組圖:兩個悲劇家庭結合成幸福的八口之家

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【大紀元2022年09月26日訊】(英文大紀元記者Louise Chambers報導/李宇君編譯)美國威斯康星州(Wisconsin)42歲的史蒂夫‧烏爾默(Steve Ullmer)和40歲的艾琳‧斯托菲爾(Erin Stoffer)都在沒預期的情況下,突然失去了另一半。

當史蒂夫悲痛欲絕,不知如何獨自帶四個突然失去媽媽的年幼兒子時,艾琳在他生命中出現了。

史蒂夫、艾琳和他們的孩子。 (史蒂夫‧烏爾默提供)

墜入愛河

史蒂夫在高中最後一年遇到了他第一任妻子溫蒂(Wendy)。他告訴英文《大紀元時報》,他高中畢業後去讀大學,隔年,溫蒂去了一所護校讀書。他們談了五年的異地戀情。

史蒂夫讀大學時,在派對生活中染上了毒癮和酗酒。他說雖然溫蒂不喜歡這些東西,但卻沒有離棄他。

「毒癮和酗酒破壞了我的人際關係,影響了學業」,他說他因為酗酒,身體受到傷害,需要動手術。

史蒂夫開始尋求改變自己的方法,他找到了《聖經》。

「在我22歲,大學的最後一年,我嚴重宿醉,半夜一個人在車裡」,史蒂夫回憶道,「我強烈地感受到上帝的存在……從那天起,我將自己的生命交給了耶穌。」

「我不再喝酒,不再吸毒……兩週後,我向溫蒂求婚。」他說。

史蒂夫和溫蒂於2004年結婚。(由史蒂夫‧烏爾默提供)

史蒂夫在銅廠做過各種工作,現在是生產經理,溫蒂是在家帶小孩的兼職護士。

當他們的婚姻走到第13年,有了四個兒子,生活漸趨穩定,決定開始一起寫一本書時,悲劇發生了。

失去一生的摯愛

「我記得她去世五天前,我還跟她談論著未來。」史蒂夫說,「五天後,她走了。」

2017年3月16日,溫蒂開始出現心悸,但她並不擔心,因為她以前也有過心悸。史蒂夫帶她去看醫生,醫院幫她裝了心臟監護儀。

2014年,史蒂夫和溫蒂一家人。(來自Defining 78 Photography,史蒂夫提供)

五天後,史蒂夫在夜裡醒來,聽到妻子在他身邊大喘著氣。他搖晃著她、大喊她的名字,但她已經完全沒有反應。送醫急救後,已無生命跡象。第二天,年僅36歲的溫蒂就去世了。

事出突然,史蒂夫實在不知道要怎麼告訴孩子們母親已離世。

史蒂夫突然變成了一個單身父親,要獨自撫養三個小男孩和一個幼兒,加上喪妻之痛,他感到痛苦加困難。

還好社區不斷有人來幫忙,有人為他們備餐、有人為孩子們理髮,有人送卡片或發信息,告訴他正在為他和家人祈禱。

2010年,喬恩和艾琳一家人。(來自史蒂夫,由艾琳透過提供)

2017年6月下旬,史蒂夫在臉書(Facebook)上收到了艾琳的訊息。

艾琳因在威斯康星州家鄉遭到巨大悲劇而聞名。在2015年的槍擊事件中,她失去了丈夫喬恩(Jon)和大女兒奧利維亞(Olivia)。

史蒂夫說,那天,喬恩和艾琳帶著三個孩子在棧道橋上散步,走到湖中間,看到涼亭裡有個人倒在長凳上,旁邊站著一個人。那人看到他們,掏出槍射向喬恩、艾琳、和奧利維亞。

艾琳腿部中彈,但仍抓住身旁的小女兒拚命逃跑。接著,她的手和腹部又中了兩槍。重傷之際,她求兒子在她倒下前趕快逃跑。

喬恩和艾琳於2002年結婚。(來自史蒂夫,由艾琳提供)

「願上帝原諒你」

後來,艾琳被送去醫院,馬上動手術止血。當她手術後醒來時,嘴裡有根管子。

「她無法說話,唯一的溝通方式是在紙上寫字。」史蒂夫說,當她問起喬恩和奧利維亞時,家人只能如實跟她說。

「整件事讓我印象最深刻的是,艾琳聽到她丈夫生前最後一句話是對槍殺犯說,『願上帝原諒你。』」史蒂夫說。

喬恩去世時33歲,奧利維亞當時11歲。

艾琳在喪夫喪女的傷痛中,還能在史蒂夫喪妻後,捎給他安慰信,史蒂夫為她的無私而感動。他問了她怎麼走過那段失去親人的傷痛歷程,艾琳寄給了他一些歌和《聖經》經文,兩人慢慢越走越近。

「她是我見過最特別的人之一。她非常非常有愛心,也非常外向,而且有非常堅定的信仰。」史蒂夫說,「在我經歷那些極為困難的事情時,她幫了我,我非常感謝她。」

史蒂夫和艾琳的孩子。 (來自Rachel Kepshire Photography,由史蒂夫提供)

兩人於2017年7月在基督教音樂節上首次見面。他們分享著自己的生活,友誼越來越深厚,史蒂夫覺得艾琳本來只是想幫他,但艾琳說史蒂夫也療癒了她的傷痛。

而且,他們發現孩子們也需要對方孩子的幫助。五年前,他們兩人認識時,六個孩子都還小。現在除了史蒂夫小兒子猶大(Judah)8歲外,其他都處於青少年時期:史蒂夫的另外三個兒子利亞姆(Liam)現在16歲、傑克(Jack)15歲、塞拉斯(Silas)12歲;艾琳的兒子以斯拉(Ezra)現年15歲,小女兒塞拉(Selah)12歲。

「他們沒有同齡朋友經歷過同樣的事情。」史蒂夫說,「突然之間,他們有了彼此,可以分享經驗。」

一個幸福的大型家庭

不久,這對突然喪偶的情侶希望可以帶著小孩結合成一個家庭,他們向朋友詢問有關大型家庭的建議後,決定結婚。

史蒂夫和艾琳於2018年4月訂婚。(來自Amy Fiedler Photography,由史蒂夫提供)

史蒂夫描述他們的婚禮說,「有這麼多家庭在我們身邊支持我們,我覺得自己是有福氣的,所有人都在那裡。那是一次非常獨特的經歷。」

史蒂夫和艾琳希望他們的故事可以安慰悲傷的人,並鼓勵大家永遠會有希望。

史蒂夫和艾琳於2018年6月結婚。(來自Defining 78 Photography,由史蒂夫提供)

「我的信仰帶給我平靜,它支撐我度過生命中所有事情。」史蒂夫說,雖然這個道理很難理解,但沒有任何其它方式能讓他的心靜下來。◇

責任編輯:韓玉#

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