拜登啟用《國防生產法》 加快嬰兒奶粉生產

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【大紀元2022年05月19日訊】週三(5月18日),拜登總統宣布啟用《國防生產法》以加快嬰兒配方奶粉的生產,並授權國防部使用商用飛機從海外將產品運送到美國;同時,國會通過兩項法案,以加強嬰兒奶粉的供應。

根據零售跟蹤公司Datasembly的分析,至少從4月24日開始的那一週開始,美國一直在努力應對即時嬰兒配方奶粉短缺的問題,當時缺貨比例達到40%。

國防生產法》法令要求嬰兒配方奶粉製造廠家的供應商在向其它客戶提供奶粉之前履行這些公司的訂單,以消除生產瓶頸。拜登還授權國防部使用商用飛機將符合聯邦標準的配方供應品從海外運送到美國,白宮稱之為「飛行配方行動」。

美國嬰兒奶粉的主要製造商雅培營養公司於2月份召回了其幾個品牌的奶粉,加劇了全美嬰兒配方奶粉的嚴重供應短缺,商店貨架上越來越空,焦慮的父母努力為孩子尋找營養供應。

拜登在白宮發布的視頻聲明中說:「我知道全國各地的父母都擔心找不到足夠的配方奶粉來餵養他們的嬰兒。」「作為父母和祖父母,我知道那是多麼大的壓力。」

兩天前,美國食品和藥物管理局(FDA)表示正在簡化其審查程序,以使外國製造商更容易開始向美國運送更多的配方奶粉。

在週三致衛生與公眾服務部和農業部的一封信中,拜登指示這些機構與五角大樓合作,在下週確定符合美國標準的海外配方奶粉供應,以便國防部包機能夠迅速載貨飛回美國。

拜登寫道:「嬰兒配方奶粉的進口將成為擴大生產的橋梁。」

監管機構FDA週一表示,他們已達成協議,允許雅培營養重啟其位於密歇根州斯特吉斯的工廠,該工廠是美國最大的配方奶粉生產基地,因污染問題自2月以來關閉。公司必須在恢復生產之前徹底檢查其安全協議和程序。

在獲得FDA的批准後,雅培表示新產品開始進入商店需要八到十週的時間。該公司沒有設定重啟生產的時間表。

拜登在聲明中說:「我已指示我的團隊儘一切可能確保有足夠的安全嬰兒配方奶粉,並迅速送達最需要的家庭。」他稱這是「我的首要任務之一」。

白宮採取行動之際,民主黨領導的眾議院在週三批准了兩項解決嬰兒配方奶粉短缺問題的法案。

眾議院週三以414票對9票通過了《獲得嬰兒配方奶粉法案》,九名共和黨議員投票反對這項法案,五名共和黨議員和一名民主黨議員沒有投票。

該法案要求永久放寬對聯邦婦女、兒童和嬰兒低收入援助計劃中個人可以購買的嬰兒配方奶粉種類限制。該計劃的正式名稱為針對婦女、嬰兒和兒童的特殊補充營養計劃(Special Supplemental Nutrition Program for Women, Infants and Children),通常稱為WIC計劃。

另一項措施是被稱為「嬰兒配方奶粉補充撥款法案」的緊急支出法案,向美國食品和藥物管理局(FDA)提供2800萬美元的緊急資金,以應對嬰兒配方奶粉的短缺。

該法案以民主黨議員的231票對共和黨議員的192票的票數通過,但有十二名共和黨人投票支持立法,四名共和黨議員和一名民主黨議員沒有投票。

眾議院撥款委員會民主黨主席羅莎‧德勞羅(Rosa DeLauro)表示,這筆資金將增加FDA的人員配置,以加強對國內和國際供應商的檢查,防止欺詐產品進入商店貨架,並獲得更好的市場數據。

週三早些時候,少數黨黨鞭史蒂夫‧斯卡利斯(Steve Scalise,路易斯安那州)向所有眾議院共和黨議員的辦公室發送了一份備忘錄,建議成員投票反對該立法。他表示,議長南希‧佩洛西(Nancy Pelosi)提出該法案「希望通過向FDA投入更多資金來掩蓋政府的無能,而沒有計劃實際解決問題,同時未能讓FDA承擔責任」。

共和黨議員、少數黨領袖凱文‧麥卡錫(Kevin McCarthy)在推特上發文表示:「拜登政府自去年以來就知道可能會發生全國性的嬰兒配方奶粉短缺,但未能阻止它。現在民主黨人想要推動一項法案,其中一半的資金要到明年才可以使用。父母們不能再等一年了。」

「這個法案給FDA投入了更多的工作人員,但解決這個問題需要生產更多(奶粉)的問題,而不是增加更多的FDA工作人員。」共和黨眾議員比爾‧休伊曾加(Bill Huizenga)說。

雅培今年2月召回奶粉的起因,是四名嬰兒飲用了其生產的植物配方奶粉而引發疾病。所有四名嬰兒都因罕見的細菌感染住院,其中兩人死亡。

經過六週的檢查,FDA調查人員在3月份公布了一份問題清單,包括鬆懈的安全和衛生標準以及工廠多個部分的細菌污染歷史。根據週一的協議,雅培必須定期諮詢外部安全專家,以重啟和維持生產。

總部位於芝加哥的雅培強調,其產品與嬰兒細菌感染沒有直接關係。在其工廠發現的細菌樣本與聯邦調查人員從兩名嬰兒身上採集的菌株不符。

責任編輯:林妍#

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