比利時專家籲恢復礦藏小鎮開採 擺脫依賴中國

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【大紀元2022年08月15日訊】(大紀元記者李言綜合報導)最近有專家呼籲,恢復比利時東部百年前鋅礦小鎮採礦業務。歐盟在去全球化、能源轉型、疫情和俄烏戰爭影響下,對關鍵原料自主以降低對中國進口依賴的期求日益迫切。事實上,歐盟擁有豐富的等關鍵原材料,有望擺脫對華過度依賴同時避免造成環境污染。

比利時東部與德國相鄰的凱爾米斯(Kelmis),是比利時境內少數9個說德語的自治市之一。不過它的法語名稱拉卡拉米訥(La Calamine)更能反映一段工業年代輝煌歷史,因為它與鋅礦在舊時通稱的「爐甘石」同名。在19世紀,凱爾米斯和該地區的普隆比埃(Plombières)是全球鋅和鉛生產中心。

在中共全球野心不斷膨脹,執意實施病毒清零政策使全球供應鏈進一步惡化,以及俄烏戰加緊推動歐盟努力擺脫關鍵原材料對中國等依賴之際,這些昔日採礦重地是否重拾舊業也成為人們關心的問題。

據《布魯塞爾時報》(Brussels Times)報導,雖然凱爾米斯許多舊礦區的土地上早已被一層厚厚的植被覆蓋,但土地之下仍有豐富礦藏

列日大學(University of Liege)地理資源專家埃里克‧皮拉德(Eric Pirard)指出,該地除了傳統的鉛、鋅礦外,「我們發現了一系列其它元素,如(Germanium)、鎵(Gallium)和銦(Indium)。」

這些貴重金屬在當今的新技術發展中備受青睞。對於光纖製造舉足輕重;銦用於觸摸屏製造;鎵是照明和光電子傳感器製造必備材料。

早在2018年,就有人探討過再次利用地表下寶藏的想法,但遭到地方政府拒絕,原因是擔心這將影響到被視為該地區「黃金」的地下水出口。但皮拉德認為,應該認真考慮恢復採礦生產。

「我們不能一味靠工業外包來生活。」他說,「我們太過依賴中國工人來製造產品,……我們必須學會開發我們自己的資源。」

根據歐洲議會報告,2011年歐盟委員會(European Commission)開始提出關鍵原材料(Critical Raw Materials)清單,希望掌握這些物資的對外依賴度。該清單逐年增加到目前的30項,其中19種主要來自中國,包括上述鎵、鍺、銦。

「我們現在必須收回整個製造鏈,從資源的開採開始,然後是其製造和回收。」皮拉德解釋說,過去圍繞採礦安全的擔憂如今已不復存在。因為排放和污染都得到了控制,而且採礦通道如今是由機器人進行挖掘。

歐盟有望系統環保地開採

世界銀行以歐盟減碳目標估計,到2050年,歐盟所需要的石墨、鋰和鈷產量預計將增加近500%;礦業界資訊網「礦業技術」(Mining Technology)指出,歐盟發展乾淨能源方案將面臨金屬原料短缺大挑戰,到2050年歐洲對鋰的需要量是現在的35倍、各種稀土需求則是7到26倍。

要解決關鍵原料短缺問題,上述歐洲議會報告給出三種方法:一是分散供應來源,例如多與臨近的挪威、烏克蘭、巴爾幹半島合作,以減少對中國等的依賴;二是循環經濟(circular economy),例如回收工業金屬;第三個方法就是重新開採境內礦藏

說到境內自行開採,歐洲不乏潛力。上述比利時擁有的昔日全球鋅和鉛生產中心是其中一個例子。但以製造電池所必需的鋰來說,歐洲目前只有一個鋰礦,位於葡萄牙。超過70%的鋰離子電池是在中國生產的。

然而,這種金屬可以在歐洲更系統地進行提取。鋰也被越來越多地用於儲存由太陽能電池板和風力渦輪機以及電動汽車產生的能量。

鋰以鹽水或岩石的形式存在於鹽湖中。因此,在歐洲可能擁有大量的鋰礦藏,遍布在葡萄牙、西班牙、塞爾維亞、英國、芬蘭和德國等。

「這是兩種非常不同的開發類型。」皮拉德說,「關於鹽水的開採,許多人認為它要使用大量的水。實際上,鹽水是含有大量鹽分的水。將水蒸發後就可以回收鋰,就這麼簡單。」

「因此,我們並沒有消耗水。相反,水被淨化了。」皮拉德說,因此,與開採銅等不同,開採鋰不存在重大污染問題。

責任編輯:林妍#

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