促擴大五角大樓預算呼聲高漲 原因有三

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【大紀元2022年06月04日訊】(大紀元記者李言綜合報導)爭取擴大五角大樓預算的呼聲越來越高。在拜登總統將軍事開支提到8,130億美元的歷史新高之際,美國國會高層和國防工業仍在推動擴大國防支出,以對抗中俄挑戰及進一步援助烏克蘭。

與此同時,國防部領導人也在發出信號,表示他們將要求國會擴大預算,以對抗通貨膨脹。

國會委員會下週開始審議五角大樓項目。屆時,中共帶來的長期挑戰、平衡對俄羅斯入侵烏克蘭的反應以及通脹下不斷上漲的成本,都將為增加國防開支的辯論火上澆油。

共和黨高層人士認為,通貨膨脹將吞噬拜登提出的4%的國防開支增長,因此需要更多資金注入。

「我認為我們在這件事上擁有一切牌。」俄克拉荷馬州參議員吉姆‧英霍夫(Jim Inhofe)在一次簡短採訪中向POLITICO表示。作為參議院軍事部門排名第一的共和黨人,他認為「我們應該能夠獲得我們想要的充分增長。」

民主黨人要麼支持拜登的國防預算藍圖,要麼就像他們去年所做的那樣——在軍費開支方面增加數十億美元。

「預算頂線總是有上升的壓力,我們不得不處理這個問題。」參議院軍事委員會主席傑克‧里德(Jack Reed)告訴該媒體,「我們正在努力,我認為,眾議院、參議院、領導層⋯⋯和白宮要集體行動,提出一個頂線。」

拜登提議,在他的2023財年預算中,國防開支要比目前的水平增加300億美元,達到8,130億美元。而國會為2022財年的國防撥款已經比拜登所尋求的多出大約290億美元。當時,民主黨和共和黨一起批評拜登的第一個國防計劃(預算不足)。

8,130億美元的國防提案包括為五角大樓提供的7,730億美元,以及為能源部監督的核武器項目提供的數百億美元。

按照POLITICO的說法,幾乎肯定的是,推動限制軍費開支的進步民主黨人會加以反對,甚至可能推動國防預算低於拜登提出的數字。但迄今為止,該黨左翼已被支持增加國防資金的兩黨多數壓制。

國防工業也在就預算問題發出聲音。航空航天工業協會(AIA)上週加入提高國防開支的呼籲,敦促眾議院和參議院領導人採取3%至5%的通貨膨脹後增長。

AIA主席和首席執行官埃里克‧范寧(Eric Fanning)在給武裝部隊和撥款委員會負責人的信中表示,「沒有可信的分析能夠支持」用較小的預算可以與中共和俄羅斯競爭。

范寧寫道,「高於通貨膨脹率3%至5%的增長是支持美國的全球力量、保持我們對對手的競爭優勢以及在我們落後領域進行技術追趕所需的投資水平。」

除了不確定的通貨膨脹軌跡之外,對俄羅斯入侵烏克蘭的長期反應將對國防審議工作產生重大影響。

國會已經撥出數十億美元的緊急防務資金,用於向烏克蘭提供武器,以助其擊退俄羅斯入侵,並支持向歐洲部署更多部隊。

上個月通過的一項400億美元的援助計劃將在未來幾個月內向烏克蘭提供支持。但是,隨著戰爭拖延,以及議會和五角大樓希望加強美國在北約東部邊緣的軍事存在,可能將有更多資金到位。

各軍種還列出了178億美元的優先事項,這些優先事項沒有包括在預算提案中,但可能會指導國會的支出——包括購買更多F-35戰鬥機,加快造船工作,製造更多彈藥和加強高超音速武器測試。

五角大樓領導層也沒有排除用增加預算來解決通貨膨脹的可能性。

國防部副部長凱瑟琳‧希克斯(Kathleen Hicks)在5月份說,該部門將與國會合作,通過補充資金,「以確保我們在下一個財政年度有購買力來實施這一計劃」。

參議院軍事委員會將在6月中旬審議其年度版本的《國防授權法案》。眾議院軍事委員會將公布其國防法案的初步細節,並在下週舉行小組委員會審議。眾議院撥款人的目標是在本月底前批准五角大樓的支出法案。

責任編輯:林妍#

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