男子發明「會長大的鞋」 給貧困兒童帶去希望

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【大紀元2022年02月19日訊】(英文大紀元記者Anna Mason報導/張雨霏編譯相信很多人都擁有不止一雙鞋子,但在世界的許多角落,沒有鞋穿的兒童仍然很普遍。然而,一位親眼目睹這一現象的企業家想出了一個絕妙的主意,設計一種新型鞋,能陪伴孩子的雙腳「一起成長」。

37歲的肯頓‧李(Kenton Lee)發明的「會長大的鞋」(The Shoe that Grows),是一款能擴大至五種尺寸並持續穿多年的皮革涼鞋,這款有創意的發明成功地影響了全球成千上萬兒童的生活。

2007年,當來自美國愛達荷州南帕的李在肯尼亞內羅畢的一家孤兒院做志願者時,發現許多小孩要麼穿著太小、露出指頭的鞋子,要麼直接光腳到處跑。

來自美國愛達荷州南帕的肯頓‧李。(The Shoe That Grows提供)

「有一天,我和孤兒院的孩子們一起走在村子裡一條塵土飛揚的路上」,他告訴《大紀元時報》,「一個穿著白色連衣裙的小女孩走在我旁邊,我注意到她的鞋子太小了。」

為了讓腳趾露出來,她不得不剪開鞋頭。這一幕觸動了李的心靈,於是他萌生了設計一款可以使用多年的鞋子的想法。

「我們試圖將這個點子送給一家大型鞋業公司,但沒有人願意幫助我們。」李說。

不過,李並沒有放棄,而是試圖在他的車庫裡自己製作一個原型鞋。然而,對設計一竅不通的李起初進展並不順利。幸運的是,他後來找到了一家規模較小的鞋子設計公司,最終幫助他實現了他的夢想。儘管設計過程花了一年的時間,但它是一個「很棒的原型」。

「我們在肯尼亞四所不同的學校測試了100雙原型鞋」,李說,「然後我們與一家工廠合作,生產出第一批「會長大的鞋」,共計3000雙。」

(The Shoe That Grows提供)

李在大學學的是商業和非營利管理,這時候,他帶著明確的目標成立了自己的非營利機構 「Because International」。

「我們的使命是將產品用作減輕貧困的解決方案」,他說,「我們的願景是將「會長大的鞋」分發給世界各地的孩子,並通過我們的Because Accelerator企業家培訓計劃創造儘可能多的就業機會。」

事實上,這種「會長大的鞋」類似於一種典型的涼鞋,為了儘可能的耐穿,鞋底採用了耐磨的壓制橡膠、一種類似輪胎材質的材料。而會長大的祕訣在於其前方的腳趾帶。橡膠鞋底能向上蜷曲包住腳趾,當孩子的腳長大時,可以調整腳趾帶的位置,鞋底也能隨之展開。

(The Shoe That Grows提供)

根據Because International的網站介紹,這款鞋最多能擴大至五種尺寸,適用於所有年齡段的孩子。

據了解,目前全世界有近15億人患有由泥土傳染的疾病。該網站指出,無鞋穿的孩子們最「容易感染土壤傳播的疾病和各類寄生蟲,這些寄生蟲會導致各種疾病甚至是死亡」。

到目前為止,該非營利機構與許多不同國家的合作夥伴合作,已將鞋子送往全球100個國家,其中大部分送往非洲,尤其是東非,李告訴《大紀元時報》。

(The Shoe That Grows提供)

多年來,該公司已分發超過35萬雙鞋,幫助更多的孩子過上更健康的生活,能夠定期去上學,並恢復自信。該公司還得到了美國以及世界各地兒童和成人的大力支持。

「人們真的很喜歡我們鞋子的創意和富有同情心的理念」,李說,「我們很榮幸得到這麼多的支持。」◇

責任編輯:韓玉#

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