美FTC警告:企業以「黑暗模式」騙用戶購物

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【大紀元2022年09月20日訊】(英文大紀元記者Naveen Athrappully報導/高杉編譯)美國聯邦貿易委員會上週四(9月15日)發布了一份報告,介紹了一些公司如何在廣告中利用「黑暗模式」,以吸引潛在客戶,操縱他們購買商品,並在此過程中放棄他們的個人隱私。

美國聯邦貿易委員會(Federal Trade Commission,簡稱FTC)消費者保護局(Bureau of Consumer Protection)局長塞繆爾·萊文(Samuel Levine)對此表示:「我們的報告顯示,越來越多的公司正在使用數字「黑暗模式」(Dark Patterns),來欺騙人們購買產品,並促使他們泄露個人信息。這份報告和我們公布的案例發出了一個明確的信息,即這些針對消費者的『陷阱』是不能被容忍的。」
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在這個被稱為「黑暗模式」的做法中,包括了許多商家經常使用的非正當營銷技巧。比如:用廣告冒充獨立新聞報導內容;用企業行話中掩蓋關鍵術語;欺騙客戶或網站訪問者,令他們放棄個人數據;利用欺騙性的顏色、預先勾選的同意框、語言和情感來脅迫客戶購買;欺騙性的註冊內容;欺騙客戶以期重複收費;以及使退訂變得極其困難等等。

近年來,電子商務被廣泛使用,這使得商家和企業更容易利用各種不正當手段來針對消費者。

聯邦貿易委員會的這份名為「將黑暗模式曝光」(Bringing Dark Patterns to Light)的報告,研究了這些不正當策略如何掩蓋、顛覆或損害消費者的選擇,並可能違反了消費者保護法。根據該報告,聯邦貿易委員會已經起訴了一些利用這些策略欺騙客戶的公司。

聯邦貿易委員會針對LendingClub公司提起訴訟

在2018年,美國聯邦貿易委員會起訴了在線貸款公司「借貸俱樂部」(LendingClub),因為該公司在廣告中虛假地推銷其「無隱藏費用」。而實際上,該公司從貸款中扣除了數百,甚至數千美元的隱藏預付費用。

針對LendingClub公司提起的其它指控是,消費者被誤導性地告知,他們沒有資格獲得貸款,並在未經授權的情況下,從消費者的銀行帳戶中取錢。

在判決通過後,LendingClub公司同意向61,990名被收取了隱藏費用的消費者,支付超過970萬美元的賠償。

針對企業做廣告的問題,聯邦貿易委員會列出了三個主要原則:

清楚、準確地披露銷售合同的重要條款,如費用、取消的最後期限、收費的頻率和基本信息的披露等;
在付款前獲得客戶的知情和同意;
提供一個容易和簡單的取消程序。

不遵守這些要求的公司和企業,可能會面臨聯邦貿易委員會所採取的行動。

退還ABCmouse的訂閱費用

2021年,美國聯邦貿易委員會向近20.7萬名「開心鼠英語」(ABCmouse)的消費者,發送了總額超過970萬美元的退款款項。此前,這些消費者被ABCmouse自動收取了續訂費,一些消費者被阻止取消會員資格。

ABCmouse公司在宣傳其「特別優惠」——6個月或12個月的會員資格——時,沒有告知客戶,他們的訂閱將會被自動續期。這種營銷行為,從2015年持續到至少2018年,導致了數以千計的客戶在未經適當同意的情況下續訂,以及被收取會員費。

根據和解協議,ABCmouse公司——由在線教育公司Age of Learning經營——被要求改變其營銷和收費做法,以解決聯邦貿易委員會所指控的問題。其中包括取消廣告中的虛假陳述,以及未能向消費者披露重要信息等等。

ABCmouse公司在中國由騰訊獨家代理,中文名為「開心鼠英語」。其官網公布信息稱,ABCmouse是美國知名少兒英語學習培訓品牌,專注3-8歲少兒英語教育,由權威團隊打造,由騰訊獨家代理。

責任編輯:葉紫微#

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