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加拿大政府錯付46億元疫情補貼 恐難追回

2022年12月6日,加拿大審計長霍根提交給下議院的績效審計顯示,加拿大政府發放的所有疫情補助中至少有274億元的可疑付款。(Patrick Doyle /加通社)
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【大紀元2022年12月07日訊】 (大紀元記者王蘭多倫多報導)加拿大審計長霍根(Karen Hogan)在週二提交的一份報告中表示,聯邦政府在病毒大流行期間雖然迅速發放福利,幫助了數以萬計因疫情陷入經濟困境的加拿大人,但是由於未進行嚴格驗證,導致向不符合申領資格的個人錯付了46億元。

據《國家郵報》報導,聯邦政府在疫期提供了估計2,110億元的COVID-19福利金,審計長霍根週二提交給下議院的績效審計發現,加拿大政府發放的所有疫情補助中至少有274億元的可疑付款。除了已經確定並試圖追回的46億元超額付款之外,還需要對其它付款進行調查,其中包括通過工資補貼計劃支付給不符合條件的雇主的155億元。

在週二舉行的新聞發布會上,霍根表示,在她審計的六個COVID-19援助項目中,稅務局(CRA)和加拿大就業與社會發展部(ESDC)識別和收回多付款項的努力「缺乏嚴謹性」,她感到「擔憂」。 她呼籲政府「立即行動」,以免為時已晚(法律將資格驗證限制在付款後36個月)。

霍根坦言,隨著法定期限的臨近,聯邦政府「可能沒有時間」來查明和追回欠款。

她說:「追款行動才剛剛開始,除了進行核實申領資格外,還有很多工作要做。CRA沒有及時採取行動,可能導致大量金額無法收回。」

犯人和死者收到付款

自2020年4月以來,稅局為了儘快向需要的人提供財政援助,在審批申領資格時完全基於申請人提交的信息,而在發放補助后進行核實。

根據規定,受助人只能在加拿大緊急響應福利(CERB)、工資補貼和就業保險(EI)這三種補助形式中申領一種,重複領取補助的人需要將其退還。

報告發現,聯邦政府向不符合申領資格的個人多付了46億元,其中有31億元支付給了180萬名已經領取EI補助的人,15億元流向了超過71萬名重複領取補助者。

該報告還記錄了一系列令人震驚的CERB付款,例如向已經辭職(不是因疫情失業)的個人支付了16億元,向被監禁的犯人支付了610萬元,向死者支付了120萬元。

然而,隨著疫情的發展,核查錯領和冒領補助的計劃被進一步推遲。

如今這些經濟援助計劃早已停止,但負責的聯邦機構仍在統計有多少資金錯付給那些不符合條件的人。

霍根表示,政府追回多付款項的努力有限。截至今年夏天,CRA追回的23億元主要是通過人們自願還款。而且CRA在事後幾乎沒有做出任何改變來減輕這種風險。

她指出,儘管疫情補貼確實給受影響的企業和個人提供了幫助,但政府應該改善評估系統和修複數據缺口。

保守黨譴責缺乏透明度或「適當的計劃」來解決政府對其病毒大流行計劃支出「缺乏控制」的問題。

聯邦在COVID-19援助中支付了多少?

審計報告除了詳細說明多付和不合格問題外,還提供了聯邦政府通過其每個COVID-19福利計劃支付了多少的明確細目。

加拿大緊急工資補貼:1,007億元;
就業保險緊急響應福利/加拿大緊急響應福利(CERB):748億元;
加拿大復甦福利:284億元;
加拿大康復護理福利:44億元;
加拿大康復疾病津貼:15億元;
加拿大工人封鎖福利:9億元。

責任編輯:嚴楓

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