美中角力 首個太平洋島國將加入IPEF

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【大紀元2022年05月28日訊】(大紀元記者張婷綜合報導)就在中共外交部長王毅訪問斐濟之前,這個太平洋島國決定加入美國主導的印太經濟框架(IPEF)。這是拜登政府在與北京爭奪太平洋地區影響力的競爭中取得的一個勝利。

白宮歡迎斐濟加入IPEF

白宮週四(5月26日)表示,斐濟正在加入美國的IPEF。這將是該計劃中的第一個太平洋島國

新的印太經濟框架旨在加強在供應鏈、清潔能源和數字規則等全球問題上的合作。白宮表示,新框架中的國家共占全球國內生產總值的40%左右。

之前,雖然IPEF包括澳大利亞和日本等傳統盟友,以及印度和印度尼西亞等大型經濟體,但它最初缺乏太平洋島國中主要經濟體的參與。

白宮國家安全顧問傑克‧沙利文(Jake Sullivan)在一份聲明中說:「作為美國的親密夥伴和該地區的一個領導者,斐濟將為IPEF添加重要的價值和視角,包括在我們應對氣候危機和建立一個創造高薪工作的清潔經濟方面的努力。」

「我們團結一致,致力於建立一個自由、開放和繁榮的印太地區。」沙利文說,「IPEF現在反映了印太全面的區域多樣性,其成員來自東北亞和東南亞、南亞、大洋洲和太平洋島嶼。」

斐濟在週四的一份聲明中說,總理喬薩亞‧沃雷恩蓋‧姆拜尼馬拉馬(Josaia Voreqe Bainimarama)在最近的一次電話中告訴美國國家安全委員會印太地區協調員庫特‧坎貝爾(Kurt Campbell),他讚賞拜登對太平洋地區繁榮的承諾。

斐濟加入IPEF這一消息宣布之際,正值中共外交部長王毅開始對斐濟等太平洋島國進行全面訪問之際。太平洋島國地區正在成為北京和華盛頓之間爭奪影響力的一個日益緊張的陣地。

王毅本週抵達該地區,尋求與這些島嶼國家達成一項關於安全和貿易的10國協議,這讓美國及其太平洋盟友感到不安。

美中在太平洋地區角力 斐濟是關鍵

斐濟決定加入IPEF之際,美國正尋求通過加強在該地區的經濟聯繫來對抗中共的影響力。

斐濟是南太平洋地區最大和最發達的國家之一,也是許多支持附近不太富裕國家的援助機構所在地。斐濟也一直是中共在太平洋地區推動影響力的核心。現任總理姆拜尼馬拉馬在2006年通過軍事政變推翻政府後,西方政府暫停了與該國的聯繫。中共趁機拉攏關係,向姆拜尼馬拉馬的政府撒錢。此後,斐濟幫助中共促進在太平洋島國論壇以外地區的夥伴關係。

在中共和西方國家就安全、氣候變化和捕魚權等對該地區至關重要的問題進行競爭時,姆拜尼馬拉馬被視為太平洋地區的一個有影響力的人物。

但分析人士說,斐濟在處理與北京的關係方面比該地區的其它小國要老練得多。

《金融時報》報導,夏威夷大學副教授塔西修斯‧卡布陶拉卡(Tarcisius Kabutaulaka)說:「他們(斐濟)已經了解到中國(中共)政府是如何運作的,哪些機構在做什麼,因此已經有能力照顧到自己的利益。例如,當他們認為中國的貸款對他們沒有好處時,他們就會拒絕。」

美國推動斐濟加入IPEF是爭取一些國家退出中共勢力範圍的更廣泛戰略的一部分。斐濟是第14個加入IPEF的國家,IPEF不包括中國。

拜登本週早些時候在出訪亞洲期間正式啟動了IPEF,亞洲國家渴望進一步的美國經濟參與。

中共外交部發言人汪文斌週五(5月27日)針對斐濟加入IPEF回應說:「亞太地區是和平發展的高地,不應當成為地緣博弈的棋局。」

對抗中共滲透 美澳加強和太平洋島國合作

中共今年與所羅門群島簽署安全協議,令美國、澳大利亞、新西蘭和日本感到震驚。3月份在網上流傳的一份泄漏的協議草案表明,允許中共在所羅門群島停靠軍艦。

除了所羅門群島外,中共目前試圖加大拉攏該地區的國家。路透社報導說,北京已經向10個太平洋島國提出了一個更加廣泛的安全和經濟安排,稱為「中國-太平洋島國共同發展願景」。

中共外交部長王毅預計將於下週一(5月30日)在斐濟與太平洋島國外長們討論這一提議。但斐濟加入IPEF的決定削弱了北京達成全面政治、經濟和安全協議的動力。

美國盟友澳大利亞新任外交部長黃英賢(Penny Wong)也明確澳洲對太平洋島國的承諾,旨在於王毅訪問前贏回該地區的支持。

「太平洋國家可以自行決定與誰合作以及在哪些領域合作,我們尊重這一點。」黃英賢說,「我們希望成為首選合作夥伴。」

本週在斐濟首都蘇瓦(Suva)舉行的太平洋島嶼論壇上,黃英賢表示堪培拉將在未來四年內增加對太平洋地區的援助約5億澳元(合3.56億美元),而且「不會帶有附加條件,也不會施加不可持續的財政負擔」。

以美國為首的西方國家一直譴責中共對外援助往往帶有附加條件並在合作國家開展一些不可持續項目,使合作國揹上沉重的債務負擔。

太平洋國家過去一直不願在該地區的大國競爭中選邊站隊,密克羅尼西亞聯邦總統戴維‧帕努埃洛(David Panuelo)在5月20日寫信警告其它太平洋國家謹慎簽署由中共主導的太平洋地區更深層次的安全和貿易聯繫。

帕努埃洛說,讓中共控制太平洋國家的通信基礎設施、海洋領土和安全,如果中共入侵台灣,會增加其與美國及其盟國發生軍事衝突的機會,太平洋國家就會成為附帶損害。

然而一些研究人員說,斐濟簽署美國主導的IPEF表明,該國願意更明確地說明哪些國家被視為強有力的合作夥伴。

《華爾街日報》援引新西蘭梅西大學(Massey University)專注於太平洋地區安全研究的高級講師安娜‧鮑爾斯(Anna Powles)的話說:「這非常重要。這是斐濟發出的一個非常強烈的信號,即它在與盟友、夥伴和中國的關係中處於什麼位置。」

責任編輯:林妍#

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