洛縣正在努力解決這個問題……我們認為應該駁回訴訟。」

洛杉磯人權聯盟律師伊麗莎白‧米切爾(Elizabeth Mitchell)說,市縣官員之間的僵局反映了「持續的系統性失敗」,地方政府「未能履行法定和憲法義務」來保護公民。

「這種日益惡化的公共衛生緊急情況需要立即採取行動,以挽救生命,」卡特去年表示。「洛市縣已經表明,他們不能或不願意為洛杉磯的無家可歸危機制定有效的解決方案。」

遊民問題惡化

危機起因被認為與HHH提案的實施失敗有很大關聯,2016年通過的12億美元債券本應建造10,000個永久支持性住房單元。洛市主計長羅恩‧加爾佩林(Ron Galperin)2021年的審計發現,自六年前該措施通過以來,只建成489套。因住房項目停滯不前,他建議將重點轉移到臨時解決方案上。

洛杉磯人權聯盟的丹尼爾‧康威(Daniel Conway)在之前的採訪中告訴《大紀元時報》,洛縣「不擅長建造住房」,興建「非常緩慢,代價昂貴」。他說:「十多年來我們致力於提供永久支持性住房,認為是解決無家可歸問題的辦法。但實際上從未弄清楚如何使項目可操作、可擴展。」

週一(1月24日)的裁決是在遊民成為當地選民首要關注問題後作出的。洛杉磯商業委員會(LA Business Council)最近調查發現,94%的選民認為無家可歸是「非常嚴重的問題」。該研究採訪了洛杉磯906位合格選民。

面對社區和學校附近不斷蔓延的遊民營,洛市議會去年10月投票禁止在三個選區的54個指定區域露營、躺臥。這些社區成員擔心住家附近成為犯罪、毒品交易和垃圾堆放的熱點地區。

許多居民告訴《大紀元時報》,遊民問題近年來本已惡化,疫情中洛市又取消了特定時段內的露營禁令,使得問題進一步加劇。去年夏天,著名的威尼斯海灘木板路(Venice Beach Boardwalk)成為露營中心和犯罪與火災高發區,因為市議員邁克‧博寧(Mike Bonin)表示,在大流行病期間,該海灘可作為無家可歸者的避難所。

在外聯人員和洛縣警署遊民外聯小組清理木板路幾個月後,居民報告,海灘上又出現了帳篷。博寧並不打算在他的轄區內執行露營禁令。

安置遊民:臨時性到永久性住房

加州2016年通過SB1380,要求所有住房項目採用「安置優先」(Housing First)模式來解決無家可歸危機。在同年通過的HHH提案實施中,加州首次採用了這一新策略。

州政府的一份備忘錄中寫道,「在『安置優先』模式下,所有無家可歸者都應儘快與永久性住所配對,而且各個項目應除去安置障礙,例如要求(遊民)沒有犯罪紀錄或是清醒的(不醉酒等)。」

「安置優先」模式的批評者認為,在遊民仍在街頭受苦的情況下,建造永久支持性住房需時太長,成本太高。他們認為提供戒毒服務、心理健康計畫以及緊急避難所,才是解決無家可歸問題的最佳方法。

為緩解遊民的迫切需求,洛杉磯已開始將HHH提案資金用於臨時庇護所和微型房屋園村(Tiny home villages)。最近的「安全睡眠村」(Safe Sleep Village)試點項目耗資150萬美元,從2021年4月到12月期間運行,在市議員米奇‧奧法雷爾(Mitch O’Farrell)轄區內使用一個停車場搭出72個搭帳篷,每單位耗資2,600美元。那裡的居民通過總部位於舊金山的非營利性組織Urban Alchemy獲得24/7全天候管理、外聯服務和安全保障。

據Urban Alchemy的政府和社區事務副主任柯克帕特里克‧泰勒(Kirkpatrick Tyler)意見,該項目是成功的,它幫助35人過渡到奧法雷爾轄區的一個微型房屋園村。該計畫花費超過100萬美元。但泰勒告訴《大紀元時報》:「有一大堆東西我們沒有計入數字。」「當我們說這花費了100萬美元時……我們並沒有考慮到這個人維持住房、繼續工作、持續發展所需部分的開銷。」

泰勒說,無家可歸危機已經失控,部分原因是20世紀80年代「加州精神衛生系統的瓦解」。「我們減少了監獄人口,但沒有適當扶助來支持那些被釋放的人,從而加劇了這一問題。」

現在,用於「安全睡眠」計畫的停車場將於今年破土動工,建成擁有400個單元的永久支持性住房。

奧法雷爾的辦公室通過電子郵件聲明告訴《大紀元時報》,「這就是在無家可歸危機方面取得的進展:提供一系列全面的住房選擇,包括從低門檻的臨時住房到永久性單位,由專門的服務人員管理。在我的轄區,我們正在整體性、創造性和全面性地思考。整個城市都應該採取同樣的做法。」

洛市執行卡特法官的裁決

本月稍早,洛市主計長加爾佩林在審查了8,000處市屬物業後,為城市選定了26處遊民住房的可用地點,以符合卡特法官的要求。

其報告中寫道,「儘管(卡特的)裁決後來被美國第九巡迴上訴法院撤銷,但由於迫切需要為無家可歸的洛杉磯人提供幫助,並改善社區所有人的生活質量,主計長辦公室還是按照要求執行了。」◇

責任編輯:方平

相關新聞
【思想領袖】美國無家可歸現象的根源
慈善組織為無家可歸者準備3千個冬季生存包
洛城護士遭無家可歸者襲擊後死亡
警方確定針對無家可歸者刺傷是「仇恨動機攻擊」
最熱視頻
【拍案驚奇】中共飛彈專家出逃 美F35戰機墜海
神韻歌唱家分享失傳的傳統美聲唱法(3)
【有冇搞錯】假如你是普京
【微視頻】病毒進京 西安和天津如何解封的?
【馬克時空】幽靈艦隊逐步成型 美4艘霸王測試艦移交海軍
【時事軍事】F-22未來升級 可捕捉敵隱身飛機
如果您有新聞線索或資料給大紀元,請進入安全投稿爆料平台
評論