研究發現艾滋病毒藏在免疫系統「警察局」內

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【大紀元2022年03月25日訊】(大紀元記者李少維編譯報導)抗逆轉錄病毒療法(Antiretroviral therapy,簡寫為ART)能夠控制住艾滋病的發展,但是無法把這種病毒徹底從體內清除。新研究終於找到了原因。

研究人員發現,原來艾滋病患者體內每100萬個免疫細胞裡面,就藏有一份艾滋病病毒。具體地說,艾滋病病毒藏在「細胞毒性CD4+T細胞」(cytotoxic CD4+ T cell)內部。

T細胞是免疫系統重要的戰鬥細胞,而「細胞毒性CD4+T細胞」又是裡面能力最佳的鬥士。耶魯醫學院的研究人員發現,原來艾滋病毒就藏匿在這些防禦能力最強的免疫細胞裡面,導致其它免疫細胞無法將它們殺死。

研究人員發現,CD4+T細胞不僅會產生抗擊癌細胞的蛋白Granzyme B,也會產生保護自身免受毒性蛋白侵襲的保護蛋白Serpin B9。這就導致如果艾滋病病毒藏匿於其中,免疫系統就無法把這些受感染的免疫細胞從體內清除。

主要研究者之一​​微生物發病機制與醫學副教授何雅芝(Ya-Chi Ho,音譯)說:「這些細胞就像警察局一樣保護我們的身體免受癌症和炎症侵襲。問題是,我們怎樣清除艾滋病病毒而不傷害這些重要的免疫系統鬥士?目的不是要移除警察局,而是要找出為什麼藏有艾滋病病毒的警察局其數量會不斷增多。」

以前研究所知道的是,艾滋病感染者體內炎症水平較高,這種症狀也叫慢性抗原刺激(chronic antigen stimulation)。研究人員認為,正是這個炎症的過程,導致藏有艾滋病病毒的T細胞數量不斷增加。

何雅芝說:「一個直接的辦法是,控制艾滋病感染者體內慢性抗原刺激的水平。一旦病原體危險因素被消除,『警察局』的數量也隨之減少,隨之能夠藏匿艾滋病病毒的地方也會減少。」

這份研究3月22日發表於《免疫》(Immunity)期刊。◇

責任編輯:葉紫微

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