美獨立日週末旅客增 8200航班取消或晚點

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【大紀元2022年07月02日訊】(大紀元記者李言綜合報導)獨立日週末,湧向機場的美國人激增。然而,坐上飛機並非易事。航空公司週五(7月1日)取消了近600個航班,另有7,600多個航班晚點。

根據FlightAware的統計,延誤航班有970多個來自美國航空公司(American Airlines),占該公司當天主線航班近30%;756個來自達美航空公司,約占該公司航班四分之一。雷暴使美國一些最繁忙樞紐諸多航班延誤。

到週六(7月2日)上午,航班中斷的情況有所緩解,大約700個航班延誤。

美國運輸安全管理局(TSA)說,週五篩查了249萬人,與2019年同期相比,多了30.6萬人,是2020年2月以來最多的一次。

2022年6月30日,美國加州洛杉磯國際機場內的航班動態電子看板。(Mario Tama/Getty Images)

坐飛機出行難

但飛行對許多人來說變成了一件令人頭痛的事。

今年以來,由於惡劣天氣和工作人員短缺,6月份航班取消和延誤率已經高於大流行之前。

在6月1日至6月29日期間,有近17.6萬個航班至少晚點15分鐘到達。根據航班跟蹤器FlightAware的數據,這代表了超過23%的預定航班。還有超過2萬個航班被取消,占近3%。

這比2019年同期20%的航班延誤和2%的航班取消有所上升。航空公司和聯邦官員一直努力採取措施,以迎接客流量更多的獨立日週末。

本週,達美航空採取了不尋常的措施,允許旅客在7月1日至4日繁忙週末之外的任何時候,即7月8日之前,免費更換航班,而無需支付票價差額;捷藍航空(JetBlue Airways)今年早些時候為空乘人員提供了出勤獎金,以確保人員穩定;美航區域航空公司特使(Envoy)則為飛行員提供三倍工資,以便在7月前拿下額外的出行任務。

而包括達美航空、精神航空(Spirit)、捷藍航空、西南航空(Southwest)和美聯航(United)在內的航空公司最近削減了他們的時間表,以便在有事情發生時給自己更多的迴旋餘地。

根據CNBC的報導,達美航空首席執行官埃德‧巴斯蒂安(Ed Bastian)週四(6月30日)在給其SkyMiles乘客計劃成員的電子郵件中寫道:「如果你們最近遇到延誤和取消的情況,我表示歉意。我們已經花了多年時間將達美航空打造成可靠性方面的行業領導者,儘管我們的大多數航班繼續準時運營,但這種程度的中斷和不確定性是不可接受的。」

這些舉措是在票價飆升、乘客人數接近大流行前水平之際採取的。根據票價追蹤器Hopper的估計,週末每天大約有260萬人可能離開美國機場。

相關爭議及解決方案

航空公司和聯邦航空管理局在誰該負責的問題上爭論不休。航空公司將航班中斷歸咎於惡劣天氣、人員短缺和政府空中交通管制部門的人員問題。

為了避免陷入延誤,邊疆航空公司(Frontier Airlines)首席執行官巴里‧比弗爾(Barry Biffle)本週告訴CNBC,該公司正在改變其機組人員的調度方式,以避免機組人員到達下一個航班時誤點,造成航班延誤甚至波及到網絡其它部分。

美國聯邦航空局(FAA)則呼籲航空公司通過買斷的方式解僱數以萬計的員工。而在大流行期間,作為禁止裁員一攬子救援計劃的一部分,航空公司獲得了540億美元的納稅人工資援助。

對航空公司的政治壓力正在上升。交通部長皮特‧布蒂吉格(Pete Buttigieg)一再敦促航空公司確保為夏季旅遊旺季做好準備。最近一連串的取消和延誤事件甚至波及了部長本人計劃乘坐的航班;參議員伯尼‧桑德斯(Bernie Sanders)本週還表示,航空公司如果取消他們知道自己無法配備人員的航班,應該按照每位乘客55,000美元被罰款。

據一位熟悉會議的人士說,週四,聯邦航空局代理局長比利‧諾倫(Billy Nolen)和其他高級官員與航空公司高管特地舉行了一次非定期電話會議,討論週末計劃,包括該機構使用加班來配備其設施、交通和路線計劃。

責任編輯:林妍#

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