霍楚任內首次突圍 議會通過兩千億預算案

保釋法終於加緊執行 但法官自由裁量權落空 市長公校控制權遭擱淺引議

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【大紀元2022年04月11日訊】(大紀元記者林宜君紐約報導)週六(4月9日),民主黨主導的州議會兩會最終表決通過州長霍楚的2,200億美元預算案。由於本次預算案中涉及修改2019年通過的保釋法改革,遭到激進派民主黨人批評;這回議會通過天價預算案,可說是霍楚自去年8月上任以來,首次在重大議案上與州立法機構談判有果。

2022年4月7日,紐約州長霍楚在首都奧本尼出席記者會。
2022年4月7日,紐約州長霍楚在首都奧本尼出席記者會。(Mike Groll/州長霍楚辦公室)

紐約州長霍楚(Kathy Hochul)在9日的聲明中表示:「我感謝(州參議會)多數黨領袖史都華-考辛斯(Andrea Stewart-Cousins)和(州眾議會)議長希斯提(Carl E. Heastie)為達成這項協議所做的辛勤工作和合作,該協議將開啟一個更強大、更安全、更繁榮的紐約州的新時代。」

此前,州參議會多數黨領袖史都華-考辛斯就批評重修保釋法會讓司法正義開倒車,而激進派民主黨國會眾議員歐凱秀(AOC)更借布碌崙12歲男孩遭槍殺的事件,抨擊紐約市嚴加執法的政策。

但共和黨州參議員泰迪斯科(Jim Tedisco)在4月8日州議會延長表決預算案的聽證會中,反指前州長庫默與霍楚都不想改變保釋法制度,如果不是人民要求改變現行保釋法,那麼州府也不會有對策。

「他們其實根本沒有想改變什麼,直到民調有結果。」泰迪斯科說,「忽然之間,跑出了十點計畫,一份有關修改刑法正義的十點計畫。直到紐約人想要改變這套制度,才有的計畫。」

華社積極呼籲重修保釋法奏效

紐約市自今年初陸續發生高慧民(Michelle Alyssa Go)與李妍兒(Christina Yuna Lee,音譯)等亞裔遭患有心理疾病的慣犯重傷甚至殺害後,華人社區要求重修現行保釋法的聲音就越來越大。

當預算案決審日4月1日迫近,支持重修保釋法改革的民調出爐,預算案最終在激進派民主黨主導的州議會中出現轉機。

據3月28日的錫耶納民調(Siena Poll)結果顯示,民眾對現行保釋法的支持度逐年下跌,從最一開始的55%跌至30%,且有超過六成民眾認為紐約治安惡化,與2019年通過的保釋法改革有關,超過八成民眾要求給法官更多的裁量權。

亞太公共事務聯盟紐約分會主席于金山與會長王曉薇也共同寫信,支持霍楚的安全計畫,信中指出逮捕犯下暴力和仇恨犯罪的人,不應該是黨派問題,「我們所要求的是追究責任。」

紐約中華公所主席曾偉康(Raymond Tsang)與「東百老匯關注組」成員王鏑等人,共同發起聲援重修保釋法的聯署活動,人數至今超過三千人。

經過延期一週的協商與表決,預算案終於出爐,保釋法確定加緊執行。不過,霍楚一開始提案要擴大法官判斷被告危險性的自由裁量權,最後還是被踢出預算案外,而引發爭議。

中華公所主席曾偉康在10日回覆記者的訊息中指出,預算案通過「是好消息」,「我也與曼哈頓地檢合作,這些即將執行的改變將會讓華埠變得更安全。」

王鏑受訪時表示:「我們至少看到在有關仇恨犯罪與慣犯這方面,加強執行保釋法了,而(強制接受精神治療的)肯德拉法(Kendra’s Law)也能夠得到重視。」

天價預算案的亮點、缺憾與觀察

除了確定縮緊目前的保釋法制度,這次紐約州有史以來金額最高的預算案,還有什麼亮點呢?州府的回答將會包含:提高紐約州儲備金與稅收減免優惠。

據州長辦公室公布,2025年以前,紐約州的儲備金在可運用的資金支出中,占比將提升至15%。州長辦公室介紹以下四個財年的儲備金分別為:2022財年50億美元、2023財年51億美元、2024財年25億美元,以及2025財年29億美元。

本次預算案將為紐約小企業提供針對疫情相關的有上限可退稅計畫,中低收入的基本「學區稅收減免」(School Tax Relief,簡稱STAR)受益人和增強型STAR受益人有資格獲得新版的退稅優惠,總體稅收減免達22億美元,約有250萬名房產持有人受惠。

不過,高譚人(Gothamist)9日報導,預算案協商與投票過程欠缺透明度,如州議會兩會議員在半夜進行關鍵投票,州參議會在週六(9日)凌晨4點45分左右結束投票,而眾議會在上午9點30分左右結束。

此外,共和黨州參議員奧馬拉(Thomas F. O’Mara)身兼州議會財政委員會議員,他認為這次預算案對農業與小商業影響很大,但他也對鉅額預算感到擔憂。

「接下來的2022-2023(財)年州預算,會讓政府的支出比去年增加至少80億美元」,他在8日的聲明中表示,「卻未能充分提供永久且廣泛的稅收減免、(疫苗)強制令豁免或監管改革。」

州長的預算案也沒有包括延長市長亞當斯要求的四年公校控制權,儘管議會聲稱將排進6月2日到期的會期內討論,但這項權力在6月30日就到期。

「亞潮萌」(Asian Wave Alliance)主席朱雅婷(Yiatin Chu)是紐約市公校議題的長期關注者。她受訪時表示,即使州長願意給市長亞當斯更久的公校控制權,但州議會拒絕這麼做,這對她來說「很糟糕」,「這是場政治遊戲」。

朱雅婷表示,握有公校控制權對市長來說是很大的權力,但「(激進派主導的)州議會跟教師工會關係很好,而亞當斯並沒有得到工會的背書。」

天價預算案通過後,立法者與民間都在緊盯州府的資金流向與實際執行效力。

王鏑指出,華社並非反對遊民所,但更在乎需要精神治療的病人是否能妥善得到照顧,而非放置在遊民所,他希望看見州府能「說清楚預算要放在哪種精神治療資源上以及由哪些人(組織)接管。」

至於多個亞裔社區組織要求的6,500萬資金並未包括在此次預算案中,王鏑認為,關鍵應該是政府資金「是否用到位」,而組織拿到錢之後,「能否真的幫到社區」。

責任編輯:陳玟綺

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