何時和如何採收南瓜? 《農夫年曆》這麼說

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【大紀元2022年10月09日訊】(大紀元記者陳俊村報導)南瓜原產於北美洲,它是一種既美味又營養的蔬菜,也是西方傳統節日──萬聖節不可或缺的裝飾品之一。在萬聖節即將到來之際,有種植南瓜的人可能要準備採收了。那麼,南瓜應該在什麼時候採收?又應該如何採收呢?

有200多年歷史的美國期刊《農夫年曆》(Farmers’ Almanac)指出,南瓜在北美洲生長已有大約5,000年的歷史。種植南瓜需要有足夠的空間(每棵植株需要1,000平方英尺)和適合的天候(通常要有75至100個無霜的日子)。

儘管有很多南瓜在9月和10月採收,但採收南瓜的最佳時間並非依據月份或節氣,而是看它熟了沒有,完全成熟才是最佳的採收時間。即便你不想讓南瓜繼續長大,你也不應該提前採收。如果你偏好小顆南瓜,你應該種植小尺寸的南瓜。

南瓜
南瓜要等到完全成熟時才能採收。(Pixabay)

依據《農夫年曆》的記載,南瓜成熟時有以下幾個特徵:

●南瓜皮的顏色會變得比較深和單一,通常是橘色,這取決於南瓜的種類。

●南瓜的莖變硬。

●用手指拍擊南瓜,會感覺南瓜皮變硬,而且有中空的聲音。

●用指甲壓南瓜皮,無法刺穿它。

一旦你確定南瓜成熟了,你可以找一個乾燥的日子來採收。用鋒利的刀子或修樹枝的剪刀從南瓜的莖上切斷,並留下一段3至4英寸(7.6至10.2公分)長的果柄,這樣可以延長南瓜的保存時間。

南瓜
南瓜採收時要留下一段果柄。(Pixabay)

雖然這時候的南瓜皮看起來好像很硬,但其實還是很脆弱,所以在搬運南瓜時要很小心,以免它們擦傷或撞傷。而且不要抓著留下來的果柄,因為它可能會斷裂。

採收下來的南瓜要先經過一段養護的程序,讓它的皮變得更硬,並讓它的味道更濃烈。你只要把南瓜放在一個陽光充足的地方長達10天即可。這個地方的溫度要介於華氏80至85度(攝氏26.7至29.4度)之間,相對濕度為80%至85%。這是一個在你家前廊展示南瓜的大好機會。

南瓜燈
這是用南瓜雕刻的南瓜燈。(Pixabay)

在經過這段養護的程序之後,南瓜可以存放在乾燥的地方,其溫度應介於華氏50至55度(攝氏10至12.8度)之間。南瓜在這樣的環境下可以存放2至3個月。

如果你要把南瓜雕刻成南瓜燈(Jack-o’-lantern,又稱傑克燈籠)的話,不要在萬聖節超過3天之前雕刻,否則,南瓜會開始腐爛。◇

責任編輯:茉莉

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