罕見「恐龍木乃伊」現蹤加拿大 皮膚保存完好

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【大紀元2022年09月20日訊】(大紀元記者張雨霏編譯報導)恐龍滅絕距今已6500萬年左右,大多數已出土的化石通常只有一小部分,不過加拿大的一座岩石山丘中,疑似存在一具非比尋常的「恐龍木乃伊」,不僅可能有完整的恐龍骨骼,甚至還留有皮膚印痕。
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英國雷丁大學(University of Reading)在本月初發布的一份聲明中指出,科學家們於2021年在加拿大亞伯塔省省立恐龍公園(Dinosaur Provincial Park)進行探勘任務時,一位志願者在一處岩壁上發現了一部分突出的恐龍化石骨架。該公園是世界上恐龍化石最豐富的地點之一。

加拿大亞伯塔省省立恐龍公園坐落在著名的荒原惡地,是世界上最大的恐龍化石礦之一,被聯合國教科文組織列為世界自然遺產。(Sunny/大紀元)

化石突出的部位為恐龍的大部分尾巴和右後腿,這表明恐龍的完整骨骼可能仍保存在岩壁中。科學家們根據這部分暴露在外的化石,判斷這隻恐龍很可能屬於「鴨嘴龍屬」(hadrosaur),這是一種體型龐大的草食性恐龍。

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由於完整的恐龍骨骼非常罕見,因此這個特殊的「恐龍木乃伊」可能會為恐龍外觀和整體解剖結構提供重要見解。

目前,英國雷丁大學、澳洲新英格蘭大學(University of New England)與加拿大蒂勒爾博物館(Royal Tyrrell Museum)攜手合作,再次回到「恐龍木乃伊」的發現地,著手進行已暴露在外的骨骼化石的保護工作,同時展開挖掘剩餘化石骨架的任務。

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「這是一個非常令人興奮的發現」,雷丁大學的布賴恩‧皮克爾斯(Brian Pickles)博士說,根據露出的尾巴和後腿的尺寸,推測這隻恐龍正值少年時期,「雖然成年鴨嘴龍在化石記錄中已有很完整的展現,但年輕的恐龍卻較為罕見,這意味著此次新發現有助於古生物學家了解鴨嘴龍的成長和發育過程」。

鴨嘴龍屬恐龍的復原圖(Audrey.m.horn/Wikimedia Commons)

此外,蒂勒爾博物館的迦勒‧布朗(Caleb Brown)博士表示,這具恐龍化石的更特別之處在於,暴露在外的大部分化石都覆蓋著「皮膚印痕」,這表明岩壁內可能還有更多保存完好的恐龍皮膚,「這可以讓我們進一步了解鴨嘴龍真實的樣貌」。

在整個挖掘過程中,科學家們將確定骨骼的保存情況,包括岩壁中是否真的存在完整的骨骼以及恐龍的皮膚有多少被保存下來。

科學家們還表示,只有發現頭骨,才能最終確定它屬於哪一種鴨嘴龍。鑒於這個化石的大小和保存情況,做完研究並完全準備好對外展示,還需要花上幾年的時間。◇

責任編輯:韓玉#

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