遭囚禁15年 阿根廷「火車老虎」重獲新生

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【大紀元2022年05月13日訊】(英文大紀元記者Louise Chambers報導/張雨霏編譯阿根廷有4隻被馬戲團遺棄的孟加拉虎,過去15年來一直被困在一列廢棄的火車車廂中,近期終於在動物保護組織的幫助下,成功抵達南非的一間庇護所,重拾一隻大貓應有的生活。

國際動物保護組織「四爪」(Four Paws)在一份新聞稿中說,2007年,阿根廷西北部聖路易斯省(San Luis)的一個巡迴馬戲團棄養了一對老虎,雄虎現年已18歲,雌虎15歲。他們請當地一位農民暫時照料這對老虎,但該馬戲團再也沒有回來。而且由於在阿根廷私下飼養野生動物是違法的,因此這位農民「沒有立即通知當局」。

(Hristo Vladev/Four Paws提供)
(Nicolas Cabona/Four Paws提供)

因為這對老虎沒有絕育,幾年後它們又誕下2隻幼崽,現在都已經10歲了。這「一家四口」多年來囚禁在一列狹窄的車廂改造的鐵籠裡,能生存至今,全仰賴當地好心農民的照顧,但一般民眾不會有照顧大貓的經驗和能力,儘管得以飽食,但老虎們的福利狀況一直令人擔憂。

直到去年(2021年),阿根廷野生動物管理局才發現此情形,由於當地沒有條件重新安置這些老虎,於是他們向外尋求協助。四爪很快得知消息,並表示願意提供幫助。經過數個月的準備工作與協調,4隻被稱為「火車老虎」的孟加拉虎於今年3月終於離開阿根廷,順利抵達南非的庇護所。

「在很長的一段時間裡,火車車廂都被糞便和吃剩的肉和骨頭弄得髒兮兮的,但幸運的是,現在已經不是這樣了」,救援任務負責人、四爪獸醫阿米爾‧哈利勒(Amir Khalil)博士說,「老虎需要移動、奔跑、玩耍和洗澡,但它們被關在僅75平方米的車廂裡,15年來只能來回踱步,這不是老虎該過的生活,而且它們的身心健康受到了極大影響,但我們現在終於有機會拯救它們。」

3月9日,4隻以阿根廷名人重新命名的老虎桑德羅(Sandro)、瑪法爾達(Mafalda)、古斯塔沃(Gustavo)和梅西(Messi)主動配合,順利進入運輸箱。救援人員通過卡車將其運往機場。

經過長達70小時的飛行後,裝在鐵箱中的老虎於3月12日平安抵達南非的獅子岩大貓庇護所(Lionsrock Big Cat Sanctuary),加入其它100多隻大型貓科動物的行列。

(Daniel Born/Four Paws提供)
(Hristo Vladev/Four Paws提供)

「這些老虎從未感受過踏上草地或泥土的感覺,這也是它們第一次看到頭頂的天空,而不僅僅是金屬條和屋頂」,哈利勒在順利完成轉移任務後說,「現在它們有數百平方米的環境可以探索,這裡充滿了新的感覺和氣味,一個全新的環境對它們來說會有些負擔,但它們很快就會適應。」

四爪表示,在抵達庇護所後,瑪法爾達花了一點時間才離開它的運輸箱,但桑德羅、古斯塔沃和梅西幾乎立刻就開始探索新的環境。

獅子岩大貓庇護所經理皮爾克(Hildegard Pirker)說:「自從它們抵達獅子岩以來,我們的團隊就一直密切關注著它們的狀況。它們在獅子岩的新家和之前的生活環境差別太大了,所以應該慢慢引入新的體驗,在它們都適應了過渡期的圍欄後,我們很快就會開始建造一個更大的圍欄。」

該庇護所收容的動物大多由四爪從馬戲團、動物園、非法寵物貿易和狩獵產業中救出,它們已經無法再回到野外,但在這裡仍有機會獲得足夠自由的生活,遊客也被禁止與它們互動。◇

責任編輯:韓玉#

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