NASA擬斥巨資探索月球上神祕的圓頂山

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【大紀元2022年06月24日訊】(大紀元記者笛睿編譯報導)美國宇航局(NASA)確定了一個新項目,計劃送一個將固定在月球表面的登陸器和一部可移動探測車去月球探索奇特的Gruithuisen圓頂山。

這個名為月球Vulkan成像和光譜探索器(Lunar Vulkan Imaging and Spectroscopy Explorer,簡寫Lunar-VISE)的項目,計劃耗資3500萬美元,於2026年登月探索格魯特伊森圓頂山(Gruithuisen Domes)的化學成分。

這些圓頂山很奇特。根據早期從望遠鏡和太空探測器的觀測來看,科學家猜測它們是由富含二氧化硅的岩漿構成的,有些類似花崗岩的成分。後來,月球軌道探測器(LRO)的觀測數據證實了科學家的猜測,但發現這與它們周圍地貌的成分差異很大。周圍的地表富含古老的硬化的玄武岩岩漿。NASA說「玄武岩岩漿稀薄流動性好,有點像機油」,而「硅質岩漿很粘稠,有點像花生醬」。可是這些圓頂山是由硅質岩漿構成的,它們並不容易流出來形成這種地形。

在10個地球日的探測過程中,Lunar-VISE將探索Gruithuisen圓頂山之中的一個山峰。在地球上,像這樣的構造需要有液態水的海洋和板塊構造才能形成,但是在月球上沒有這些關鍵因素,科學家們一直在想它們是如何形成和隨時間演變的。

格魯特伊森圓頂山位於月球雨之海(Mare Imbrium)盆地的西部邊沿。從地球上看,雨之海位於月球的西北方。

這個項目將送五個科研器材登月進行研究工作,兩個位於一個固定登陸器上,三個位於一部移動探測車上。該項目還將分析月球塵埃與太空船和探測車產生怎樣的相互作用。

這個項目是NASA最近確定的月球表面負載和研究調查(Payloads and Research Investigations on the Surface of the Moon,簡寫PRISM)項目所確定的第二個研究課題。

另一個課題是太空生物學應用月球探測器(Lunar Explorer Instrument for space biology Applications,簡寫LEIA),將派遣只有一個立方體衛星那麼大的設備,送一種酵母菌到月球表面,查看月球微重力環境和太空射線對它所產生的影響。這有助於科學家瞭解微重力環境和太空射線對將來長期在太空生活的人類的DNA可能造成的影響。◇#

責任編輯:葉紫微

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