美國選舉常識:國會參眾兩院是如何產生的

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【大紀元2022年07月03日訊】(大紀元記者戴芙若綜合報導)美國2022中期選舉將在11月8日舉行,屆時將選出美國國會的435名眾議員,以及100名參議員的三分之一。美國國會的選舉是怎麼進行的呢?

美國憲法規定,每隔四年改選總統及副總統,每隔兩年改選美國國會眾議院(U.S. House of Representatives)全體435名議員以及美國國會參議院(U.S. Senate)100名議員中近三分之一的人。聯邦參議員的任期交錯,每次任期為六年。

美國憲法的第一條第一款寫道:「本憲法所規定的立法權,全屬合眾國的國會,國會由一個參議院和一個眾議院組成。」

第一條第二款則說:「眾議院應由各州人民每兩年選舉一次之議員組成,各州選舉人應具有該州州議會中人數最多之一院的選舉人所需之資格。」

美國建國先父們設計憲法和選舉制度的意圖是讓眾議院接近公眾,反映公眾的意願和願望。因此,他們設計了規模較大的眾議院,以便容納眾多來自小立法區的議員,以及頻繁(每兩年一次)舉行選舉。

最初,一些人認為兩年任期為時太長。在交通運輸依賴馬匹的時代,在華盛頓的兩年任期會使眾議員在兩年期間遠離其選區。今天的問題是,每兩年一次選舉使眾議員差不多每個週末都得飛回各自的選區去鞏固其政治支持。

在眾議院,一個席位代表了一個地理選區。每個眾議員由本選區遵循簡單多數原則選出,是該選區的唯一代表。50個州中的每一個州都在眾議院內擁有至少一個席位,其餘席位按人口分配給各州。例如,阿拉斯加州人口非常少,因此在眾議院僅占一席。加利福尼亞州是人口最多的州,有53個席位。

在每十年進行一次的人口普查之後,分配給每個州的席位根據該州在過去十年中的人口變化重新計算,州議會重新劃定州內的選區邊界,以反映分配給該州的席位變化或州內的人口變化。

只有年滿二十五歲,取得美國國公民資格滿七年者,方可參選眾議員。

眾議院應選舉該院議長及其他官員;只有眾議院具有提出彈劾案的權力。

參議院和眾議院擁有幾乎相等的權力,但是兩院的選舉方式極為不同。

美國憲法的第一條第三款寫道:「合眾國的參議院由每州的州議會選舉兩名參議員組成之,參議員的任期為六年,每名參議員有一票表決權。」

參議院的設計旨在由參議員代表較大的選區──即整個州,每個州無論人口多少享有同等代表權,因此小州和大州在參議院擁有同等影響(都推選兩名參議員)。

參議院是國會的上院,美國建國先父們把它設計為一個保守、穩定的機構。

參議員最早由州議會推選;直到1913年憲法《第17條修正案》通過後,才由各州選民直接選出。每一州有兩名參議員,任期六年。每兩年有三分之一的參議院席位改選,在州普選中獲得多數選票的候選人當選。

美國憲法還規定,參議員第一次選舉後舉行會議之時,應當立即儘量均等地分成三組。第一組參議員的任期,到第二年年終時屆滿,第二組到第四年年終時屆滿,第三組到第六年年終時屆滿,使每兩年有三分之一的參議員改選;如果在某州州議會休會期間,有參議員因辭職或其它原因出缺,該州的行政長官得任命臨時參議員,等到州議會下次集合時,再予選舉補缺。

欲參加參議員選舉的人,須年滿三十歲,並且須有美國公民資格滿九年。

憲法還規定美國副總統為參議院議長,除非在投票票數相等時,議長無投票權。

參議院應選舉該院的其他官員,在副總統缺席或執行總統職務時,還應選舉臨時議長。

所有彈劾案,只有參議院有權審理。在開庭審理彈劾案時,參議員們均應宣誓。如受審者為美國總統,則應由最高法院首席大法官擔任主席;在沒有獲得出席的參議員的三分之二同意時,任何人不得被判有罪。

責任編輯:林妍 #

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